Skip to main content

Les Flames de Calgary ont libéré l'ailier Theoren Fleury

LNH.com @NHL

CALGARY - La tête, le coeur et les mains y étaient, mais les jambes ne suivaient plus et c'est pourquoi l'entraîneur-chef des Flames de Calgary, Brent Sutter, a retranché Theoren Fleury, vendredi.

Le patineur de 41 ans tentait de revenir au jeu après une absence de six ans et une longue bataille contre l'alcoolisme.

Le côté affaires du hockey a jeté une douche d'eau froide sur cette intrigante histoire. Il était facile d'être dans le coin du petit et charismatique attaquant se battant contre les chances de revenir à la LNH.

Le patineur de 41 ans a marqué un but en plus de trancher en tirs de barrage dans un autre match préparatoire, mais n'a pas été en mesure de se dénicher un poste au sein des deux premières unités offensives des Flames.

Les Flames comptent 14 attaquants avec un contrat garanti. Fleury devait être meilleur que ces jeunes joueurs pour qu'il puisse demeurer avec l'équipe.

"Il n'a pas joué à ce niveau depuis six ans et les jambes n'étaient pas là où elles devaient être, a dit Sutter vendredi. Ce n'est pas sa faute. ??a arrive."

Jamais il n'a été question de l'envoyer dans la Ligue américaine.

"Il y a de bons espoirs dans cette organisation et ils ont besoin de jouer", a indiqué Sutter.

"Je crois que Theoren a fait de l'excellent travail et qu'il devrait être fier, surtout quand on considère tous les facteurs impliqués, dont son âge, le temps écoulé depuis son dernier match dans la LNH et les changements apportés à sa vie", a déclaré par communiqué le directeur général des Flames, Darryl Sutter.

"Ce n'est pas une histoire à propos du hockey, c'est une histoire qui parle de la vie. L'entente que nous avions avec Theoren est qu'il devait être l'un de nos six meilleurs ailiers et que nous n'avions pas l'intention de l'assigner à la Ligue américaine."

Fleury devrait discuter de son avenir au cours d'un point de presse, la semaine prochaine. Par communiqué, il a remercié les Flames de lui avoir accordé cette chance.

"Je suis très reconnaissant à l'endroit de Darryl et des Flames de m'avoir donner cette opportunité, a-t-il écrit. J'ai dit dès le début que peu importe le résultat, ce serait un franc succès. Je compte profiter des prochains jours pour revivre cette expérience et prendre les décisions au sujet des prochaines étapes de ma vie avec ma famille."

En 1084 matchs en carrière avec les Flames, l'Avalanche du Colorado, les Rangers de New York et les Blackhawks de Chicago, Fleury a récolté 1088 points (455-633). Il a ajouté 79 points (34-45) en 77 matchs éliminatoires. Il a remporté la coupe Stanley avec les Flames en 1989.

Il a passé les 11 premières saisons de sa carrière avec les Flames avant d'être échangé à l'Avalanche en 1999. Ses 364 buts et 830 points avec les Flames constituaient les records d'équipe jusqu'à ce Jarome Iginla ne les abaisse la saison passée.

En voir plus