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Une dernière célébration pour les Capitals, mercredi

Les joueurs hisseront la bannière de la Coupe Stanley dans une cérémonie avant le match d'ouverture contre les Bruins

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie -- Les Capitals ont passé les journées suivant leur triomphe de la Coupe Stanley en célébrant avec leurs partisans dans la région de Washington.

Les défilés et les fêtes se sont terminés il y a longtemps. Mais mercredi soir, les Capitals auront une dernière occasion pour célébrer alors qu'ils hisseront leur bannière de la Coupe Stanley au plafond du Capital One Arena avant leur match d'ouverture face aux Bruins de Boston (19h30 H.E.; TVAS, NBCSN).

« Ça va être fou, a dit le joueur de centre Nicklas Backstrom. Beaucoup d'émotions. Ça fait longtemps. L'organisation attendait ce moment depuis longtemps. Et cette bannière y restera pour toujours. Pour tous nos partisans, pour l'organisation et pour nous les joueurs, c'est certainement un moment spécial. Alors, profitons de l'occasion et puis préparons-nous pour le match. »

Plus facile à dire qu'à faire alors que se profile une cérémonie émouvante d'avant-match. La Coupe Stanley sera présente dans l'aréna. La foule saluera les joueurs, la majorité desquels sont de retour avec l'équipe championne, et réunis tous ensemble devant le public pour la première fois depuis le défilé des champions en juin. Washington a remporté la Coupe à l'étranger après avoir vaincu les Golden Knights de Vegas dans le match no 5 de la Finale au T-Mobile Arena.

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Lundi soir, les membres des Capitals ont reçu leur bague de la Coupe Stanley lors d'une cérémonie. T.J. Oshie et son épouse Lauren ont montré la bague à leurs deux jeunes filles, mardi. Oshie a ajouté à la blague que sa fille cadette, Leni, a failli la casser immédiatement. La bague s'est vite retrouvée dans sa boîte.

« C'était brillant. C'était éclatant. C'était très cool, a dit Oshie. Quand tu grandis, tu ne penses qu'à la Coupe. Même quand nous sommes arrivés ici, je ne savais pas ce qu'impliquait une cérémonie de remise des bagues. Tu n'y penses jamais, vraiment. Quel travail magnifique que [le propriétaire] Ted [Leonsis] a fait en achetant tant de bagues pour toutes les personnes concernées. La bague est spectaculaire. »

Le capitaine des Capitals Alex Ovechkin a déclaré qu'il allait porter la bague lors de son arrivée à l'aréna mercredi afin de la montrer aux partisans, avant de lancer à la blague : « j'espère ne pas la perdre. »

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Mercredi s'annonce comme une journée chargée et émotive. Les Capitals s'entraîneront à leur complexe en Virginie en matinée. Le magasin officiel de l'équipe sera ouvert au Capital One Arena du 11 h jusqu'à la fin de la rencontre.

À 16h, les joueurs se promèneront sur un tapis rouge devant le Capital One Arena, où ils poseront pour avec les amateurs avant d'escorter certains partisans chanceux dans l'aréna. Pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2018, la diffusion en plein air des matchs de Washington a attiré des foules massives. L'équipe récidivera dès 18h30, de l'autre côté de la rue face à l'amphithéâtre.

À 19h15, la cérémonie s'amorcera au centre de la patinoire, quelques minutes avant que les Capitals n'entament leur 44e saison dans la LNH, face aux Bruins.

« Ça va être un moment très excitant, très spécial, a dit Ovechkin. L'ambiance sera incroyable. Les partisans seront heureux. Certains vont même pleurer. Il s'agit de la Coupe, de cette équipe et de la manière dont nous avons gagné. Nous voulons partager tout cela avec les habitants de Washington. »

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