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Les Coyotes veulent garder Ekman-Larsson

Le défenseur pourrait devenir joueur autonome sans compensation au terme de la prochaine saison

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

BUFFALO - Les discussions se poursuivent entre Oliver Ekman-Larsson et les Coyotes de l'Arizona afin d'en venir à une entente pour un nouveau contrat, a confirmé le directeur général John Chayka samedi.

Chayka a indiqué que sa priorité durant la saison morte était de parapher une nouvelle entente avec Ekman-Larsson. Le défenseur pourrait signer un contrat dès le 1er juillet, mais pourrait aussi devenir joueur autonome sans compensation au terme de la saison 2018-2019.

« Nous avons été très clairs que nous allons faire tout ce qui est en notre possible pour qu'il soit de retour et nous pensons qu'il est tout un défenseur, tout un joueur et toute une personne » , a dit Chayka samedi alors qu'il était à la Séance d'évaluation des espoirs de la LNH.

« On croit vraiment en lui et ce qu'il est capable de faire pour notre équipe. On tente de s'entendre avec lui pour longtemps, à long terme. On veut construire autour de lui et lui donner l'équipe qu'il mérite.

« Il a traversé de difficiles moments et on sent qu'on peut l'entourer avec les meilleures personnes et les meilleurs joueurs pour lui permettre de montre ce dont il est capable », a martelé le directeur général.

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Ekman-Larsson, 26 ans, a amassé 42 points (14 buts, 28 passes) en 82 parties cette saison. Le choix de premier tour des Coyotes (6e) au repêchage de 2009 a amassé 290 points (102 buts, 188 passes) en 576 matchs. Il en est à sa dernière campagne d'un contrat de six ans paraphé le 15 mars 2013.

Les Coyotes (29-41-12) ont raté les séries éliminatoires à leur première saison avec Rick Tocchet aux commandes. Ils n'ont pas participé aux séries depuis 2012.

Video: STL@ARI: Ekman-Larsson complète Panik en A.N.

Chayka a indiqué qu'il ne comptait pas échanger Ekman-Larsson et qu'il n'avait pas établi de date limite pour négocier.

« Présentement, on se concentre tout simplement à ce qu'il signe avec nous. Je trouve que nous avons eu de bonnes discussions. Il est un gros morceau dans notre processus. »

Ekman-Larsson a mentionné au terme de la saison qu'il étudierait la possibilité d'accepter une nouvelle entente pour rester en Arizona.

« J'aimerais qu'on soit en mesure de trouver un terrain d'entente, a-t-il dit le 9 avril. Je l'ai dit souvent. C'est ici que je veux être. J'espère qu'on pourra se rejoindre. »

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