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Les champions de la coupe Stanley ne l'auront pas facile cette saison

LNH.com @NHL

Randy Carlyle a prévenu ses joueurs. Après une conquête de la coupe Stanley, les 29 autres équipes ne font pas de cadeau. Il n'y aura pas de soirée facile pour les Ducks d'Anaheim cette saison.

"On va nous attendre de pied ferme partout", a révélé l'entraîneur.

Aucune équipe n'a été en mesure de conserver son titre de championne de la ligue depuis les Red Wings de Detroit en 1997 et 1998. Et même si les Ducks misent sur un noyau de joueurs capable de leur procurer un autre championnat, ils ont toutes les raisons au monde d'échouer.

-Le défenseur vedette Scott Niedermayer, lauréat du trophée Conn Smythe décerné au joueur par excellence, est toujours chez lui à réfléchir à l'opportunité de prendre sa retraite, tout comme Teemu Selanne, auteur de 48 buts.

-Tous les champions de la coupe Stanley doivent composer avec les effets d'un été écourté mais c'est encore pire pour les Ducks, qui ont entrepris le camp plus tôt en raison d'un voyage à Londres pour amorcer la saison.

-Certains observateurs à travers la ligue estiment que ce voyage outre-mer hypothéquera les Ducks en début de saison alors qu'ils devront récupérer d'un long voyage, qui comprend aussi des escales à Columbus, Detroit et Pittsburgh à leur retour d'Angleterre.

-Le gardien Jean-Sébastien Giguère, l'attaquant Samuel Pahlsson et le défenseur Mathieu Schneider rateront le début de la saison en raison de blessures.

-Les Ducks sont aussi sous la menace des Sharks de San Jose, aspirants à la coupe Stanley, dans leur propre section.

A la lumière des tous ces faits, quelques spécialistes prédisent que les Ducks ne pourront pas conserver leur championnat.

"C'est leur opinion, a mentionné l'ailier Ryan Getzlaf à la Presse Canadienne. Nous sommes confiants en tant que groupe. Je suis assez confiant avec les gars qui sont de retour et les additions que nous avons faits. Nous avons perdu quelques gros joueurs mais nous avons également acquis Todd Bertuzzi et Mathieu Schneider. Ca va être une année plaisante et un bon test pour notre équipe."

Le défenseur étoile Chris Pronger se moque des sceptiques.

"Peu importe ce qu'on écrit ou dit sur notre compte, tout le monde dans cette équipe croit que nous pouvons connaître autant de succès que l'an dernier. Peu importe ce qui nous arrivait l'année dernière, même quand nous étions acculés au mur, nous trouvions le moyen de gagner nos matches, a dit Pronger.

"Et je ne crois pas que ce sera différent cette année. Nous comptons certes quelques blessés. Scotty et Teemu nous manqueront et c'est sans doute la raison pour laquelle les gens croient que nous n'avons aucune chance de répéter nos succès. Mais nous avons encore beaucoup de talent ici."

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