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Les Capitals pleurent la mort d'un jeune de 15 ans atteint du cancer

Alex Luey, qui s'était lié d'amitié avec Ovechkin, a perdu un combat de trois ans contre la maladie

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Alex Luey, le jeune joueur de hockey de Niagara Falls qui était devenu l'ami et le porte-bonheur d'Alex Ovechkin des Capitals de Washington, a perdu un combat de trois ans contre le cancer, dimanche. 

Son père, Scott Luey, en a fait la triste annonce sur Twitter. 

« Tôt ce matin, le combat de trois ans contre le cancer de notre fils Alex a pris fin quand il s'est éteint durant son sommeil à l'hôpital, a écrit Scott Luey. Alex s'est battu courageusement et a touché de nombreuses vies au cours de la sienne. »

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Luey n'avait que 15 ans, mais il a montré une maturité et un courage hors du commun durant les années qui ont suivi son diagnostic d'ostéosarcome, une forme de cancer des os qui lui a causé l'amputation de la jambe droite en septembre 2016. On l'avait déclaré en rémission en 2017, mais le cancer a ressurgi l'année dernière. 

« Notre famille des Caps a le cœur brisé », a écrit Ovechkin sur Twitter. « Très triste d'entendre qu'Alex Luey est décédé aujourd'hui. Un enfant tellement génial. Il m'inspire et inspire notre équipe par sa force. Ma famille priera pour lui, sa mère et son père. Je t'aime, mon frère. Je vais m'ennuyer de nos rencontres à Toronto. Repose en paix. » 

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Tom Wilson des Capitals a également offert ses condoléances sur Twitter en écrivant : « Un des enfants les plus gentils et courageux que j'ai eu le plaisir de rencontrer au fil des années. Tu vas nous manquer. »

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Ovechkin a rencontré Luey pour la première fois après l'émission de télévision « Rogers Hometown Hockey » de Sportsnet à Niagara Falls le 8 octobre 2017, alors que les animateurs Ron MacLean et Tara Slone réservaient une vidéo surprise pour Luey. Ovechkin, son joueur favori, avait un message pour lui. Le Russe a ensuite invité Luey à rencontrer les joueurs des Capitals quand ceux-ci jouaient à Toronto contre les Maple Leafs le 25 novembre 2017 au Air Canada Center. 

Après avoir promis de marquer un but pour Luey, Ovechkin avait inscrit un tour du chapeau dans une victoire de 4-2. Il avait également fait vibrer les cordages à deux autres matchs auxquels Luey avait assisté cette saison-là, et il avait invité l'adolescent et sa famille à Washington pour le défilé de la Coupe Stanley des Capitals en 2018.  

« J'ai toujours espéré les voir gagner une Coupe Stanley, avait dit Luey ce jour-là. Je n'aurais jamais pensé être ici pour le défilé. »

Luey était initialement devenu un partisan d'Ovechkin parce que les deux partageaient le même prénom. Mais leur lien allait bien au-delà d'un simple nom. Avant de rencontrer Ovechkin pour la première fois, Luey avait dit que ce qu'il admirait le plus à propos d'Ovi était sa robustesse. 

« S'il se fait mettre en échec, il va se relever », disait Luey. 

Luey a fait preuve d'une détermination semblable durant son combat. Après avoir appris que le cancer était revenu l'année dernière et que les pronostics n'étaient pas prometteurs, il a tenté de passer le plus de temps possible avec ses amis et sa famille. 

« Si on vous disait qu'il vous reste une semaine ou deux à vivre, resteriez-vous dans votre lit à vous morfondre ou essayeriez-vous de vivre les meilleures deux semaines de votre vie? » avait demandé Luey en novembre 2017. 

Le jeune garçon s'est aussi inspiré de Terry Fox, le héros canadien qui est mort en 1981 après s'être battu contre l'ostéosarcome. Malgré une amputation de la jambe gauche, Fox a entrepris une course d'un bout à l'autre du Canada en 1980 dans le but de sensibiliser les gens et d'amasser des fonds pour la recherche contre le cancer.

Luey a suivi l'exemple de Fox en organisant une campagne de financement dans son quartier au profit de la Ronald McDonald House, un organisme qui fournit une aide financière aux familles ayant des enfants malades afin qu'elles puissent trouver un logement près du lieu d'hospitalisation de leur proche. Sachant que son 15e anniversaire du 1er octobre serait peut-être son dernier, Luey a transformé cette journée en collecte de fonds pour The Hospital for Sick Children (l'hôpital pour les enfants malades) de Toronto et a amassé, avec l'aide de sa famille et de ses amis, 8643$.

Obtenant la permission de quitter l'hôpital pour la soirée, Luey a assisté à la victoire de 4-3 des Capitals face aux Maple Leafs le 29 octobre dernier. Il a pu voir Ovechkin récolter quatre points (deux buts, deux passes) et inscrire le but victorieux en prolongation. 

« Il est notre porte-bonheur; il apporte la chance dans cet amphithéâtre, avait mentionné Ovechkin. Peu importe si on joue bien ou non, on dirait qu'on s'en sort toujours avec un point ou deux. »

Après la partie, Luey a rendu visite aux Capitals dans leur vestiaire, où il a été élu joueur du match. On lui a remis un casque de baseball des Nationals de Washington, qui est utilisé après les victoires des Capitals pour souligner la performance d'un joueur. 

« Il sait que si je marque, c'est uniquement pour lui, avait affirmé Ovechkin. De le voir sourire et apprécier le moment, particulièrement dans ces moments difficiles pour lui et sa famille, c'est tout ce qui compte. Nous allons prier pour lui et espérer que tout va bien aller. »

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