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Les Coyotes n'accorderont pas de contrat à Bleackley

Le directeur général de l'Arizona affirme que le choix supplémentaire est « un actif plus utile »

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - L'attaquant de Red Deer Conner Bleackley sera de nouveau admissible au repêchage 2016 de la LNH alors que le directeur général des Coyotes de l'Arizona John Chayka a confirmé mercredi que l'équipe n'allait pas mettre sous contrat l'ancien choix de première ronde.

La date limite pour accorder un contrat de recrue à Bleackley était mercredi. Par conséquent, Bleackley sera admissible au repêchage 2016, et les Coyotes vont recevoir un choix supplémentaire de deuxième ronde. Les Coyotes possèdent maintenant huit choix au prochain encan, incluant deux dans chacune des deux premières rondes.

 

Le repêchage 2016 aura lieu au First Niagara Center de Buffalo les 24 et 25 juin.

« Nous allons prendre le choix compensatoire, a confié Chayka au LNH.com au Combine de la LNH. Ce choix revêt beaucoup de valeur. Nous ne voulons pas diminuer ce que Conner a accompli ou le genre de joueur qu'il est. Il a connu une bonne Coupe Memorial. Il est un bon joueur, mais en ce moment, [le choix au repêchage] est un actif plus utile pour nous. »

L'Avalanche du Colorado avait sélectionné Bleackley avec le 23e choix au total du repêchage 2014. Il a été échangé aux Coyotes en compagnie de l'attaquant Alex Tanguay et du défenseur Kyle Wood en retour de l'attaquant Mikkel Boedker le 29 février.

Bleackley, âgé de 20 ans, a récolté 46 points (13 buts, 33 passes) en 55 matchs avec Red Deer dans la Ligue de hockey de l'Ouest cette saison.

Bleackley a subi une blessure au poignet lorsqu'une lame de patin a sectionné des tendons au cours de la première période d'un gain contre Edmonton le 19 mars. Il s'agissait de sa deuxième blessure importante de la saison, lui qui avait aussi raté six semaines en raison d'une fracture de la rotule du genou gauche le 23 janvier.

Sa blessure au poignet devait le tenir à l'écart du jeu pour le reste de la saison, mais Bleackley est revenu pour disputer les quatre matchs des siens à la Coupe Memorial qui a eu lieu à Red Deer, en Alberta, du 20 au 29 mai. Il a récolté deux passes, affiché un différentiel de plus-4 et décoché quatre tirs au cours du tournoi.

« Nous lui levons notre chapeau pour être revenu dans l'alignement et avoir bien joué, a noté Chayka. Ce n'est pas facile à faire, surtout pendant un événement comme la Coupe Memorial, de revenir d'une blessure comme celle-là et de jouer comme il l'a fait. C'est une chose très spéciale, mais nous devons maximiser nos actifs, et nous avons pris notre décision en ce sens. »

 

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