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Les Capitals ont énormément de profondeur, comme le Canadien

LNH.com @NHL

MONTREAL - La profondeur du Canadien lui permet de connaître du succès en l'absence de plusieurs éléments blessés. Mais que dire de la profondeur des Capitals de Washington?

"Nous avons la chance d'avoir la meilleure équipe-école de la Ligue américaine, a opiné l'entraîneur des Caps, Bruce Boudreau, samedi. Les gars qu'on a rappelés ont fait de l'excellent travail. Le Canadien est dans une position semblable, avec une très bonne équipe à Hamilton. Les Matt D'Agostini, Kyle Chipchura et les autres lui donnent un fier coup de main."

Les Capitals sont grandement affectés par les blessures depuis quelques mois. Samedi, ils manquaient encore les services de cinq éléments: les attaquants Sergei Fedorov (cheville) et Boyd Gordon (dos) ainsi que les défenseurs John Erskine (commotion), Tom Poti (aine) et Jeff Schultz (doigt). Le défenseur Brian Pothier (commotion) n'a pas joué cette saison.

Les Caps ont déjà fait appel à 34 joueurs cette saison, comparativement à 30 pour le CH. Samedi, ils ont misé sur trois défenseurs qui ont commencé la saison à Hershey: Sean Collins, Karl Alzner et Tyler Sloan.

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Guy Carbonneau n'a apporté qu'un changement à la formation du Canadien, réintégrant le vétéran attaquant Steve Bégin à la place du jeune Yannick Weber.

Le Tricolore manque toujours les services du capitaine Saku Koivu, d'Alex Tanguay, de Chris Higgins, de Georges Laraque, de Mathieu Dandenault et de Carey Price.

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Carey Price s'est brièvement entraîné sur la glace du Centre Bell, samedi matin. Il était accompagné de Saku Koivu et de l'entraîneur des gardiens, Roland Melanson. Price, qu'on dit blessé à une cheville, a effectué de légers déplacements latéraux.

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Alexander Ovechkin est l'attaquant de la LNH qui obtient le plus de temps de jeu, passant en moyenne 23 minutes 16 secondes par match sur la glace.

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Selon Bruce Boudreau, les équipes qui jouent un deuxième match en autant de soirs à Montréal ont un avantage: celui d'être gonflés à bloc par la foule bruyante du Centre Bell.

"Les joueurs sont énergisés par le foule, ils ressentent moins la fatigue. Je ne connais pas un joueur qui n'apprécie pas d'évoluer dans une atmosphère semblable, même s'il s'agit d'une atmosphère hostile."

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Les Capitals sont premiers dans la LNH au chapitre des revirements créés, avec 385 avant samedi. Nicklas Backstrom a été responsable à lui-seul de 12 pour cent d'entre eux, soit 45.

Les Capitals affectionnent le jeu robuste à l'étranger, ayant distribué 481 mises en échec. Ils viennent au deuxième rang de la ligue, à ce chapitre.

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L'ailier gauche Tomas Fleischmann est le joueur le plus amélioré des Capitals cette saison, a répondu à la question Bruce Boudreau, après s'être accordé un moment de réflexion.

"Il a déjà 12 buts, lui qui n'en avait réussi qu'une dizaine la saison dernière", a-t-il relevé.

Fleischmann, un Tchèque âgé de 24 ans, montre toutefois le pire différentiel de l'équipe en défense, à moins-11. Le pire après lui est Viktor Kozlov, à moins-5. Alexander Semin domine l'équipe, à plus-20.

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