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Les Capitals résistent aux Maple Leafs et égalisent la série

Washington marque quatre fois en première période et freine la remontée de Toronto

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Les Capitals de Washington ont compté quatre buts en première période pour remporter le quatrième match de leur série contre les Maple Leafs de Toronto 5-4, mercredi, au Centre Air Canada. Ils égalisent ainsi cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

Chaque équipe a maintenant signé deux victoires dans cette série quatre de sept et la cinquième partie aura lieu à Washington vendredi. 

T.J. Oshie et Tom Wilson ont chacun inscrit deux buts, Alex Ovechkin a également marqué et Braden Holtby a réalisé 29 arrêts pour les Capitals, qui menaient 2-0 à 4:34 du premier vingt. 

« Tout le monde a bien joué. On envoyait la rondelle aux bons endroits, a fait remarquer Oshie. On a lancé un peu plus souvent et on a placé des joueurs devant le filet, alors je crois que ça nous a donné quelques chances de plus. On doit quand même leur lever notre chapeau parce qu'ils ont tout tenté à la fin, mais on a résisté. » 

Video: Oshie et Wilson propulsent les Capitals à Toronto

Tirant de l'arrière 4-2, les Maple Leafs ont bénéficié d'une double supériorité numérique pendant 1:54 au début du troisième engagement, mais ils ont été incapables d'en profiter. 

« Quand on prend le temps d'y penser un peu, on peut ressentir la pression », a mentionné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Quand on a retraité au vestiaire, personne ne doutait. On savait que [notre unité en infériorité numérique] ferait le travail. On se sentait très optimistes. » 

Auston Matthews a réduit l'écart à 4-3 avec 8:00 à faire au cadran, mais Oshie a répliqué 59 secondes plus tard pour porter le pointage 5-3. Tyler Bozak a de nouveau réduit l'écart 5-4 à 27 secondes de la fin après que Toronto eut rappelé son gardien au banc à la faveur d'un attaquant supplémentaire. 

« C'est bien qu'on ait réussi à compter et à revenir dans le match, mais on n'a vraiment pas assez bien joué », a déclaré l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. « On a beaucoup parlé de l'allure de la partie aujourd'hui, mais c'est comme si personne n'avait écouté. On n'a pas été assez bons, on n'a pas été assez agressifs. Ils ont gagné toutes les batailles et toutes les courses. » 

Oshie a donné les devants 1-0 aux Capitals à 2:58 du premier tiers, puis Ovechkin a doublé cette avance à 4:34 lors d'un avantage numérique. Les Maple Leafs ont riposté 42 secondes plus tard quand le lancer de la pointe de Jake Gardiner a dévié sur le patin de Zach Hyman devant le demi-cercle avant de glisser derrière la jambière gauche de Holtby. 

Tom Wilson a compté à 13:41 et à 16:04 pour accroître la priorité des Capitals à 4-1. Il a marqué trois buts au cours de cette série après en avoir inscrit sept en 82 matchs de saison régulière. 

James van Riemsdyk a trouvé le fond du filet lors d'un jeu de puissance à 5:39 de la deuxième période pour porter le pointage 4-2. 

Le but d'Oshie à 8:11 du troisième vingt a été refusé quand les officiels ont déterminé que Nicklas Backstrom avait causé de l'obstruction à l'endroit du gardien Frederik Andersen. 

But du match 

Backstrom s'est emparé de la rondelle à la ligne bleue des Maple Leafs, puis l'a remise à Oshie, qui fonçait au filet. Oshie a battu Andersen avec un tir des poignets entre les jambières pour restaurer la priorité de deux buts de Washington. 

Video: WSH@TOR, # 4: Oshie met la touche finale

Arrêt du match 

L'attaquant des Maple Leafs Connor Brown a battu de vitesse le défenseur des Capitals Nate Schmidt pour mettre la main sur un disque libre en territoire offensif, puis il a décoché un lancer d'une seule main à 4:20 de la deuxième période. Holtby a étendu la jambière gauche pour repousser la rondelle avec le bout de son patin et préserver le pointage l'avance de 4-1 des siens. 

Jeu du match 

Le défenseur des Capitals Kevin Shattenkirk a rabattu une tentative de dégagement de Morgan Rielly à la ligne bleue, puis il a refilé la rondelle à Ovechkin dans le haut du cercle gauche. Le tir sur réception de ce dernier a battu Andersen du côté de la mitaine. 

Video: WSH@TOR, # 4: Ovechkin marque de son bureau

Sous le radar 

Rielly a décoché un tir des poignets à 13:26 de la première période et la rondelle a échappé à Holtby. Le disque a roulé vers la ligne des buts, mais Wilson a plongé pour l'arrêter et permettre aux Capitals de rester en avant 2-1. Quinze secondes plus tard, Wilson faisait vibrer les cordages à l'autre bout de la patinoire.

Video: WSH@TOR, # 4: Wilson plonge pour sauver un but 

« C'est le genre de jeu qui se passe au ralenti, a révélé Wilson. J'ai vu la rondelle sur sa culotte et je savais qu'elle allait tomber. J'ai eu le temps de plonger et de faire l'arrêt. » 

Ce qu'ils ont dit 

« Je ne crois pas que ce sont eux qui nous ont battus, c'est plutôt nous qui nous sommes battus nous-mêmes. Notre exécution n'était pas au point et on ne s'est pas assez parlé pour faire de belles sorties de zone. Alors, on a payé le prix. On n'a pas joué aussi bien qu'on le peut. » -- Le gardien des Maple Leafs Frederik Andersen  

« Quand on est petits, on a toujours de grands rêves. J'ai eu la chance de les réaliser. C'est un immense privilège. Plusieurs joueurs travaillent fort pour atteindre ce niveau et quand on peut jouer dans la LNH, c'est spécial. Et jouer en séries? C'est encore mieux. » -- L'attaquant des Capitals Tom Wilson 

Ce qu'il faut savoir 

Le défenseur des Capitals Karl Alzner a raté une deuxième partie en raison d'une blessure au haut du corps. [...] Il s'agissait du premier match de plus d'un but de Wilson en 345 rencontres de saison régulière et de séries éliminatoires dans la LNH. 

La suite 

La cinquième partie de cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires de l'Association de l'Est se tiendra vendredi au Verizon Center (19 h (HE); TVA Sports 2, NBCSN, CBC, CSN-DC).

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