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Les débuts de Kinkaid avec le CH à Ottawa

Les Canadiens vont tenter de demeurer invaincus en présaison face aux Sénateurs, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Keith Kinkaid fera ses débuts devant le filet à l'occasion du quatrième duel préparatoire des Canadiens de Montréal, qu'ils livreront contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire, samedi (19h30 HE; RDS).

Le plan est que Kinkaid dispute tout le match. Le jeune Cayden Primeau sera son adjoint.

« Je veux évidemment faire une bonne première impression, mais également poursuivre la séquence victorieuse de l'équipe même si ce n'est qu'un match présaison. Il faut continuer de bâtir cette culture gagnante », a affirmé Kinkaid, qui a terminé la dernière saison dans l'uniforme des Blue Jackets de Columbus après avoir passé cinq saisons chez les Devils du New Jersey.

« Tout le monde est très aidant avec moi depuis le début du camp. On m'a tôt fait sentir comme un membre à part entière de l'équipe. Je suis très à l'aise et je me sens bien. »

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Kinkaid a été mis sous contrat à titre d'adjoint de Carey Price, à l'ouverture du marché des joueurs autonomes le 1er juillet. L'entraîneur Claude Julien n'est toutefois pas prêt à lui offrir le poste de substitut sur un plateau d'argent. 

« On l'a mis sous contrat, mais il reste qu'on ne doit pas écarter les autres qui font bien, a-t-il relevé en nommant Charlie Lindgren. Nous voulons voir de Kinkaid ce que nous pensons pouvoir voir de lui, c'est-à-dire un solide gardien. »

Cela dit, Julien a précisé qu'on ne jugera pas la performance de Kinkaid sur un seul match.

Les Canadiens tenteront de signer un quatrième gain en autant de rencontres préparatoires. Les Sénateurs ont remporté leurs deux premiers matchs contre les Maple Leafs de Toronto.

Le jeune attaquant Nick Suzuki jouera dans un deuxième match de suite -- un troisième au total, mais un premier comme ailier droit. Il se verra offrir un bon défi au sein du trio principal avec Phillip Danault et Tomas Tatar.

« Jouer à l'aile ne change pas grand-chose pour moi, je dois être plus explosif sur patins et faire en sorte de bien faire le long des bandes. Je vais jouer avec deux excellents joueurs, j'ai très hâte, a lancé Suzuki vendredi. Je vois ça comme une occasion de montrer que je peux évoluer avec les meilleurs joueurs de l'équipe. » 

Suzuki a montré de belles choses à la position de centre dans les deux premières sorties, mais ça faisait partie du plan de Julien de l'utiliser à l'aile. 

« Nous avons vu qu'il a très bien fait au centre et nous voulons le voir à l'aile, a-t-il mentionné. C'est le moment de tenter des expérimentations et de faire des découvertes. C'est ce que nous faisons et nous verrons bien. »

L'entraîneur a formé deux unités de jeux de puissance avec un seul défenseur pour le match. La première est formée des Charles Hudon, Phillip Danault, Jordan Weal et Joel Armia, avec le défenseur Jeff Petry. La seconde est composée des Tomas Tatar, Riley Barber, Nick Suzuki et Jesperi Kotkaniemi, avec le défenseur Mike Reilly.

L'équipe a procédé aux premiers retranchements de personnel avant son départ vers Ottawa. Ainsi, 14 joueurs ont été cédés à l'équipe-école du Rocket de Laval, qui va amorcer son camp d'entraînement, lundi. Du groupe, il y a les Québécois Alexandre Alain, Maxim Lamarche, Antoine Waked, Morgan Adams-Moisan et William Pelletier. Les autres sont Connor LaCouvee, Ryan Culkin, David Sklenicka, Nikita Jevpalovs, Joe Cox, Michael Pezzetta, Hayden Verbeek, Michael McNiven et Lukas Vejdemo.

Julien a indiqué que d'autres joueurs seront retranchés au cours de presque chacune des journées d'ici à la conclusion du camp, dans une semaine.

Formation des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Nick Suzuki
Charles Hudon -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Phil Varone -- Jordan Weal -- Dale Weise
Matthew Peca -- Jack Evans -- Riley Barber

Ben Chiarot -- Jeff Petry
Mike Reilly -- Cale Fleury
Otto Leskinen -- Christian Folin 

Keith Kinkaid
Cayden Primeau

Formation des Sénateurs
Brady Tkachuk -- Colin White -- Connor Brown
Anthony Duclair -- Jean-Gabriel Pageau -- Drake Batherson
Alex Formenton -- Josh Norris -- Jonathan Davidsson
Morgan Klimchuk -- Filip Chlapik -- Max Veronneau

Thomas Chabot -- Nikita Zaitsev
Maxime Lajoie -- Dylan DeMelo
Andreas Englund -- Cody Goloubef

Craig Anderson
Joey Daccord

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