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Les chances de voir Nichushkin à Dallas la saison prochaine sont de 50-50

Le 10e choix au total du repêchage 2013 a joué dans la KHL après trois saisons avec les Stars

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - L'attaquant des Stars de Dallas Valeri Nichushkin pourrait revenir dans la LNH la saison prochaine après avoir passé la dernière campagne dans la Ligue continentale de hockey (KHL).

Le directeur du dépistage amateur des Stars Joe McDonnell a confié à NHL.com vendredi à la séance d'évaluation des espoirs de la LNH que la décision revient à Nichushkin.

« Il se trouve en Russie présentement et les chances de le revoir la saison prochaine sont de 50-50, a affirmé McDonnell. En fin de compte, c'est lui qui va décider s'il veut revenir. »

Il reste encore une saison au contrat de deux ans que Nichushkin avait paraphé avec le CSKA le 20 septembre dernier. Il a récolté 24 points (11 buts, 13 passes) en 36 parties dans la KHL. 

« [S'il revient], l'entraîneur Ken Hitchcock et lui devront établir une relation, a noté McDonnell. Si vous regardez le centre des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, c'est ce que Val Nichushkin pourrait ultimement devenir. Il faut toutefois qu'il le veuille dans son cœur. S'il veut y parvenir, il le peut. 

« Ce sera énorme pour notre organisation si nous pouvons compter sur son retour. »

Nichushkin, âgé de 22 ans, a été sélectionné au 10e rang au total au repêchage 2013 de la LNH. Il a obtenu 34 points (14 buts, 20 passes) à sa saison recrue en 79 rencontres en 2013-14, mais il a été limité à huit parties en 2014-15 en raison d'une opération à la hanche, et il a récolté 29 points (neuf buts, 20 passes) en 79 matchs en 2015-16.

Les Stars, qui conservent les droits sur Nichushkin dans la LNH jusqu'à ce qu'il devienne joueur autonome sans compensation à l'âge de 27 ans, devront protéger ces droits dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH à venir. S'ils décident de ne pas le protéger, les Golden Knights de Vegas pourraient le sélectionner, même s'il décide de disputer une autre saison dans la KHL.

Le capitaine des Stars Jamie Benn et Tyler Seguin ont souvent été les compagnons de trios de Nichushkin lorsqu'il évoluait à Dallas.

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