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Les Capitals prêts pour le défilé de la victoire

La ville de Washington va célébrer la première Coupe Stanley de l'équipe en 43 saisons mardi

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Washington a organisé sa part de défilés, mais cela fait plus de 26 ans que la ville n'aura pas assisté à une célébration comme celle qui est prévue mardi afin de souligner la conquête de la Coupe Stanley par les Capitals de Washington.

Il s'agissait du premier championnat au cours des 43 saisons de l'histoire des Capitals, et du premier titre par une équipe de Washington de l'une des quatre ligues professionnelles majeures depuis que les Redskins ont remporté le Super Bowl au terme de la saison 1991 de la NFL. Une foule de plus de 100 000 personnes est attendue pour le défilé, qui se mettra en branle à 11 h, heure de l'Est, au centre-ville de Washington.

« Je crois que ce sera beaucoup plus gros que ce à quoi s'attendent les gens », a affirmé le propriétaire Ted Leonsis jeudi dernier après la victoire décisive des Capitals 4-3 dans le match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley contre les Golden Knights de Vegas. « Nous voulons être en mesure de remercier les gens de la Virginie, du Maryland et de Washington. »

Le défilé s'amorcera à l'intersection de Constitution Avenue et de la 17th Street NW, avant de longer Constitution Avenue jusqu'à la 7th Street NW, où le cortège tournera à droite pour finalement se terminer avec un rassemblement sur la 7th Street NW et le National Mall.

Le défilé sera gratuit et ouvert au public. Les partisans sont encouragés à prendre le métro ou à faire du covoiturage, puisque le stationnement sera extrêmement limité près de l'itinéraire du défilé. Le métro fonctionnera à son niveau de l'heure de pointe toute la journée afin d'accommoder les partisans qui souhaitent assister à cet événement. 

Depuis leur retour de Las Vegas vendredi, les Capitals ont tenu des célébrations privées et publiques, partageant la Coupe Stanley avec les partisans dans des rassemblements à Washington et en Virginie. Ils ont apporté la Coupe à un match entre les Nationals de Washington et les Giants de San Francisco samedi, alors que le capitaine et gagnant du trophée Conn Smythe Alex Ovechkin a effectué le premier lancer protocolaire.

Ovechkin et le gardien Braden Holtby vont apporter la Coupe Stanley avec eux alors qu'ils feront une apparition au « The Tonight Show Starring Jimmy Fallon » sur les ondes de NBC à New York lundi (23 h 35 (HE)). Ils seront de retour à Washington à temps pour une photo d'équipe au Capital One Arena mardi, avant que le défilé ne se mette en route. 

« Ce sera fantastique, non seulement pour nous, mais pour la ville de Washington. Je crois qu'elle a attendu très longtemps pour ce moment, a souligné le centre Nicklas Backstrom samedi. Ce sera super de partage ce moment avec tous ces gens. »

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