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Les cinq équipes les plus améliorées de l'Est

Kyle Okposo représente une judicieuse acquisition pour les Sabres

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste senior NHL.com

L'été est arrivé, c'est le temps de l'année où les équipes de la LNH font peau neuve.

Le directeur général des Penguins de Pittsburgh Jim Rutherford a remodelé le visage de sa formation il y a un an, ce qui a aidé l'équipe à remporter la Coupe Stanley, il y a quelques semaines.

Rutherford a jeté les bases en faisant l'acquisition de Phil Kessel, dans un échange majeur le 1er juillet, il a obtenu Nick Bonino et engagé Eric Fehr le 28 juillet, avant de mettre sous contrat Matt Cullen, le 5 août.

Les Fêtes du Canada et des États-Unis étant chose du passé, c'est l'occasion de revisiter les principaux mouvements de personnel depuis que le commissaire de la LNH Gary Bettman a remis la Coupe Stanley à Sidney Crosby au SAP Center, le 13 juin.

Voici les cinq équipes de l'Association de l'Est qui, du moins sur papier, semblent avoir réalisé les meilleurs coups jusqu'à maintenant (par ordre alphabétique) :

 

SABRES DE BUFFALO

 

Principales acquisitions : Ils ont mis sous contrat l'attaquant Kyle Okposo pour les sept prochaines années, au montant de 42 millions $, en plus de faire l'acquisition du défenseur Dmitry Kulikov des Panthers de la Floride.

Avec Okposo, l'entraîneur Dan Bylsma peut former deux solides duos au sein des deux premiers trios avec Jack Eichel et Ryan O'Reilly comme joueurs de centre ainsi que Okposo et Evander Kane comme ailiers. Il peut y inclure Tyler Ennis et Sam Reinhart dans chacun. Les Sabres détiennent les droits de négociation avec le gagnant du trophée Hobey Baker Jimmy Vesey jusqu'au 15 août. Kulikov procure aux Sabres de la robustesse du côté gauche, offrant à Bylsma l'équilibre dans les trois duos de défenseurs avec trois droitiers (Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Cody Franson) et les gauchers (Kulikov, Jake McCabe, Josh Gorges). Ils ont obtenu le gardien réserviste Anders Nilsson des Blues de St. Louis. Ils ont perdu Chad Johnson, qui s'est entendu avec les Flames de Calgary.

Priorité: Remettre sous contrat Ristolainen, qui possède le statut de joueur autonome avec compensation.

 

 

HURRICANES DE LA CAROLINE

 

Principales acquisitions: Les Hurricanes ont acquis les attaquants Teuvo Teravainen et Bryan Bickell des Blackhawks de Chicago Blackhawks. Ils ont engagé les attaquants Lee Stempniak (deux ans, 5 millions $) et Viktor Stalberg (1 an, 1,5 million $). Ils ont retenu les services du gardien Cam Ward (2 ans, 6,6 millions $).

Le directeur général Ron Francis a profité des difficultés des Blackhawks à respecter le plafond salarial en mettant la main sur Teravainen et Bickel. L'acquisition du fort prometteur Teravainen, qui a encore une année à écouler à son contrat d'entrée dans la LNH, représente un vol en raison de son âge (21 ans).

Bickell en est à la dernière année du contrat de 16 millions $ pour quatre ans qu'il a signé en 2013. Les Hurricanes n'ont qu'à espérer qu'il retrouve un peu de sa touche à l'attaque. Stempniak et Stalberg sont de solides vétérans qui ajoutent de la profondeur à l'attaque. Stempniak peut même faire partie du 'top-6'.

Priorité: Remettre sous contrat l'attaquant Viktor Rask (joueur autonome avec compensation), auteur de 48 points la saison dernière.

