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Les Flames repartiront à neuf lors de leur série contre les Blackhawks

LNH.com @NHL

CALGARY - Les Flames de Calgary font preuve d'un optimisme renouvelé au moment d'amorcer les séries.

Après avoir dû composer avec une série de blessures, les Flames ont faibli dans le dernier droit et ils ont regardé les Canucks de Vancouver les dépasser au sommet de la section Nord-Ouest. Ils sont passés du troisième au cinquième rang dans l'Association Ouest, ce qui les a privés de l'avantage de la patinoire en vue du premier tour éliminatoire.

En dépit de cela, les Flames se disent confiants de pouvoir donner du fil à retordre aux Blackhawks de Chicago à l'occasion de la série qui s'amorcera jeudi à United Center.

"Nous aimons le genre de défi qui nous attend et nous avons hâte de commencer à le relever", a déclaré le capitaine des Flames Jarome Iginla, qui était optimiste même si son équipe a présenté un dossier de 0-3-1 contre Chicago cette saison. "On efface et on recommence.

"Deux des matchs ont été à sens unique, a ajouté Iginla, en faisant allusion aux revers de 6-1, le 9 novembre, et de 5-2, le 4 janvier. Ce n'était pas nous. Nous croyons en nos chances."

Calgary a également perdu deux matchs à domicile aux mains des Blackhawks, 3-2 en prolongation le 8 décembre et, plus récemment, 5-2 au Pengrowth Saddledome, le 5 février.

"Les équipes ont changé depuis que nous les avons affrontés", a affirmé l'entraîneur-chef des Flames Mike Keenan en évoquant les acquisitions de l'attaquant Olli Jokinen et du défenseur Jordan Leopold à la date limite des échanges. "Pour cette raison, je n'accorde pas trop d'importance aux matchs que nous avons disputés pendant la saison. A quelques occasions, ç'a été des matchs rapprochés où ils étaient assis et attendaient de nous affronter.

"Mais je suppose que nous sommes les négligés parce que nous n'avons pas récolté autant de points qu'eux", a ajouté Keenan.

Dion Phaneuf s'est entraîné avec l'équipe, lundi, ce qui risque d'aider la cause des Flames. Celui-ci a indiqué après la séance d'entraînement qu'il sera prêt à entreprendre le premier match de la série.

"J'ai hâte à jeudi, a dit Phaneuf. Les blessures font partie du jeu. Chaque équipe passe par là. Nous avons dû composer avec ça. Maintenant c'est une nouvelle saison. C'est excitant de se préparer pour le premier match des séries."

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