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Les Capitals s'inspirent de la victoire des Nationals en Série mondiale

Les célébrations leur ont rappelé celles de la conquête de la Coupe Stanley et ils sont fébriles de tenter de remporter un autre championnat

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Pendant quelques instants, mercredi, les Capitals de Washington sont revenus dans le temps au 7 juin 2018, quand ils ont célébré la conquête de leur premier championnat après un gain de 4-3 contre les Golden Knights de Vegas dans le match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Mais cette fois, les Capitals étaient réunis dans un restaurant d'Arlington, en Virginie, pour regarder les Nationals de Washington célébrer leur première conquête de la Série mondiale après une victoire de 6-2 contre les Astros de Houston dans le match no 7. Réunis pour une fête d'Halloween, les Capitals ont sablé le champagne et chanté "We are the Champions" - une célébration que le capitaine Alex Ovechkin a filmée en direct sur son compte Instagram - pendant que les Nationals faisaient la même chose dans le vestiaire des visiteurs au Minute Maid Park.

Tweet from @Capitals: YOU LOVE TO SEE IT! @Nationals #ALLCAPS // #STAYINTHEFIGHT pic.twitter.com/HGgkdmbFJ3

« Nous connaissons quelques-uns des joueurs, mais ç'a été génial de les voir vivre ça avec la chanson et le champagne », a affirmé l'attaquant des Capitals Tom Wilson. « Nous avions un peu l'impression d'être là nous aussi. Nous avons sablé le champagne. Nous sommes très heureux pour eux. »

Les Capitals ont soutenu les Nationals durant toutes les séries éliminatoires, alors qu'Ovechkin est allé effectuer le lancer protocolaire lors du match no 4 de la série de division de la Nationale face aux Dodgers de Los Angeles. Les Capitals remettent également un casque de frappeur à l'effigie des Nationals au joueur du match après chaque victoire cette saison. Les Nationals ont fait la même chose pour les Capitals durant leur parcours jusqu'à la Coupe Stanley. Le voltigeur Adam Eaton était d'ailleurs l'un des joueurs qui ont attribué du mérite aux Capitals pour avoir été une source d'inspiration.

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Regarder les Nationals a rappelé aux Capitals à quel point ils ont eu du plaisir en 2018 et à quel point ils voudraient revivre de telles émotions après s'être inclinés contre les Hurricanes de la Caroline lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la saison dernière.

« Je comprends ce qu'ils veulent dire, car maintenant qu'ils ont réussi à gagner, j'ai l'impression que nous sommes inspirés à gagner de nouveau », a lancé l'attaquant T.J. Oshie. « C'est beau de voir une équipe se rassembler et gagner, car c'est l'objectif principal, pas vrai? Mais quand tu vois une équipe le faire de la bonne façon et en étant unie, comme joueur, tu as la chair de poule. Tu t'ennuies de cette sensation et tu veux la revivre. »

La saison de la LNH est encore jeune, mais les Capitals (9-2-3) connaissent un bon départ. Malgré un horaire chargé avec neuf matchs à l'étranger et cinq à la maison pour entamer la saison, Washington a établi un record de concession avec 21 points au mois d'octobre, dépassant son sommet précédent de 19, établi en 2009-10. Ils ont également égalé le record des Capitals de 1991-92 avec neuf gains.

Les Capitals auront l'occasion de bâtir là-dessus en novembre, alors qu'ils joueront neuf de leurs 14 rencontres au Capital One Arena. Ça commence face aux Sabres de Buffalo vendredi (19 h HE, NBCSWA, MSG-B, NHL.TV).

Leur jeu à domicile, où ils ont conservé un dossier de 2-1-2, fait toutefois partie des aspects qu'ils doivent améliorer.

« Nous ne sommes même pas au milieu de tout le processus d'une saison, mais quand tu regardes notre départ, tu dois être heureux de notre position au classement », a déclaré l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « Cela dit, nous nous évaluons sur ce que nous faisons de bien et de mal. Nous voulons nous assurer de remettre les choses en perspective.

« Ç'a été un mois chargé et difficile, et je suis heureux de là où nous en sommes actuellement. »

Avant la conquête de la Coupe Stanley des Capitals, la ville n'avait pas célébré un championnat d'un sport majeur depuis la victoire des Redskins de Washington au Super Bowl après la saison 1991 de la NFL. Au cours du dernier mois, les Mystics de Washington ont remporté le championnat de la WNBA et les Nationals ont été sacrés champions de la Série mondiale. Les Capitals veulent être les prochains.

« Nous savons très bien ce que ça représente pour ces gars-là, surtout parce qu'ils ont fait face à beaucoup d'adversité au cours de la dernière décennie », a souligné le gardien Braden Holtby en parlant des Nationals. « Ils formaient un beau groupe. Ça donne les frissons, car ils ont accompli tout ça en équipe. »

Alors que la plupart des joueurs des Nationals étaient réunis dans une loge, le lanceur Max Scherzer a procédé à une mise en jeu protocolaire avec une balle de baseball avant le plus récent match à domicile des Capitals, le 18 octobre contre les Rangers de New York. Les Capitals n'ont toujours pas annoncé si les Nationals allaient assister à leur match de vendredi.

Oshie a toutefois mentionné qu'il espère que certains joueurs des Capitals pourront assister au défilé des Nationals, prévu pour samedi. D'ailleurs, Oshie a déjà offert ses conseils en vue des célébrations, publiant sur Twitter une liste des différentes fontaines de la région de Washington.

Tweet from @TJOshie77: What an impressive run by these @Nationals. You could tell they had something special in that clubhouse. Congrats fellas! According to yelp here���s some fountains if you want to keep the tradition alive. #WorldChampions #FightFinished pic.twitter.com/kkcpmMi8bW

On se souviendra que les Capitals s'étaient fait une réputation de fêtards en pataugeant dans des fontaines de Georgetown après avoir assisté à un match des Nationals plus tôt dans la journée, deux jours après avoir soulevé la Coupe. 

« J'ai trouvé la liste sur Yelp, donc si j'ai oublié une fontaine, je m'en excuse, a dit Oshie. Mais je suis certain que les gars vont en profiter. S'ils sautent dans une fontaine, j'espère qu'ils me passeront un coup de fil. »

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