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Les Flyers cherchent encore la façon de contrer la vitesse des Penguins

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - La vitesse démontrée par les joueurs des Penguins de Pittsburgh présence après présence, période après période, ne devrait pas surprendre les Flyers de Philadelphie - ils ont vu Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Jordan Staal leur faire le coup 20 fois au cours des deux dernières saisons.

La fatigue et la frustration que cette vitesse a provoquées chez eux, et l'indiscipline aussi? Les Flyers ne semblaient pas préparés à cela, si bien qu'ils se retrouvent déjà avec une côte à remonter en vue du deuxième match de leur série contre les Penguins.

Comme ç'avait été le cas durant la finale d'association à sens unique du printemps dernier entre les deux équipes, les Flyers ont été absolument incapables de réagir à des Penguins confiants et bien en contrôle, mercredi soir, lors d'un gain de 4-1 de la formation de Pittsburgh.

Les Flyers ont répliqué en écopant de pénalités inutiles, en présentant un jeu indiscipliné et en multipliant les mises en échec en fin de rencontre, dans l'espoir de préparer la rencontre suivante. Mais ils n'ont pas fait grand-chose d'autre.

Si bien que jeudi, les Flyers semblaient en quête de réponses au début de cette série du premier tour, qui pourrait leur échapper très rapidement s'ils ne remportent pas le match de vendredi soir à Pittsburgh.

Quand une équipe de la LNH gagne les deux premiers matchs d'une série, elle finit par s'imposer dans la série dans 87,2 pour cent des cas.

Les Flyers savent que l'allure d'une série peut changer à la suite d'un bon effort, d'un but inattendu, d'une bonne mise en échec ou d'une soirée où la détermination parvient à avoir le dessus sur le talent.

Sauf que les Penguins continuent de les battre de la même manière, match après match - ils ont dominé les Flyers 24-10 au chapitre des buts en six matchs éliminatoires depuis mai dernier - ce qui doit inquiéter une équipe qui cherche à retrouver son rythme après avoir présenté un dossier de 11-11-1 dans les six dernières semaines.

"D'aucune manière je crois que c'est fini pour nous, a affirmé le directeur général des Flyers Paul Holmgren, jeudi. Pittsburgh a une bonne équipe, et nous devrons bien jouer pour les battre - mieux que nous l'avons fait jusqu'ici.

"Nous devrons donner des performances plus soutenues."

Les Penguins, eux, vont continuer de présenter le même rythme rapide, où ils cherchent à appliquer de la pression sur l'adversaire. Un style qui leur a permis de présenter une fiche de 19-3-4 sous la direction de l'entraîneur Dan Bylsma.

"Nous allons jouer de la façon que nous savons jouer, a dit Crosby, qui a récolté un but et une aide dans le premier match. Le but, ce sera de patiner et de les forcer à nous rattraper. En espérant que ça donne des occasions de marquer, et que ça finisse par rentrer dedans."

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