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Les Flyers acquièrent Petr Mrazek des Red Wings

Philadelphie cède deux choix conditionnels au repêchage en retour du gardien, qui deviendra joueur autonome avec compensation le 1er juillet

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les Flyers de Philadelphie ont acquis le gardien Petr Mrazek des Red Wings de Detroit, lundi, en retour d'un choix conditionnel de quatrième tour au Repêchage 2018 de la LNH et d'un choix conditionnel de troisième tour au Repêchage 2019.

« Nous sommes heureux d'obtenir Petr Mrazek », a déclaré le directeur général des Flyers Ron Hextall. « Petr a fait ses preuves comme gardien dans la LNH et, compte tenu de notre situation, nous avions besoin d'un gardien de but établi. »

Mrazek, 26 ans, montre une fiche de 8-7-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,89 et un pourcentage d'arrêts de ,910 en 22 matchs (18 départs) cette saison.

Dans la dernière semaine, les Flyers ont perdu les gardiens Brian Elliott et Michal Neuvirth en raison de blessures.

Michal Neuvirth s'est blessé durant la première période d'un gain de 7-4 contre les Rangers de New York, dimanche. Hextall n'a pas donné d'échéancier précis quant à l'absence de Neuvirth, mais il a dit que ce n'était pas « une question de jours, mais plutôt de semaines. »

Cette blessure est survenue après que les Flyers eurent annoncé, le 13 février, que Brian Elliott avait subi une opération pour réparer un muscle abdominal et qu'il allait rater cinq à six semaines d'activités.

Alex Lyon, qui a été rappelé de Lehigh Valley dans la Ligue américaine de hockey après la blessure d'Elliott durant la séance de tirs de barrage contre les Coyotes de l'Arizona, le 10 février, est venu en relève contre les Rangers. Il a effectué 25 arrêts sur 26 tirs pour récolter sa première victoire dans la LNH, mais il s'agissait seulement d'un quatrième match pour la recrue de 25 ans.

Les Flyers (70 points), qui reçoivent les Canadiens de Montréal au Wells Fargo Center mardi (19 h HE, NBCSP, TSN2, RDS, NHL.TV), sont à égalité au troisième rang de la section Métropolitaine avec les Devils du New Jersey. Ils sont à quatre points des Penguins de Pittsburgh et de la deuxième place. Depuis qu'ils ont mis fin à leur série de 10 revers (0-5-5) avec un gain contre les Flames de Calgary le 4 décembre, les Flyers montrent un dossier de 22-8-3. Leur récolte de 47 points depuis cette date est bonne pour le troisième rang dans la LNH, après les Bruins de Boston (52 points) et les Golden Knights de Vegas (47 points).

« Nos joueurs travaillent fort depuis un bout de temps et je ne trouvais pas que c'était juste de ne pas avoir un gardien de but établi devant le filet de cette équipe, a expliqué Hextall. C'est la raison pour laquelle nous avons effectué la transaction. »

Mrazek a disputé 166 matchs en six saisons dans la LNH, toutes avec les Red Wings, montrant une fiche de 72-58-20 avec une moyenne de 2,60, un pourcentage de ,912 et 13 jeux blancs. Il présente un dossier de 4-6 avec une moyenne de 1,88 et un pourcentage de ,931 en 10 matchs lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Hextall a mentionné la semaine dernière qu'il était disposé à utiliser un duo de gardiens composé de Neuvirth et Lyon, malgré l'historique de blessures de Neuvirth et l'inexpérience de Lyon.

Neuvirth a raté neuf matchs du 6 au 23 décembre en raison d'une blessure au bas du corps et, en trois saisons avec les Flyers, il a raté 57 parties à cause d'une panoplie de blessures. Neuvirth effectuait son quatrième départ en huit jours lorsqu'il s'est blessé contre les Rangers.

« Alex a fait du bon travail [contre les Rangers], a dit Hextall. Nous avons beaucoup confiance en Alex. Mais de confier le rôle de numéro un à Alex en ce moment serait beaucoup trop gros pour un jeune joueur comme lui. Nous sentions que c'était un geste prudent pour le bien de notre équipe. »

Mrazek écoule la dernière saison d'un contrat de deux ans et il pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Hextall avait mentionné que s'il faisait l'acquisition d'un gardien, il amènerait un portier avec un contrat qui vient à échéance à la fin de la saison.

Elliott et Neuvirth ont tous deux des contrats valides la saison prochaine et les Flyers fondent beaucoup d'espoirs en Carter Hart, qui évolue pour Everett dans la Ligue de hockey de l'Ouest, et Felix Sandstrom, qui s'aligne pour HV 71 dans Ligue de hockey de Suède.

Les Flyers n'avaient pas beaucoup de profondeur derrière Lyon. Dustin Tokarski, l'adjoint de Lyon avec Lehigh Valley, a 34 matchs d'expérience dans la LNH, mais son dernier match dans la Ligue a duré 9 :47, alors qu'il est venu en relève chez les Ducks d'Anaheim le 28 octobre 2016. Anthony Stolarz, qui a présenté une moyenne de buts alloués de 2,07 en sept matchs la saison passée, a été activé de la liste des blessés et assigné à Lehigh Valley. Il se remet d'une opération subie le 7 septembre pour réparer le ménisque dans son genou gauche et Hextall a précisé qu'il n'a pas encore participé à un entraînement complet.

Le choix de quatrième tour au Repêchage 2018 pourrait devenir un choix de troisième tour si les Flyers atteignent les séries et que Mrazek gagne cinq matchs, a dit Hextall. Il pourrait être un choix de deuxième tour si les Flyers atteignent la finale de l'Association de l'Est et que Mrazek signe six gains en séries. Si les Flyers font signer un contrat à Mrazek, ils enverront leur choix de troisième ronde au Repêchage 2019 aux Red Wings.

« Je pense que la transaction est juste et raisonnable pour les deux formations, a avancé Hextall. Si Petr performe bien, nous paierons plus cher et Detroit recevra plus en retour. Si ce n'est pas le cas, ils reçoivent tout de même quelque chose et nous ne surpayons pas. Si nous connaissons du succès et que nous payons plus cher, c'est bon pour nous tout comme pour Detroit. J'aime la façon dont cette transaction a été faite. C'est une transaction juste et les deux équipes obtiennent ce qu'elles veulent. »

Les Red Wings (24-25-9, 57 points) ont sept points de retard sur les Hurricanes de la Caroline et les Islanders de New York dans la course à la deuxième place de quatrième as qui donne accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

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