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Les Capitals s'approchent de la Coupe Stanley

La troupe de Barry Trotz a pris le contrôle du match au premier engagement et mène désormais la série finale 3-1

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

WASHINGTON - On croyait que les Golden Knights de Vegas avaient le vent dans les voiles en tout début de match. Mais elle est fragile cette équipe de Vegas par les temps qui courent. Il n'aura fallu qu'une chance en or ratée par James Neal et une pénalité inutile à Colin Miller pour tout faire dérailler en milieu de première.

Les Capitals de Washington ont marqué sur l'avantage numérique subséquent et n'ont plus jamais regardé derrière, lundi, pour l'emporter facilement 6-2 et prendre les devants 3-1 dans la série finale de la Coupe Stanley.

Il faut dire que la troupe de Gerard Gallant n'a pas joué de chance en début de match. Erik Haula a vu sa déviation frapper le poteau, Reilly Smith a raté la cible d'un tir sur réception et Neal a fait résonner le métal une fois de plus malgré une cage complètement déserte.

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Tout ça en 4:30.

Il restait encore beaucoup de hockey à jouer, mais cette occasion manquée par Neal a été l'équivalent d'un bon coup dans les flancs des Golden Knights. La pénalité à Miller est ensuite venue leur couper les jambes.

« Pour être honnête, parfois c'est de la chance et parfois tu as besoin d'un bond en ta faveur, a déclaré Alex Ovechkin. Après, nous avons marqué un but rapidement. Nous avons continué de mettre de la pression. »

T.J. Oshie a ouvert la marque à 9:54 tandis que Tom Wilson et Devante Smith-Pelly - encore lui - ont ajouté à l'avance des locaux en touchant la cible à 3:13 d'intervalle en fin de période.

C'était le coup de grâce.

« J'estime que nous avons joué notre meilleure première période de la finale, mais nous n'en avons rien retiré, a déclaré Gallant. Nous voulions poursuivre dans cette veine pour espérer changer le scénario, mais ça n'a pas fonctionné. »

Il s'agissait aussi de l'avant-dernier clou dans le cercueil des Golden Knights, qui feront face à l'élimination pour la première fois du tournoi printanier, jeudi, à Las Vegas.

« C'est ce que nous utilisons comme motivation, a dit Wilson. Ç'a été notre motivation tout au long des séries, c'est ce pour quoi nous jouons. Nous utilisons ça comme émotion pour aller de l'avant. C'est tout, nous ne pensons pas trop loin. »

Video: Les Capitals à une victoire de la Coupe Stanley

John Carlson a fait 4-0 en fin de deuxième période pour mettre le match hors de portée. Les Golden Knights ont connu un petit regain de vie au troisième vingt lorsque Neal et Smith ont déjoué Braden Holtby, mais Michal Kempny a mis fin à cette courte remontée en faisant 5-2 d'un puissant tir sur réception.

Brett Connolly a complété la marque en inscrivant le troisième but en avantage numérique des Capitals en toute fin de rencontre sur une aide d'Evgeny Kuznetsov, sa quatrième du match.

Holtby n'a pas eu à se surpasser et a terminé la rencontre avec 28 arrêts tandis que Marc-André Fleury a accordé cinq buts ou plus pour la première fois des séries. Le Québécois a repoussé 17 lancers.

But du match

Celui d'Oshie, qui a contrôlé la rondelle bondissante avec son patin avant de pousser la rondelle au fond du filet avec son bâton.

Video: VGK@WSH, #4: Oshie y va du patin pour faire 1-0

Arrêt du match

Même si la rencontre était déjà hors de portée, Fleury a frustré Ovechkin en échappée en s'étirant de tout son long en milieu de troisième.

Video: VGK@WSH, #4: Fleury sort du filet pour voler Ovechkin

Jeu du match

Neal aurait pu ouvrir la marque en début de match quand il s'est retrouvé seul devant un filet désert, mais il a tiré directement sur le poteau. La rencontre a basculé à partir de ce moment.

Video: VGK@WSH, #4: Neal rate le filet ouvert

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons frappé quelques poteaux en début de match. On a bien joué, c'était un de nos bons débuts de matchs dans cette série-là, mais ils ont réussi à marquer sur leur jeu de puissance et à prendre l'avantage. Ça ne voulait pas rentrer » - Le gardien des Penguins Marc-André Fleury.

« C'est énorme. Nos unités spéciales se lèvent de la bonne façon. Tu peux voir qu'ils avaient le momentum et nos gars ont fait du bon travail pour bloquer des tirs. Holtby a été incroyable aujourd'hui. Quand nous avons des occasions, il faut en profiter. Quand John [Carlson] a marqué, c'était très important » - Le capitaine des Capitals Alex Ovechkin

Ce qu'il faut savoir

Kuznetsov et Ovechkin tentent tous les deux de devenir le troisième joueur russe à terminer les séries au sommet du classement des marqueurs en séries dans l'histoire moderne de la LNH (depuis 1943-44). Kuznetsov a maintenant 31 points, dont 12 buts, tandis qu'Ovechkin en totalise 26, dont 14 buts.

La suite

Les Capitals tenteront de remporter la première Coupe Stanley de leur histoire, jeudi, lorsque le cinquième match de la série sera présenté au T-Mobile Arena de Vegas (20h HE; TVAS, CBC, SN).

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