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Les Devils espèrent que Taylor Hall aidera l'attaque

Le New Jersey compte sur l'ancien attaquant des Oilers et les changements à l'alignement pour donner une nouvelle vigueur à son attaque

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activité sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey:

Les Devils du New Jersey ont signé 38 victoires l'hiver dernier, leur total le plus élevé au cours des quatre dernières campagnes, et ils sont ainsi restés dans la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley jusqu'à un stade avancé du quatrième quart de la saison. Leurs espoirs de qualification ont toutefois été gâchés en raison d'une série de blessures et d'un manque de profondeur à l'attaque.

Les Devils ont inscrit 182 buts en 2015-16, au 30e et dernier rang dans la LNH. Le directeur général Ray Shero et l'entraîneur John Hynes ont donc vite réalisé qu'il sera important de trouver le fond du filet plus souvent cette saison s'ils veulent renouer avec les séries pour la première fois depuis le printemps 2012.

Adam Henrique et Kyle Palmieri ont chacun atteint le cap des 30 buts pour la première fois de leur carrière. N'eût été une inflammation à un tendon de la main droite, Michael Cammalleri aurait peut-être lui aussi totalisé 30 buts la saison dernière (il s'est contenté de 14 filets en 42 rencontres). Le joueur le plus utile aux Devils a été le gardien étoile Cory Schneider, qui a affiché un dossier de 27-25-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,15, un pourcentage d'arrêts de ,924 et quatre jeux blancs en 58 matchs.

Depuis le début de la saison morte, Shero s'est affairé à renflouer son alignement. Il a réalisé un coup d'éclat en faisant l'acquisition de l'attaquant Taylor Hall dans le cadre d'une transaction avec les Oilers d'Edmonton et il a ajouté des éléments importants au moyen du marché des joueurs autonomes, mais il a aussi conclu de nouvelles ententes avec plusieurs de ses joueurs autonomes avec compensation, soit les attaquants Palmieri, Jacob Josefson, Sergey Kalinin et Devante Smith-Pelly, ainsi que le défenseur Jon Merrill.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES: Taylor Hall, A: Shero a mis la main sur Hall en retour du défenseur Adam Larsson le 29 juin. Hall, qui a marqué 26 buts et amassé 65 points en 82 matchs la saison dernière, a été le coéquipier de Henrique avec les Spitfires de Windsor dans la Ligue de hockey de l'Ontario et il a remporté des championnats consécutifs de la Coupe Memorial en 2009 et 2010. Hall et Henrique ont uni leurs forces pour totaliser 78 buts et 183 points au cours de la saison régulière 2009-10 à Windsor, puis 37 filets et 60 points en 19 rencontres éliminatoires de la OHL. … Ben Lovejoy, D: Le départ de Larsson a laissé un vide énorme à la ligne bleue, d'où l'importance d'avoir pu conclure une entente avec le vétéran défenseur droitier à l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Lovejoy, qui a 32 ans, a signé un contrat de trois ans. Il a affiché les statistiques suivantes en 2015-16 avec les Penguins de Pittsburgh : quatre buts, 10 points, 154 mises en échec et 104 tirs bloqués avec un temps de glace de 18:52 par match en moyenne en 66 rencontres. Hynes était entraîneur adjoint lorsque Lovejoy s'alignait avec Wilkes-Barre dans la Ligue américaine de hockey en 2009-10. … Vernon Fiddler, A: Le joueur de centre de 5 pieds 11 pouces et 205 livres a signé un contrat d'un an le 1er juillet. Il épaulera Travis Zajac quand viendra le temps d'effectuer les mises en jeu en zone défensive. Fiddler s'est classé troisième chez les Stars de Dallas au chapitre des mises en jeu prises la saison dernière (897); il en a remporté 455 (taux de succès de 50,7 pour cent). Il a inscrit 12 buts et 22 points en 82 matchs. … Beau Bennett, A: Shero a obtenu Bennett des Penguins en retour d'un choix de troisième tour à l'occasion du repêchage 2016 de la LNH et lui a consenti un contrat d'un an le 1er juillet. Bennett a un bon sens du hockey et c'est un bon fabricant de jeux; il peut jouer à l'aile droite ou à l'aile gauche. Il a totalisé 16 buts et 45 points en 129 matchs disputés en l'espace de quatre saisons dans la LNH.

DÉPARTS CLÉS: Adam Larsson, D: Larsson, le quatrième joueur choisi lors du repêchage 2011 de la LNH, s'est épanoui aux côtés du capitaine Andy Greene la saison dernière, alors qu'il a été le meneur chez les Devils pour les mises en échec (163) et a pris le deuxième rang dans l'équipe pour le temps de glace (22:30) et les tirs bloqués (148). … David Schlemko, D: Ce vétéran donnait une belle profondeur à la brigade défensive, lui qui pouvait passer beaucoup de temps sur la patinoire et jouer dans toutes les situations. Il a signé un contrat de quatre ans avec les Sharks de San Jose le 1er juillet. … Jordin Tootoo, A: L'ailier droit était un favori de la foule; il répondait toujours présent quand venait le temps de défendre ses coéquipiers et il jouait avec beaucoup d'énergie au sein d'un des deux derniers trios. Tootoo, qui a 33 ans, a passé les deux dernières campagnes avec les Devils avant de signer un contrat d'un an avec les Blackhawks de Chicago le 5 juillet. Il a récolté 24 points et 174 minutes de punition en 134 matchs au New Jersey.

