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Les Flames sont affam?s, mettent la barre haute pour la saison prochaine

LNH.com @NHL

CALGARY - Les Flames de Calgary, l'?quipe Cendrillon des s?ries ?liminatoires ce printemps, sont d??us d'avoir ?t? incapables de poursuivre leur parcours au-del? de la deuxi?me ronde dans l'Association Ouest.

L'?quipe albertaine, qui en est ? la deuxi?me ann?e de son plan de reconstruction, a d?pass? toutes les attentes en enregistrant une hausse de 20 points au classement de l'Ouest et en participant aux s?ries ?liminatoires pour la premi?re fois en six ans.

Les Flames (45-30-7) ont ?limin? les Canucks de Vancouver en six matchs, acc?dant au deuxi?me tour pour la premi?re fois depuis 2004.

Leur parcours s'est termin? dimanche ? la suite d'une d?faite de 3-2 en prolongation contre les Ducks d'Anaheim, lors du match no 5 de la s?rie demi-finale de l'Association Ouest. Les Flames ont mis la barre haute pour la campagne 2015-16, surtout pour une ?quipe aussi jeune.

?La grande question c'est pourrons-nous le refaire? Pourrons-nous de nouveau acc?der aux s?ries ?liminatoires??, s'est questionn? le capitaine des Flames Mark Giordano mardi au Saddledome, alors que les joueurs ramassaient leurs effets personnels.

?Nous devrons prouver ? tout le monde, mais surtout ? nous-m?mes, que nous en sommes capables.?

Les Flames ne constituaient certes pas un club imposant physiquement, mais furent de toute ?vidence parmi les plus rapides et les plus dynamiques de la LNH.

Le directeur g??n??ral Brad Treliving s'??tait demand?? ?? voix haute pendant le camp d'entra??nement l'automne dernier qui allait marquer pour les Flames cette saison. La r??ponse fut huit joueurs qui ont connu la meilleure saison offensive de leur carri??re, en plus de la recrue Johnny Gaudreau.

Le v??t??ran Jiri Hudler et le joueur de centre de 20 ans Sean Monahan ont men?? la colonne des buteurs avec 31 filets chacun. Gaudreau a contribu?? 24 buts et 40 mentions d'aide ?? sa premi??re saison dans la LNH. Le joueur ??g?? de 21 ans est d'ailleurs candidat au troph??e Calder, remis ?? la recrue par excellence de la LNH.

Giordano et ses co??quipiers ?? la ligne bleue, Kris Russell, T.J. Brodie et Dennis Wideman ont tous obtenu le fer vert afin d'appuyer l'attaque autant que possible, ce qui a g??n??r?? un nombre impressionnant de chances de marquer chez les d??fenseurs.

En cons??quence, la priorit?? de Treliving cet ??t?? sera d'offrir une prolongation de contrat ?? Giordano. Le capitaine ??tait candidat au troph??e Norris jusqu'?? ce qu'il se d??chire un biceps le 25 f??vrier, le for??ant ?? ??tre op??r?? une semaine plus tard.

La perte de Giordano a ??t?? consid??r??e comme l'arr??t de mort des Flames, qui ??taient litt??ralement en feu ?? ce moment-l??.

Mais les Flames ont compil?? une fiche de 17-13-3 en son absence, se fiant aveugl??ment en Russell, le sp??cialiste des tirs bloqu??s dans la LNH cette saison, et Brodie.

??Nous avions la p??dale au plancher pendant les 40 derniers matchs de la saison, a rappel?? Treliving. Cette ??quipe a vraiment vid?? ses r??serves d'??nergie afin d'atteindre les s??ries ??liminatoires. Ces trois semaines en s??ries ??liminatoires seront b??n??fiques pour la suite des choses.??

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