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Les Devils cong?dient John MacLean et le remplacent par Jacques Lemaire

LNH.com @NHL

NEWARK, ?tats-Unis - Les Devils du New Jersey ont cong?di? leur entra?neur John MacLean et ils ont ramen? Jacques Lemaire pour le remplacer jusqu'? la fin de la campagne.

Les Devils ont ?t? l'une des ?quipes les plus d?cevantes dans la LNH cette saison. Ils ont une fiche de 9-23-2, ce qui leur donne le pire total de points dans la LNH, 20.

Ils n'ont marqu? que 60 buts, ce qui est l? aussi le pire total dans la ligue.

Les Devils ont par ailleurs perdu leurs quatre derni?res rencontres, ?tant domin?s 20-4 au chapitre des buts au cours de cette s?quence. Ils ont aussi subi la d?faite neuf fois ? leurs 11 plus r?centes rencontres.

Lemaire, qui agissait jusqu'ici comme conseiller du directeur g?n?ral Lou Lamoriello chez les Devils, ?tait donc ? la barre de l'?quipe d?s jeudi soir, quand elle a perdu 5-1 contre les Islanders de New York.

Lamoriello a rendu sa d?cision deux jours apr?s que les Devils se soient inclin?s 5-1 contre les Capitals de Washington.

?C'est une d?cision qui n'est pas plaisante et qui ne rend personne heureux, a indiqu? Lamoriello. C'est toutefois une d?cision qu'il fallait prendre, selon moi.

??C'est moi qui ai d??cid?? d'attendre et d'essayer de corriger le tir, a ajout?? Lamoriello. D'aucune fa??on toute la responsabilit?? ne devrait-elle ??tre plac??e sur les ??paules de (MacLean). La responsabilit?? de ne pas avoir su changer les choses revient aux joueurs ainsi qu'?? moi. Malheureusement, nous n'avons pas su faire le travail.??

??ternels aspirants aux plus grands honneurs dans l'Association Est, les Devils ??taient parmi les favoris pour bien faire ?? nouveau cette saison, surtout apr??s qu'ils eurent rembauch?? Ilya Kovalchuk en lui accordant un contrat de 15 ans d'une valeur de 100 millions $ US.

Kovalchuk a toutefois d????u avec ses huit buts en 32 matchs.

L'??quipe a aussi ??t?? affect??e par les blessures ?? l'attaquant Zach Parise (genou), au gardien Martin Brodeur (coude) et ?? des membres du personnel de soutien. Brodeur est de retour dans la formation, mais ce n'est qu'en f??vrier que Parise devrait pouvoir recommencer ?? jouer.

Non seulement l'attaque a-t-elle souffert, mais la d??fensive aussi. Consid??r??e parmi les meilleures ??quipes ?? ce titre pendant plus de 15 ans, elle a conc??d?? 103 buts cette saison, ce qui la place parmi le dernier tiers de la ligue ?? ce chapitre.

Lemaire avait annonc?? sa retraite comme entra??neur-chef au printemps dernier, quatre jours apr??s l'??limination des Devils au premier tour des s??ries ??liminatoires. C'??tait la troisi??me saison d'affil??e que l'??quipe subissait un tel sort.

L'homme de 65 ans, qui a aussi dirig?? le Canadien de Montr??al et le Wild du Minnesota pendant sa carri??re de 16 saisons dans la LNH, en sera ?? son troisi??me s??jour avec les Devils. Il a aid?? l'??quipe ?? remporter sa premi??re coupe Stanley, en 1995.

L'un des meilleurs pointeurs dans l'histoire des Devils comme joueur, Maclean a dirig?? le club-??cole de l'organisation ?? Lowell, dans la Ligue am??ricaine, avant de succ??der ?? Lemaire cette saison. Il avait agi comme entra??neur adjoint pendant sept ann??es chez les Devils avant de se retrouver ?? Lowell.

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