COGNENT À LA PORTE: Steven Santini, D: S'il connaît un solide camp d'entraînement, ce défenseur droitier pourrait se voir confier un rôle important au sein de l'alignement. Il a signé son premier contrat professionnel le 8 avril. Santini (6 pieds 2 pouces, 207 livres), un choix de deuxième tour (42e au total) lors du repêchage 2013 de la LNH, a été nommé meilleur défenseur défensif dans la conférence Hockey East en 2015-16, alors qu'il évoluait pour Boston College. Après avoir disputé trois saisons avec les Eagles, il semble prêt à entreprendre la prochaine étape de sa carrière. … Pavel Zacha, A: Habile et rapide, cet attaquant de puissance typique pourrait être prêt à faire le saut à l'issue du camp d'entraînement. Ce joueur repêché au premier tour (sixième au total) en 2015 a inscrit 28 buts et 64 points en 54 matchs avec le Sting de Sarnia dans la OHL l'hiver dernier. … John Quenneville, A: Choix de premier tour (30e au total) lors du repêchage de 2014, Quenneville a signé son premier contrat professionnel, d'une durée de trois ans, le 13 juillet 2015. Capable de jouer à l'aile gauche ou au centre, il a récolté 31 buts et 73 points en 57 matchs l'hiver dernier, à sa quatrième campagne avec les Wheat Kings de Brandon dans la Ligue de hockey de l'Ouest. … Joshua Jacobs, D: Ce droitier a signé son premier contrat professionnel au mois d'avril et on s'attend à ce qu'il entreprenne la saison à Albany dans la Ligue américaine de hockey. Jacobs, 20 ans, a inscrit quatre buts et 24 points en 67 rencontres avec Sarnia dans la OHL la saison dernière. … Nick Lappin, A: Lappin, qui a 23 ans, a été le meneur de l'équipe de l'Université Brown au chapitre des buts (17) et des points (33) en 2015-16, ce qui lui a valu d'être nommé au sein de la première équipe d'étoiles « All-Ivy ». L'ailier droit, qui a signé un contrat de deux ans en mars, a marqué trois buts et amassé sept points en 12 matchs avec Albany dans la LAH. … Miles Wood, A: L'ailier gauche de 6 pieds 2 pouces et 195 livres, qui a été réclamé au quatrième tour (100e au total) du repêchage de 2013, a enregistré 10 buts et 35 points en 37 rencontres en tant que recrue avec Boston College la saison dernière.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN: Les Devils ont besoin d'autres sources secondaires de production à l'attaque et les renforts à ce niveau pourraient venir de Zacha. Le New Jersey pourrait par ailleurs conclure une nouvelle entente avec l'ailier gauche Patrik Elias, qui est joueur autonome sans compensation. Celui-ci a encore du bon hockey à offrir et il pourrait agir comme mentor auprès de Zacha, lui aussi un Tchèque. Elias, qui a 40 ans, est le meneur de tous les temps des Devils pour les buts (408), les mentions d'aide (617) et les points (1025). Shero pourrait aussi avoir besoin de mettre la main sur un défenseur offensif capable d'épauler Green à cet égard. Bien que le poste d'adjoint à Schneider semble promis à Keith Kinkaid, il n'est pas impossible que Scott Wedgewood mêle les cartes pendant le camp d'entraînement. Wedgewood a affiché une moyenne de buts alloués de 1,24, un pourcentage d'arrêts de ,957 et un blanchissage en quatre sorties avec les Devils la saison dernière.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : L'attaque des Devils a reçu un petit électrochoc avec l'ajout de Taylor Hall, et ce dernier pourrait être réuni avec un joueur qu'il connaît bien et avec qui il a déjà connu du succès par le passé : le centre Adam Henrique. Les deux joueurs ont affiché d'excellentes statistiques à titre de coéquipiers dans la OHL entre 2007 et 2010. Henrique vient d'établir un sommet en carrière avec 30 buts en 2015-16, et il pourra assurément améliorer son total de 20 passes en évoluant sur une base régulière avec Hall. Ses compagnons de trio les plus fréquents la saison dernière ont été Lee Stempniak et Mike Cammalleri, même si ce dernier n'a disputé que 42 parties. Henrique devrait connaître la meilleure saison de sa carrière en 2016-17, et ce même si son pourcentage de tirs astronomique de 20,1 pour cent devrait diminuer. -- Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Michael Cammalleri - Travis Zajac - Kyle Palmieri
Taylor Hall - Adam Henrique - Devante Smith-Pelly
Reid Boucher - Pavel Zacha - Beau Bennett
Vernon Fiddler - Jacob Josefson - Sergey Kalinin

Andy Greene - Steven Santini
John Moore - Ben Lovejoy
Damon Severson - Jon Merrill

Cory Schneider
Keith Kinkaid

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