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Les Capitals montrent une fiche de 20-10-4 depuis l'arrivée de Boudreau

LNH.com @NHL

ARLINGTON, Virginie - Les Capitals de Washington viennent de s'installer au sommet de la section Sud-Est, mais l'équipe tient avant tout à mettre ce fait en perspective.

"Nous n'avons encore rien accompli, a dit l'entraîneur Bruce Boudreau après l'entraînement des siens, jeudi. C'est possible que l'on soit en 11e place dans l'Est à notre réveil, vendredi."

Avant les matches de jeudi, les Capitals occupaient le premier rang de leur section avec 57 points, un de plus que les Thrashers d'Atlanta, qui accueillent Vancouver, jeudi, et les Hurricanes de la Caroline, visiteurs à Washington, vendredi.

Il faut dire que les Capitals ont la chance d'évoluer dans la pire section de la ligue cette saison. Dans toute autre section, ils ne seraient pas plus haut que le troisième rang, mais il demeure que les Capitals n'ont pas mené leur section à un point si avancé de la saison depuis mars 2003.

Comment une équipe avec un dossier de 6-14-1 le 22 novembre, date du remplacement de Glen Hanlon par Boudreau, a pu offrir un rendement de 20-10-4 depuis ce temps?

Il y a deux raisons principales: Alexander Ovechkin, dominant la LNH avec 46 buts et 73 points, et puis Boudreau, dont l'influence se fait sans doute plus sentir dans le vestiaire, avec une nouvelle attitude, qu'au niveau des changements dans la façon de jouer.

"Je leur donne des tapes dans le dos et leur fait croire qu'ils sont de bons joueurs, et ils le sont, a dit Boudreau. Parfois c'est de ça que vous avez besoin, de juste vous sentir bien."

Cela pourrait sembler être une approche mieux indiquée pour les ligues mineures, où Boudreau a dirigé plus de 1000 matches avant de se retrouver dans la LNH. Mais c'est une philosophie qui semble très bien fonctionner avec les jeunes Capitals.

"Nous arrivons à la patinoire avec le sourire à tous les jours, a mentionné le défenseur Mike Green. Quand vous avez un bon état d'esprit, plus souvent qu'autrement, de bonnes choses se produisent et ça vous donne beaucoup de confiance."

Green, 22 ans, domine les défenseurs de la LNH avec 14 buts, à sa deuxième saison complète seulement. Il fait partie du groupe qui a joué sous les ordres de Boudreau à Hershey, dans la Ligue américaine.

"Bruce est un gars confiant et il transmet cette confiance-là à ses joueurs, a dit Brooks Laich, un autre de ceux passés par Hershey. Avant, nous voulions juste trouver un moyen de gagner. Ensuite, nous en sommes venus à nous attendre à gagner. Et maintenant, nous voulons prendre le contrôle des matches."

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