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Les Devils congédient leur directeur général Ray Shero

Tom Fitzgerald devient DG par intérim alors que Martin Brodeur agira comme conseiller

par LNH.com @LNH_FR

Ray Shero n'est plus le directeur général des Devils du New Jersey, a annoncé l'équipe, dimanche.

Tom Fitzgerald, qui était l'adjoint du DG, prendra la relève sur une base intérimaire. L'ancien gardien des Devils Martin Brodeur, qui était le vice-président exécutif du développement des affaires, agira à titre de conseiller aux opérations hockey de la concession.

« Tom Fitzgerald agira à titre de directeur général par intérim et recevra l'aide de Martin Brodeur, qui servira de conseiller aux opérations hockey », a mentionné le président de l'équipe Josh Harris par voie de communiqué. Notre organisation reste profondément engagée dans la création d'une concession gagnante, et ce, de manière durable. 

« Nos partisans méritent du hockey de qualité. Nous les remercions pour leur appui continu alors que nous travaillons à atteindre nos objectifs. »

Sous la direction de Shero, les Devils se sont qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley à une seule reprise, baissant pavillon en cinq matchs contre le Lightning de Tampa Bay en première ronde en 2018.

« Ray est un homme de hockey talentueux et je suis certain qu'il va connaître du succès dans le futur, a dit Harris. Toutefois, Ray et moi sommes en accord que les Devils doivent prendre une nouvelle direction et ce changement est dans les meilleurs intérêts de l'équipe.

« Dans les prochaines semaines et mois, nous allons nous mettre à la recherche d'un nouveau directeur général. Notre futur nous rend optimistes et nous avons beaucoup de talent, autant sur que hors de la glace. » 

Lorsque les Devils ont amorcé la saison avec une fiche de 0-4-2, John Hynes, alors entraîneur-chef, avait demandé à Fitzgerald de l'assister en tant qu'adjoint derrière le banc. L'équipe avait maintenu un dossier de 8-6-2 en 16 matchs avec Fitzgerald à cette position.

« Je suis excité face à ce défi; je suis toutefois triste pour mon ami et mon mentor (Shero), a déclaré Fitzgerald. Ce fut un choc aujourd'hui pour tout dire. J'étais en route pour la partie et on m'a demandé de m'adresser au groupe de leaders, à nos propriétaires et à nos partenaires… ç'a été quelques heures un peu folles pour moi, et probablement pour tout le monde ici. 

« Je n'aurais jamais pensé devenir directeur général de cette façon. J'ai travaillé fort, j'ai eu un bon mentor et j'ai été entouré de personnes géniales qui m'ont poussé à me surpasser. »

Shero a été le directeur général des Penguins de Pittsburgh pendant neuf saisons (2006-14) avant d'être engagé par les Devils le 4 mai 2015. Avec Shero en tête, les Penguins ont remporté la Coupe Stanley en 2009.

Harris dit vouloir voir les Devils devenir compétitifs le plus rapidement possible. Ils ont acquis des espoirs le 16 décembre lorsqu'ils ont échangé Taylor Hall aux Coyotes de l'Arizona en retour des attaquants Nicholas Merkley et Nate Schnarr et du défenseur Kevin Bahl. Ils ont également mis la main sur un choix conditionnel de première ronde au Repêchage de 2020 et un choix conditionnel de troisième ronde au Repêchage de 2021.

Le New Jersey n'a pas terminé plus haut que le 27e rang de la LNH lors de deux des trois dernières saisons et a gagné la Lotterie du repêchage à deux occasions, lui permettant de sélectionner Nico Hischier en 2017 et Jack Hughes en 2019 avec le tout premier choix.

« Nous avons de très bons jeunes joueurs, nous avons de la place sous le plafond salarial et nous avons plusieurs choix au repêchage, alors c'est à nous et à [Fitzgerald] de poser les bons gestes », a relaté Harris.

Le New Jersey (16-21-7) affrontera le Lightning de Tampa Bay dimanche au Prudential Center en occupant la dernière place de la section Métropolitaine. 

« Les joueurs doivent se concentrer sur le match face au Lightning pour le moment, a expliqué Fitzgerald. En tant qu'athlètes professionnels, ils doivent se sortir de la tête (le changement de DG) et mettre toute leur énergie sur le présent. C'est ce qu'ils feront et c'est ce que je m'attends d'eux. »

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