 

PANTHERS DE LA FLORIDE

 

Principales acquisitions: Ils ont mis sous contrat les défenseurs Keith Yandle (7 ans, 44,45 millions $) et Jason Demers (5 ans, 22,5 millions $) ainsi que le gardien James Reimer (5 ans, 17,5 millions $). Ils ont consenti de nouvelles ententes de longue durée au défenseur Aaron Ekblad (8 ans, 60 millions $), aux attaquants Vincent Trocheck (6 ans, 28,5 millions $) et Reilly Smith (5 ans, 25 millions $). Ils ont acquis le défenseur Mark Pysyk des Sabres, dans l'échange de Dmitry Kulikov.

Les Panthers ont décidé d'investir beaucoup d'argent en défense. À compter de la saison prochaine, Ekblad, Yandle et Demers vont gruger 18,35 millions $ de la masse salariale de l'équipe. Le jeu de puissance, qui en arrache depuis trois saisons, devrait être amélioré avec Yandle. L'ajout de Reimer va permettre au vétéran Roberto Luongo de bien récupérer de l'opération à une hanche qu'il a subie. Trocheck est un rouage important à la position de centre en compagnie d'Aleksander Barkov et de Nick Bjugstad. Le trio est associé à l'équipe pour plusieurs saisons.

Priorité: Offrir une prolongation de contrat à l'attaquant Jonathan Huberdeau, s'ils estiment qu'il fait également partie de leur plan d'avenir.

 

DEVILS DU NEW JERSEY

 

Principales acquisitions: Les Devils ont ajouté l'attaquant de premier plan Taylor Hall des Oilers d'Edmonton dans l'échange du défenseur Adam Larsson. Ils ont misé sur les services du défenseur Ben Lovejoy et de l'attaquant Vernon Fiddler sur le marché des joueurs autonomes. Ils ont acquis l'attaquant Beau Bennett des Penguins.

Le directeur général Ray Shero a réalisé un coup fumant en obtenant Hall, âgé de 24 ans, qui fournit à l'équipe l'arme redoutable à l'attaque qui lui manquait. Il devrait atteindre son plein potentiel dans la LNH. On s'attend à ce qu'il franchise le plateau des 30 buts, même s'il ne l'a jamais fait encore. Lovejoy est un solide remplaçant pour Larsson du côté droit. Fiddler et Bennett ajoutent de la profondeur à un groupe d'attaquants qui en manquait cruellement, la saison dernière. Shero pourrait engager au moins un autre défenseur à des fins de profondeur.

Les Devils ont vu quitter le défenseur David Schlemko vers la Californie, avec les Sharks de San Jose.

Priorité: Remettre sous contrat l'ailier droit Kyle Palmieri, qui possède le statut de joueur autonome avec compensation.

 

MAPLE LEAFS DE TORONTO

 

Principales acquisitions: Ils ont acquis le gardien Frederik Andersen des Ducks d'Anaheim avant de lui consentir un contrat de cinq ans. Ils ont choisi l'attaquant Auston Matthews au tout premier rang de la séance de repêchage 2016. Ils ont engagé l'attaquant Matt Martin pour quatre ans (10 millions $) et le défenseur Roman Polak pour un an.

L'espoir est que Matthews s'établisse rapidement comme leur joueur de centre pour la prochaine décennie et même davantage et qu'Andersen soit leur gardien numéro un pour au minimum cinq saisons.

L'arrivée de Matthews procure à l'équipe de la profondeur à la position de centre, avec les Nazem Kadri, Tyler Bozak et Peter Holland derrière. Andersen a disputé 125 matchs en trois saisons chez les Ducks, conservant une moyenne de buts accordés par rencontre de 2,33 et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 91,8 pour cent.

Martin peut être un bon attaquant de soutien et un leader dans le vestiaire. Polak, qui avait commencé la dernière saison chez les Maple Leafs, préconise un style robuste. Il pourrait être utilize comme monnaie d'échange, advenant que les Maple Leafs ne soient pas dans le portrait des séries en février.

Priorité: Faire parapher à Matthews son contrat d'entrée dans la LNH.

 

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