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Les Capitals pensaient avoir termin? leurs emplettes, puis Vokoun a fait signe

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Le directeur g?n?ral des Capitals de Washington, George McPhee, insiste sur le fait qu'il pensait vraiment avoir termin? d'assembler les morceaux importants de son ?quipe en vue de la prochaine saison.

Puis il a re?u un appel d'un v?t?ran gardien de but un peu d??u.

Tomas Vokoun a r?alis? qu'il n'y avait pas autant de demandes pour ses services que pr?vu, m?me s'il est un des meilleurs gardiens du circuit. Il a donc indiqu? aux Capitals qu'il ?tait pr?t ? renoncer ? un faramineux contrat afin d'?voluer pour une ?quipe qui a de bonnes chances de remporter la coupe Stanley.

McPhee lui a donc fait signer un contrat ? rabais — une entente d'une saison d'une valeur de 1,5 million $ US — que Vokoun a accept? tard samedi.

?Nous ne nous attendions pas ? ?tre aussi chanceux, a admis McPhee, dimanche. C'est toute une nouvelle pour notre ?quipe. Nous pensions avoir termin? notre magasinage il y a quelques jours. ... Nous disions aux autres d.g. et aux m?dias que nous ne ferions plus d'offres, car nous ne pensions pas en faire d'autres.?

Les Capitals avaient embauch?? le d??fenseur Roman Hamrlik, l'ailier droit Joel Ward et le centre Jeff Halpern, en plus d'??changer le gardien Semyon Varlamov, vendredi lors de l'ouverture du march?? des joueurs autonomes. McPhee avait ensuite d??clar?? qu'il avait en place l'??quipe qu'il d??sirait et qu'il ??tait pr??t ?? donner une chance aux jeunes Michal Neuvirth et Braden Holtby devant le filet.

Maintenant, ce sont Vokoun et Neuvirth qui devraient faire partie de la formation des Capitals, tandis que Holtby devrait passer la majorit?? de la saison dans la Ligue am??ricaine. McPhee a not?? qu'il ??tait normal de s'attendre ?? ce que Vokoun soit le gardien no 1, mais qu'il n'a pas fait de promesse au v??t??ran.

??C'est ??vident que son exp??rience indique qu'il devrait ??tre dans cette position, a d??clar?? McPhee. Mais c'est comme le reste, ils vont se pr??senter au camp et ils devront se battre.??

Vokoun s'attendait ?? ??tre un des gros poissons disponibles sur le march?? des joueurs autonomes. Apr??s tout, il a ??t?? invit?? deux fois au match des ??toiles et partage le premier rang ?? travers la LNH pour le meilleur taux d'efficacit?? (,922) depuis le d??but de la saison 2005-2006.

??Honn??tement, je n'ai pas re??u beaucoup d'offres, a indiqu?? Vokoun. L'aspect mon??taire n'est pas fameux, mais j'ai une opportunit?? incroyable. ??videmment, j'??tais d????u le 1er juillet. Pour une raison quelconque, j'??tais dans une mauvaise situation, puis Washington a ouvert la porte.??

Vokoun a pr??cis?? que les meilleures offres sont venues de la part de son ancienne ??quipe, les Panthers de la Floride, qui lui ont propos?? des contrats de deux ou trois saisons.

Mais Washington, comme l'a pr??cis?? McPhee, est ??devenu une de ses destinations?? qui attirent les joueurs qui d??sirent gagner imm??diatement.

??Je n'ai jamais eu l'occasion de jouer pour une ??quipe comme celle-l??, a rappel?? Vokoun. Ce fut presque une surprise.??

Vokoun, ??g?? de 34 ans, a ??volu?? pour le Canadien de Montr??al, les Predators de Nashville et les Panthers, avec qui il a pass?? les quatre derni??res saisons. Il a compil?? un dossier de 22-28-5 avec une moyenne de 2,55 en 57 parties la saison derni??re. Il a aussi men?? l'??quipe nationale tch??que vers la m??daille d'or au Championnat mondial en 2010 et a port?? les couleurs de son pays aux Jeux olympiques ?? deux reprises.

Mais comme McPhee l'a rappel??, il devra tout de m??me gagner le poste de no 1 lors du camp d'entra??nement.

??Je n'ai pas re??u de garantie ou quelque chose du genre, a dit Vokoun, et je ne m'y serais m??me pas attendu si j'avais sign?? un contrat de cinq millions $.??

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