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Les Coyotes d?fient les pr?dictions et s'approchent du titre dans l'Ouest

LNH.com @NHL

GLENDALE, Ariz. - On ne rit plus des Coyotes de Phoenix.

Au deuxi?me jour du camp d'entra?nement en septembre dernier, le directeur g?n?ral Don Maloney avait pr?dit qu'il ferait l'objet de moqueries de ses coll?gues ? travers la LNH parce qu'il r?p?tait sans cesse que son ?quipe ?tait b?tie pour les s?ries ?liminatoires.

Aujourd'hui, ? la mi-mars, ses Coyotes figurent encore mieux que ce qu'anticipait Maloney. Avec 11 matchs ? disputer, les Coyotes ont l'opportunit? de ravir le premier rang g?n?ral de l'Association ouest.

Une impressionnante s?quence de sept gains les a virtuellement assur?s d'une place en ?liminatoires pour la premi?re fois depuis 2002, mais l'architecte derri?re la renaissance des Coyotes ?vite de se r?jouir trop vite.

"Je crois que nous avons fait du bon travail en gardant la t?te froide, a dit Maloney vendredi. Ceux qui disaient que nous terminerions la saison en 30e position sont les m?mes qui disent aujourd'hui que nous allons causer des surprises en s?ries ?liminatoires. Ca ne nous int?resse pas.

"Nous connaissons une belle petite s?quence actuellement, mais je crois que nous pouvons encore nous am?liorer."

C'est incroyable de constater ce qu'ils ont accompli jusqu'ici. Au d?but de la saison, les seules choses qui retenaient l'attention chez les Coyotes ??taient leur dossier en Cour des faillites et le d??part de l'entra??neur-chef Wayne Gretzky.

Depuis, Dave Tippett a pris la rel??ve derri??re le banc de l'??quipe et transform?? une groupe d'individus en une ??quipe unie qui bataille ferme contre les puissances de la ligue - ils ??taient ?? seulement trois points des meneurs de l'Ouest, les Blackhawks de Chicago et les Sharks de San Jose, avant les matchs du vendredi soir.

Ils croiseront d'ailleurs le fer avec les Blackhawks samedi soir, dans l'un des matchs cruciaux de leur campagne. Il s'agira aussi de la deuxi??me salle comble de la saison au Jobing.com Arena de Glendale, en Arizona.

"Il y a de l'effervescence en ville actuellement, on peut la sentir, a assur?? Maloney. C'est encourageant. Nous savons que nous avons encore beaucoup ?? faire pour obtenir ce genre d'int??r??t au sein de la population sur une base r??guli??re, mais c'est prometteur.

"Nous pouvons sentir cela, et les joueurs aussi. C'est excitant."

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