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Les co?quipiers de Fleury avancent qu'il est le meilleur joueur de l'?quipe

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Evgeni Malkin a ?t? le premier ? en parler il y a un peu plus d'une semaine. Sidney Crosby et Kris Letang ont rench?ri, mardi.

Les trois vedettes, indiscutablement en lice pour le titre de joueur par excellence chez les Penguins de Pittsburgh, estiment qu'un autre de leurs co?quipiers m?ritent d'?tre consid?r?s apr?s les trois quarts de la saison: le gardien Marc-Andr? Fleury.

Les joueurs de centre Malkin et Crosby, qui se retrouvent avec 64 points chacun au plus fort de la course pour le titre de meilleur marqueur de la LNH, et Letang, qui en date de mardi domine les d?fenseurs avec 49 points, s'entendent pour dire que Fleury s'est ?panoui au cours des derni?res saisons. Ils affirment qu'il est celui qui a offert un rendement le plus constant cette saison.

?'Flower' est tr?s solide depuis quelques saisons, a affirm? Letang, en utilisant le sobriquet de Fleury. Il est tr?s affair? ? la t?che et son brio nous fait croire en nos chances de l'emporter ? tous les matchs. Il y a des matchs o? c'est un joueur diff?rent qui s'illustre, mais ? tous les matchs nous misons sur un gardien qui est toujours ? la hauteur.?

Au moment o? les Penguins amorcent au Colorado un p?riple de quatre matchs, mercredi, Fleury (29-13-6) est en voie d'atteindre le plateau des 30 victoires pour la sixi??me fois en autant de saisons depuis qu'il campe le r??le de gardien de confiance de l'??quipe, soit depuis la saison 2008-09. Il affiche des sommets personnels, avec une moyenne de buts accord??s de 2,19 par match et un taux d'efficacit?? tirs-arr??ts de 92,4 pour cent, en plus de dominer la ligue avec huit blanchissages.

Sans aucune surprise, Fleury repousse les compliments de ses co??quipiers avec la m??me agilit?? qu'il ma??trise les tirs devant le filet.

????a se passe bien, a-t-il r??pondu humblement. Je travaille de fa??on ??troite avec l'entra??neur des gardiens (Mike Bales), je regarde des bandes vid??o, j'essaie de peaufiner des d??tails et de m'am??liorer. Mes co??quipiers font de l'excellent travail devant moi.??

En novembre, les Penguins l'ont r??compens?? en lui offrant un nouveau contrat de 23 millions$ US pour quatre ans ??? un beau cadeau de 30e anniversaire de naissance pour lui. Le directeur g??n??ral Jim Rutherford lui a par la m??me occasion accord?? un vibrant vote de confiance. Fleury ne s'est pas assis sur ses lauriers.

??Il a accompli de belles choses, a corrobor?? Crosby. Ce n'??tait pas facile pour lui qui voit beaucoup d'action, avec toutes les blessures qui ont affect?? l'??quipe. Il a ??t?? notre meilleur joueur sur une base r??guli??re.??

L'entra??neur Mike Johnston envisage de m??nager quelque peu Fleury d'ici la fin de la saison. Thomas Greiss, qui n'a commenc?? que 13 rencontres, sera appel?? ?? jouer davantage, particuli??rement dans les cinq s??ries de deux matchs en autant de soirs que les Penguins doivent disputer.

La plus grande maturit?? de Fleury devant le filet est synonyme de meilleur positionnement et d'attitude plus d??tendue. Il tente moins d'acrobaties, il ma??trise mieux les retours de lancers et il g??re mieux la frustration apr??s avoir c??d?? un mauvais but.

Rutherford et Johnston, engag??s l'??t?? dernier, ont h??rit?? d'un gardien de premier plan qui avait ??t?? durement bl??m?? pour les insucc??s des Penguins en s??ries depuis leur conqu??te de la Coupe Stanley en 2009. Les nouveaux dirigeants ont tout mis en oeuvre afin que Fleury retrouve sa confiance. Johnston n'h??site pas ?? lui accorder des journ??es de cong??.

Fleury en profite pour passer du temps de qualit?? avec sa petite fille ??g??e de presque 2 ans, Estelle. D??s l'??t?? prochain, Fleury sera appel?? ?? doubler le plaisir parce que son ??pouse, V??ronique, attend de nouveau la venue de la cygogne en ao??t.

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