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Stoner est de retour pour les Ducks

Une blessure à la hanche a tenu le défenseur d'Anaheim à l'écart jusqu'ici en séries

par Abbey Mastracco / Correspondante NHL.com

ANAHEIM - Le défenseur des Ducks d'Anaheim Clayton Stoner participe à son premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley contre les Predators de Nashville, mercredi, à l'occasion du septième match de la série du premier tour dans l'Association de l'Ouest qui sera disputé au Honda Center (22h HE ; TVA Sports, SN, NBCSN, FS-TN, FS-W).
Stoner a raté 20 matchs du calendrier régulier en raison d'une blessure à la hanche qui a continué de le gêner au début des séries. Il a toutefois déclaré que sa hanche ne représentait plus un problème, qu'il est en santé et qu'il est prêt à jouer.

« C'est probablement en début de saison que j'étais le plus mal en point, quand je jouais malgré des maux au bas du corps, mais c'est maintenant réglé et j'ai de bonnes jambes maintenant, a dit Stoner. Je n'ai plus de problèmes à la hanche ou à l'aine qui me ralentissent. J'ai le sentiment que je pourrai être à mon mieux. »
L'entraîneur des Ducks Bruce Boudreau a vanté les prestations du passé de Stoner en séries et il s'est dit impressionné par sa capacité à être combatif tout en jouant de façon intelligente. Avec un Stoner en santé, les Ducks pourront miser sur un autre vétéran qui apporte une présence imposante à la ligne bleue.
« Je crois que mon style se marie bien au hockey des séries, a affirmé Stoner. J'essaie simplement de jouer sans commettre d'erreurs. Le match de ce soir est ce genre de rendez-vous où c'est facile d'être motivé et on dirait que j'ai tendance à disputer mon meilleur hockey dans les séries. »
Les Ducks ont été éliminés dans le septième match d'une série disputé à domicile à leurs trois dernières présences en séries. Bien que Boudreau ait lancé à la blague qu'il a passé la nuit à faire les cent pas, ses joueurs tentaient de garder leurs émotions sous contrôle.
« C'est certain qu'il faut être un peu plus prudent dans un septième match. Il ne faut pas prendre de trop grandes chances. Mais ça reste un match de hockey », a souligné le défenseur des Ducks Hampus Lindholm. « Tu ne peux pas aller sur la glace et te dire que c'est un match super spécial parce que ça reste du hockey. Je vais simplement aller sur la patinoire et faire ce que je fais de mieux. »
Les Predators ont peu d'expérience dans un contexte de septième match comparé aux Ducks, alors que six de leurs joueurs ont déjà goûté à ce genre de rencontre. Mais certains d'entre eux estiment que le sixième match contre les Ducks s'est avéré une excellente préparation pour le septième affrontement. Malgré l'ampleur de l'enjeu, les Predators, à l'instar de Lindholm et des Ducks, ne chercheront pas à se mettre trop de pression sur les épaules.
« Pour être honnête, les sensations sont les mêmes qu'avant le sixième match », a noté l'attaquant des Predators Ryan Johansen. « La seule différence, c'est qu'il s'agit du septième match. Comme nous l'avons tous dit et nous le savons tous, c'est maintenant sans lendemain et nous verrons bien ce qui arrivera. »
Voici les alignements prévus des Predators et des Ducks :
PREDATORS
Filip Forsberg - Ryan Johansen - James Neal
Calle Jarnkrok - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Colton Sissons
Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis
Barret Jackman - Anthony Bitetto
Pekka Rinne
Carter Hutton
Blessé: Cody Bass (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Petter Granberg, Eric Nystrom, Gabriel Bourque
DUCKS
David Perron - Ryan Getzlaf - Ryan Garbutt
Andrew Cogliano - Ryan Kesler - Jakob Silfverberg
Nate Thompson - Ricard Rakell - Corey Perry
Jamie McGinn - Shawn Horcoff - Chris Stewart
Cam Fowler - Kevin Bieksa
Hampus Lindholm - Simon Després
Clayton Stoner - Sami Vatanen
Frederik Andersen
John Gibson
Blessés: Brandon Pirri (haut du corps), Josh Manson (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Korbinian Holzer, Shea Theodore, Nick Ritchie
Notes : Les Ducks n'ont pas tenu d'exercices avec des trios, mercredi, mais on s'attend à ce qu'ils alignent les mêmes attaquants qu'à l'occasion du sixième match. … Stoner jouera probablement au sein du troisième duo d'arrières avec Vatanen. Ces deux-là ont joué ensemble au cours des deux dernières saisons. … Si Stoner est inséré dans l'alignement, Theodore serait probablement celui qui serait laissé de côté. … Sissons devrait jouer au sein du quatrième trio des Predators à la place de Bass. … Wilson a récolté au moins un point dans quatre des six matchs de la série jusqu'ici. … Weber, Ekholm et Neal ont deux buts chacun. … Weber a quatre points au total. … Perry et Silfverberg ont quatre mentions d'aide chacun. … Getzlaf a cinq points. … Kesler a trois buts. … Le pourcentage d'arrêts d'Andersen (,955) lui donne le troisième rang parmi les gardiens en lice dans les séries.

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