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Les Coyotes font le grand ménage, congédiant Barnett, Fletcher et Gilman

LNH.com @NHL

GLENDALE, Ariz. (PC) - Les Coyotes de Phoenix ont fait le grand ménage mercredi, congédiant le directeur général Mike Barnett et deux autres membres de la direction après la pire saison de l'équipe depuis son transfert de Winnipeg en 1996.

Copropriétaire des Coyotes, Wayne Gretzky reste en place au poste d'entraîneur-chef et il reviendra à la barre pour une troisième saison de suite.

Mais le directeur des opérations hockey Cliff Fletcher et l'adjoint au directeur général Laurence Gilman ne seront pas de retour, ayant aussi été congédiés.

Les Coyotes ont terminé au dernier rang dans l'Association de l'Ouest pour la première fois depuis que la concession a déménagé en Arizona et ils n'ont totalisé que 67 points cette saison, ce qui constitue leur pire résultat depuis leur transfert de Winnipeg. Ils ont présenté une fiche de 31-46-5 et ils ont raté les éliminatoires pour une quatrième année de suite. Leur dernière présence en séries remonte à 2002.

"Toute notre organisation souhaite bonne chance à chacun et nous les remercions sincèrement pour leur contribution, a dit dans un communiqué Jeff Shumway, le chef de la direction des Coyotes. L'organisation fera des démarches complètes et des recherches élaborées pour trouver un directeur général."

Barnett, un ami de Gretzky et son agent pendant 21 ans, avait signé une prolongation de contrat de quatre ans avant la dernière saison. Il était le directeur général des Coyotes depuis 2001 quand Gretzky s'était joint à l'organisation.

Fletcher, un membre du Temple du hockey depuis 2004, avait d'abord été engagé au poste de directeur général en 2001, puis il avait été promu vice-président aux opérations hockey la saison suivante.

Fletcher a été le directeur général des Flames, à Atlanta et Calgary, pendant les 19 premières années de la concession, puis il a cumulé les postes de président et directeur général des Maple Leafs de Toronto de 1991 à 1997.

Gilman a passé 13 saisons avec les Coyotes, les six dernières en tant qu'adjoint au directeur général.

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