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Les Coyotes ont intérêt à gagner le plus rapidement possible

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les Coyotes ont été écartés des séries éliminatoires ces cinq dernières années. En fait, l'équipe de l'Arizona a participé aux séries une seule fois en sept ans. Il n'est pas étonnant, dans les circonstances, que cette concession ait du mal à attirer des spectateurs au Jobing.com Arena située à une bonne demi-heure du centre-ville de Phoenix.

Le capitaine Shane Doan estime que cette situation a assez duré, lui qui fait partie de l'organisation Jets-Coyotes depuis 1995.

"Nous devons gagner si nous voulons créer un engouement pour l'équipe dans la vallée, dit Doan. La compétition est féroce dans l'industrie du sport-spectacle dans la région de Phoenix. Il y a les équipes professionnelles - baseball (Diamondbacks), NFL (Cardinals), NBA (Suns) -, les formations universitaires, sans parler du Super Bowl, du Fiesta Bowl, du NASCAR et d'autres événements comme le golf et le tennis. Nous n'arriverons pas à attirer les amateurs si l'équipe ne gagne pas."

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Doan n'a que 32 ans mais il fait figure de grand-père dans la chambre des Coyotes. L'équipe compte neuf joueurs âgés de moins de 23 ans dont cinq qui ont 20 ans ou moins.

"C'est une situation unique dans la ligue, convient Doan. Dans toute autre équipe, je serais un joueur presque dans la moyenne. Mais ici, je suis le plus âgé avec Steve Reinprecht et Ed Jovanovski."

Parmi les plus jeunes, on remarque Mikkel Boedker, 18 ans, Kyle Turris, 19 ans, Viktor Tikhonov, 20 ans, Peter Mueller, 20 ans, et Jonas Ahnelov, 20 ans.

"Ces jeunes n'ont pas seulement du talent, ils sont aussi de bonnes personnes. Ils travaillent fort et sont respectueux des gens qui les entourent", dit Doan.

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Guy Carbonneau a fait appel à la même formation que mercredi contre Boston. C'est dire que Francis Bouillon, Christopher Higgins et Steve Bégin ont été laissés de côté.

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Le Canadien disputait le deuxième d'une série de cinq matchs à domicile. Après Boston et Phoenix, le Tricolore va se frotter à la Floride, Anaheim et la Caroline.

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