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Les Devils l'emportent 3-0 et Brodeur rejoint Sawchuk avec un 103e jeu blanc

LNH.com @NHL

BUFFALO, New York - Martin Brodeur a égalé le record de la LNH établi par Terry Sawchuk avec un 103e jeu blanc en carrière, et les Devils du New Jersey ont facilement disposé des Sabres de Buffalo 3-0, lundi.

Brodeur a rarement été mis à l'épreuve au cours de la rencontre, stoppant seulement 22 tirs pour rejoindre Sawchuk, qui a joué entre les saisons 1949-70.

Il s'agissait du deuxième blanchissage de Brodeur cette saison, après celui aux dépens des Hurricanes de la Caroline le 17 octobre.

"C'est un gros chiffre, a dit Brodeur après avoir pris en photos avec la rondelle historique dans le vestiaire. Quand je repense aux statistiques d'autres gardiens, c'est un peu difficile à réaliser, un peu comme le record de victoires. Surtout étant donné le fait que le hockey a beaucoup changé, ça va devenir de plus en plus difficile d'en réussir (des jeux blancs)."

Brodeur, qui est le gardien le plus victorieux de l'histoire de la LNH, a récolté une 18e victoire cette saison. Il a notamment préservé son jeu blanc en réalisant un arrêt spectaculaire de la mitaine sur un tir des poignets du défenseur des Sabres Steve Montador, à cinq minutes du troisième tiers.

"Il est l'un des meilleurs et pour plusieurs raisons, a dit le directeur général des Devils, Lou Lamoriello. Il aime le hockey, et il s'applique à tous les jours. Il respecte ses coéquipiers, il va faire passer l'équipe en premier. Il est avec nous depuis le début et il n'a jamais changé. Peu importe le succès qu'il connait, il est resté la même personne."

Brian Rolston, Travis Zajac et Niclas Bergfors ont touché la cible pour les Devils (20-7-1), qui disposent du meilleur dossier à l'extérieur de toutes les formations de la LNH cette saison. Ils connaissent également une séquence de trois triomphes consécutifs.

Brodeur a égalé le record face à l'un des meilleurs gardiens actuels de la LNH, Ryan Miller.

Miller, qui a amorcé la rencontre avec la meilleure moyenne de buts alloués par match (1,85) et le meilleur taux d'efficacité (,936), a complété la soirée avec 34 arrêts, et a reçu peu d'aide de ses coéquipiers des Sabres qui étaient constamment embouteillés dans leur territoire par l'échec-avant des Devils.

Rolston a ouvert la marque avec 2:09 à faire au premier engagement, poussant la rondelle derrière Miller à partir de l'enclave.

Zajac a doublé l'avance des siens seulement 67 secondes plus tard. Son lancer frappé a semblé dévier sur le bâton du défenseur des Sabres Andrej Sekera avant de glisser sous le bras gauche de Miller.

Bergfors a complété le score lors d'une supériorité numérique, à 38 secondes de la période médiane. Il a effectué un tir des poignets qui a déjoué Miller, car un joueur lui bloquait la vue.

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