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Les Devils pourraient bouger à nouveau d'ici la date limite selon le DG

Fitzgerald accélère le virage jeunesse après avoir échangé Greene et Coleman

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - Les Devils du New Jersey pourraient très bien procéder à d'autres mouvements de personnel à la suite de leurs deux transactions conclues dimanche.

« J'ai reçu beaucoup d'appels », a mentionné le directeur général des Devils Tom Fitzgerald à la suite d'un gain de 4-3 en tirs de barrage contre les Blue Jackets de Columbus au Prudential Center. « Les équipes m'appellent pour me demander à quoi je pense, et j'ai été très transparent avec tous les directeurs généraux. Je ne fais pas que donner mes joueurs, mais je ne dis à personne qu'un joueur est hors limite. »

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Les Devils ont prouvé que c'était bien le cas en échangeant d'abord le défenseur Andy Greene, leur capitaine, aux Islanders de New York en retour d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2021 de la LNH et de l'espoir à la ligne bleue David Quenneville. Un peu plus tard dans la journée, ils ont envoyé l'attaquant Blake Coleman au Lightning de Tampa Bay en retour de l'espoir en attaque Nolan Foote et d'un choix de premier tour en 2020 ou en 2021.

Greene pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, alors que Coleman est encore sous contrat pour une autre saison.

New Jersey mise toujours sur quatre joueurs qui pourraient obtenir leur autonomie complète cet été : les attaquants Wayne Simmonds et Kevin Rooney, le défenseur Sami Vatanen et le gardien Louis Domingue. Les attaquants Kyle Palmieri et Travis Zajac possèdent tous deux des ententes valides pour le reste de la saison et la prochaine avant de potentiellement devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet 2021. Palmieri possède une clause dans son contrat qui lui permet de soumettre une liste de huit équipes auxquelles il ne peut être échangé.

Fitzgerald a indiqué que Zajac, le joueur des Devils comptant le plus d'ancienneté, n'allait pas être échangé.

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« Beaucoup d'équipes appellent pour voir où nous en sommes, a indiqué Fitzgerald. Je suppose que mon téléphone va sonner un peu plus souvent après ce que j'ai fait aujourd'hui. Je cherche à faire progresser cette organisation, et il y a des joueurs dans ce vestiaire qui vont nous aider à atteindre cet objectif. »

Les Devils (22-26-10), qui occupent le dernier rang dans la section Métropolitaine avec 24 matchs à disputer, sont de toute évidence vendeurs à l'approche de la Date limite des transactions 2020 de la LNH, fixée au 24 février. Ils accusent un retard de 17 points sur les Flyers de Philadelphie et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Mon plan, si on me permet de continuer mon travail à ce poste, est de bâtir autour [des centres Nico Hischier] et [Jack Hughes] et d'avoir un groupe de jeunes environ du même âge qui va pouvoir grandir ensemble », a expliqué Fitzgerald.

Hischier, âgé de 21 ans, a été le tout premier choix du Repêchage 2017 de la LNH et a récolté 33 points (13 buts, 20 passes) en 47 matchs. Hughes, le premier joueur réclamé au Repêchage 2019, a obtenu à 18 ans 20 points (sept buts, 13 passes) en 50 matchs.

Les Devils ont amorcé la saison avec comme aspiration de participer aux séries éliminatoires, après avoir utilisé le premier choix du dernier encan pour sélectionner Hughes, et avoir fait l'acquisition du défenseur P.K. Subban des Predators de Nashville et de l'attaquant Nikita Gusev des Golden Knights de Vegas. Des difficultés en début de campagne, notamment une séquence de 0-4-2 pour amorcer la saison, ont mené au congédiement de l'entraîneur John Hynes, remplacé par Alain Nasreddine à titre intérimaire, le 3 décembre. Le potentiel joueur autonome sans compensation Taylor Hall a été échangé aux Coyotes de l'Arizona le 16 décembre, et le directeur général Ray Shero a été congédié et remplacé par Fitzgerald le 12 janvier.

« Cette saison ne s'est pas déroulée comme elle devait se dérouler, et ce n'est pas parce que le plan était différent, mais bien parce que nous n'avons pas été à la hauteur en octobre, novembre et décembre. Un entraîneur (Hynes) a été congédié, un directeur général (Shero) a été congédié, et nous avons décidé de réviser notre stratégie afin de maximiser nos actifs, et c'est ce que nous faisons en ce moment.

« Je veux améliorer cette équipe sur le long terme, c'est l'objectif. Ce n'est pas quelque chose qui va durer quelques années. Nous regardons l'image d'ensemble, et nous songeons à l'avenir à long terme. Avec [Hischier et Hughes] au centre, l'avenir est prometteur. Bâtir une équipe autour de joueurs de cet âge est important, mais nous allons aussi avoir besoin d'hommes, car c'est une ligue d'hommes. »


 

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