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Les Coyotes esp?rent que leur bonne saison se transformera en habitude

LNH.com @NHL

GLENDALE, Ariz. - Les Coyotes de Phoenix ont amorc? la derni?re saison en Cour des faillites am?ricaine. Elle s'est termin?e par une d?faite cr?ve-coeur lors du septi?me match de leur s?rie de premi?re ronde contre les Red Wings de Detroit.

Entre les deux, ce qui n'?tait pas pr?vu, c'est que les Coyotes obtiennent la meilleure saison de leurs 30 ans d'histoire.

"Cette saison est loin d'avoir commenc? de la fa?on dont je l'aurais souhait? et elle ne s'est pas non plus termin?e de la fa?on dont j'aurais voulu, a dit le capitaine Shane Doan. Mais notre groupe a v?cu de tr?s beaux moments."

Les Coyotes ont ?tabli plusieurs marques d'?quipe, ont particip? aux s?ries pour la premi?re fois depuis 2002 et ils ont gagn? des nouveaux partisans.

Les 50 victoires et 107 points des Coyotes venaient au quatri?me de la LNH. Ils ont forc? les doubles champions de l'Ouest ? disputer un septi?me match et apr?s avoir jou? toute la saison devant des salles presque vides, ils ont jou? leurs huit derniers matchs devant des salles combles.

Maintenant, les Coyotes esp?rent de pouvoir b?tir ? long terme sur leur conte de f??e des derni??res semaines.

"Je pense que nous avons fait de grands pas en ce sens cette saison", a d??clar?? l'entra??neur-chef Dave Tippett.

Les Coyotes amorcent de nouveau la saison avec beaucoup d'incertitude, que ce soit sur ou hors de la patinoire, mais il y a une forte dose d'optimisme et d'engouement que l'on ne ressentait pas autour de l'??quipe auparavant.

Le premier item ?? l'agenda sera de d??nicher un nouveau propri??taire. La ligue a achet?? le club, alors en en faillite, en novembre dernier et tente de s'entendre avec un groupe men?? par Jerry Reinsdorf, propri??taire des Bulls et des White Sox de Chicago. Ce groupe a indiqu?? son intention de garder l'??quipe ?? Glendale.

Une fois cette ??tape franchie, le directeur g??n??ral Don Maloney pourra s'attaquer ?? la lourde de t??che d'offrir un nouveau contrat ?? la longue liste de joueurs autonomes des Coyotes, une liste qui comprend les attaquants Matthew Lombardi et Lee Stempniak. Lombardi a ??t?? le deuxi??me meilleur marqueur du club avec 53 points et Stempniak a marqu?? 14 buts en 18 matchs avec sa nouvelle ??quipe.

"Nous verrons ce qui se passera, a dit Zbynek Michalek. Il y a plusieurs gars sans contrat. Esp??rons qu'il pourront ramener cette ??quipe, car nous jouons si bien ensemble. Ce serait honteux de ne pas pouvoir poursuivre."

Une grande part du cr??dit pour cette surprenante saison a ??t?? attribu??e au gardien Ilya Bryzgalov et ?? Tippett.

Bryzgalov, finaliste pour l'obtention du troph??e V??zina Trophy, a remport?? 42 victoires, un record d'??quipe. Il a obtenu huit jeux blancs et ??tait parmi les 10 premiers aux chapitres de la moyenne et du taux d'efficacit??.

"Toute l'ann??e, il a ??t?? incroyable", a not?? le d??fenseur Keith Yandle.

Tippett, qui s'est joint ?? l'??quipe neuf jours seulement avant que la saison ne commence, a permis aux Coyotes d'amasser 28 points de plus que la saison derni??re, la plus grande am??lioration de la LNH. Chaque joueur avait un r??le bien pr??cis dans son syst??me d??fensif et mercredi, il s'est retrouv?? parmi les trois finalistes ?? l'obtention du troph??e Jack-Adams, remis ?? l'entra??neur de l'ann??e.

"Il nous a donn?? toute une chance de gagner, a expliqu?? Doan. En groupe, nous avons bien jou??. Ce qui a rendu les choses aussi int??ressantes, c'??tait qu'on pouvait compter sur chacun des autres gars."

M??me les ajouts de derni??re minute se sont bien imbriqu??s dans la formation. Maloney a amen?? cinq nouveaux joueurs ?? la date limite des transactions et les Coyotes ont remport?? neuf matchs cons??cutifs.

"C'est ph??nom??nal", a dit Tippett.

Apr??s plusieurs ann??es pass??es ?? croupir dans le d??sert, peut-??tre qu'une oasis est en vue pour les Coyotes.

"Je pense que ce que nous avons fait cette saison attirera plus de gens et incitera les joueurs ?? rester, a ajout?? Yandle. Avec le personnel d'entra??neurs, avec ce que Tippett a apport?? ?? l'??quipe, c'est un bel endroit pour jouer, vivre et s'??panouir."

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