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Les Capitals veulent plus de profondeur à l'attaque

Le directeur général espère ajouter des joueurs rapides et talentueux à ses deux derniers trios

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ARLINGTON, Virginie -- Ajouter plus de profondeur à l'alignement des Capitals de Washington sera une priorité de l'équipe pendant la saison morte, a déclaré le directeur général Brian MacLellan lundi.

« Je crois que [le capitaine Alex Ovechkin] pourrait jouer davantage s'il ne ressent toute la pression pour gagner des matchs », a dit MacLellan.

Washington a connu une excellente saison régulière, ayant remporté le trophée des Présidents avec 120 points et 56 victoires, un record d'équipe. Les Capitals ont cependant perdu en six matchs contre les Penguins de Pittsburgh en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Les Capitals ne sont pas allés plus loin que la deuxième ronde des séries pendant toutes les 11 saisons d'Ovechkin dans la LNH.

Ce n'est pas à la faute d'Ovechkin lui seul, bien qu'il reçoit la majorité du blâme pour les éliminations prématurées. Pendant la saison régulière, il a atteint le plateau des 50 buts pour la septième fois dans sa carrière et il continuait de jouer à un niveau élevé dans les séries éliminatoires, lui qui a enregistré cinq buts et 12 points en 12 parties.

MacLellan a affirmé qu'il se sent responsable pour entourer Ovechkin avec les meilleurs coéquipiers possible.

Cet été, cette tâche va inclure la recherche de plus de talent et vitesse pour ses deux derniers trios d'attaquants.

Il a indiqué que son objectif est de construire un top-9 offensif, ce que Washington manquait cette saison, selon MacLellan. Il voudrait que son alignement devienne plus rapide, surtout à la suite de la série contre les Penguins.

« Vous avez besoin des joueurs qui excellent aux deux sens de la patinoire, a expliqué MacLellan. Idéalement, je crois que nous avons besoin de la production offensive. Je crois que la vitesse doit être un facteur dans notre évaluation des joueurs. Je ne crois pas que nous soyons une lente équipe. Je crois toutefois que nous étions parfois exposés par les équipes très rapides. »

MacLellan tentait d'améliorer son équipe à cet égard en saison régulière avec l'ajout du joueur de centre Mike Richards, qui a signé un contrat en janvier, et de l'ailier gauche Daniel Winnik, acquis des Maple Leafs de Toronto le 28 février. Winnik (20 matchs) et Richards (39 matchs) ont chacun marqué deux buts en saison régulière. Aucun des deux joueurs n'a inscrit un but en séries éliminatoires.

« Winnik a fait un très bon travail pour nous en infériorité numérique, a commenté MacLellan. Richards a fait un bon travail. Mais il faut toujours recevoir une contribution offensive des deux derniers trios. »

Un poste particulier que MacLellan adressait est le centre du troisième trio. Marcus Johansson, Jay Beagle et Richards ont joué ce rôle pendant la saison régulière, mais MacLellan a confié qu'il ne sait pas quel joueur va occuper le poste pendant la prochaine saison, mentionnant que le joueur pourrait ne pas faire actuellement partie de l'organisation.

« Je crois que c'est un rôle difficile à combler, a dit MacLellan. Il y a quelques joueurs autonomes qui peuvent jouer ce rôle, mais j'ignore l'impact que le plafond salarial aura sur notre recherche. Je ne sais pas si nous pourrons les ajouter. »

MacLellan a dit qu'il donnera la priorité aux ententes avec quatre joueurs autonomes avec compensation, soit le défenseur Dmitry Orlov et les attaquants Johansson, Tom Wilson et Michael Latta. L'attaquant Jason Chimera et le défenseur Mike Weber sont des joueurs autonomes sans compensation.

Chimera, 37 ans, semble être le joueur autonome sans compensation le plus susceptible à retourner. Il a passé les sept dernières saisons à Washington, et malgré le fait qu'il est le joueur le plus âgé dans l'équipe, il a réussi 20 filets la saison dernière. Sa vitesse et sa capacité de jouer dans n'importe quelle situation représentent de gros atouts.

« Notre priorité sera nos agents libres avec compensation, a dit MacLellan. Je crois que tout va s'arranger par la suite, en fonction du salaire que nous pourrons accorder à nos joueurs, de ce que nous aurons sous le plafond et des demandes de contrat de [Chimera]. Nous devrons trouver le moyen de dresser le bilan. »

MacLellan a souvent discuté de sa « fenêtre de deux ans » pour les Capitals, mais il a indiqué lundi qu'il espère que les jeunes joueurs comme Evgeny Kuznetsov et Andre Burakovsky les aideront à demeurer des prétendants au titre après que la période de deux ans se sera terminée. Il se concentre également sur leur développement.

« Nos derniers trios doivent s'améliorer, je crois que ce sera notre point de mire, a dit MacLellan. L'autre point de mire sera le développement et nous continuerons de développer nos joueurs -- Kuznetsov, Burakovsky, Wilson, Orlov, [Nate] Schmidt. Nous devrons continuer d'améliorer ces joueurs. »

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