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Les Devils, prochains adversaires du CH, connaissent leur pire d?part en 27 ans

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les Devils du New Jersey, les prochains adversaires du Canadien jeudi, connaissent leur pire d?but de saison en 27 ans.

En 1983, John MacLean ?tait un attaquant recrue au sein de l'?quipe qui n'avait remport? qu'un des 13 premiers matchs qu'elle a disput?s (1-12) - le tout premier de la saison.

Rappelez-vous, c'est au cours de cette saison de mis?re que Wayne Gretzky avait effectu? une sortie carabin?e ? l'endroit de l'organisation, en la qualifiant de ?Mickey Mouse? du hockey.

Cette saison, MacLean est ? la barre des Devils qui connaissent le deuxi?me plus mauvais d?part de leur histoire (1-4-1).

Il y a 27 ans, MacLean n'a pas pu ?tre partie prenante de la solution aux d?boires des Devils, ? titre de verte recrue. Cette saison, le pilote recrue, qu'on a pr?f?r? ? Michel Therrien, se retrouve d?j? sous les feux de la rampe. Il devra redresser la barque, et vite, parce que le directeur g?n?ral Lou Lamoriello n'est pas tr?s patient.

Certains observateurs diront que Lamoriello a finalement ce qu'il m?rite. Qu'il ??tait ?? peu pr??s certain que les dieux du hockey lui fassent payer ses ??carts de conduite.

Lamoriello s'est attir?? les foudres de la LNH, l'??t?? dernier, en accordant un contrat ill??gal ?? Ilya Kovalchuk. Derni??rement, il a de nouveau fait des siennes en imposant ?? MacLean de n'utiliser que 15 joueurs (neuf attaquants et six d??fenseurs) afin de s'assurer de rester sous le plafond salarial.

Toutes ces distractions ont sans doute ?? voir dans le faux d??part des Devils. L'??quipe vient de compl??ter un blitz de six rencontres en neuf jours, au cours duquel elle a ??t?? bafou??e 21-10 au score.

??Cette pause de quelques jours tombe pile parce que perdre des matchs nous sape beaucoup d'??nergie??, a comment?? le gardien Martin Brodeur, au quotidien Star Ledger.

??Nous savons tous qu'il y a des hauts et des bas au cours d'une saison, a mentionn?? le capitaine Jamie Langenbrunner. Tout d??pendra maintenant de la fa??on qu'on r??agira.??

Le v??t??ran attaquant Patrik Elias a argu?? que la malchance est une partie de l'explication.

??Tous savent ce qu'ils ont ?? faire, a-t-il soulign??. Dans quelques-unes de nos d??faites, nous avons domin?? nos rivaux au chapitre des tirs. On a de la difficult?? ?? acheter un but. ??a arrive en cours de saison, et vous devez simplifier les choses dans ce temps-l??.

??Nous devons obtenir des buts peu importe la fa??on, tout en resserrant davantage notre jeu en d??fense parce qu'on dirait que nos adversaires concr??tisent chacune des erreurs que nous commettons.??

Elias a avanc?? que MacLean n'est pas ?? bl??mer pour ce qui arrive.

??Il fait ce qu'il doit faire, a-t-il dit. Tout ce qu'il peut faire, c'est de nous pr??parer dans les s??ances d'entra??nement, de nous dire ce que nous devons faire et c'est ?? nous de le faire.??

Magnan rappel??

Les Devils ont rappel??, lundi, le d??fenseur Olivier Magnan-Grenier de leur ??quipe-??cole d'Albany, dans la Ligue am??ricaine de hockey (LAH). Le Su??dois Alex Urbom a ??cop??.

Magnan-Grenier, un Sherbrookois ??g?? de 24 ans, pourrait faire ses d??buts dans la LNH au Centre Bell, jeudi, apr??s avoir ??t?? un des derniers d??fenseurs retranch??s au camp d'entra??nement de l'??quipe. L'ancien des Huskies de Rouyn-Noranda, dans la LHJMQ, a pass?? les quatre derni??res saisons ?? Lowell, dans la LAH.

Autre aspect positif pour les Devils: le brio de Brodeur contre le Tricolore. L'athl??te natif de Saint-L??onard pr??sente une fiche en carri??re de 38-16-5 et une moyenne de buts accord??s par match de 1,78.

Le gardien ??g?? de 38 ans affiche une moyenne inf??rieure ?? 2,00 contre deux autres ??quipes de la LNH, les Ducks d'Anaheim (1,87) et les Stars de Dallas (1,88).

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