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Les Capitals évitent l'élimination en défaisant les Flyers 3-2

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Lentement, mais sûrement, les jeunes joueurs des Capitals de Washington commencent à maîtriser le hockey des séries éliminatoires. Ils ébranlent l'adversaire en pratiquant du jeu physique et ils jouent au plus malin avec des plaintes opportunes au sujet de l'arbitrage.

Les Flyers de Philadelphie ne peuvent qu'espérer que ça ne devienne pas une habitude.

Les Capitals se sont emparés d'une avance rapide en alliant à la fois robustesse et finesse et les Flyers ont trop attendu avant de répliquer, samedi. Les Capitals l'ont finalement emporté 3-2, évitant l'élimination.

"C'est le jour et la nuit entre les trois premiers matches et les deux derniers, a mentionné l'entraîneur Bruce Boudreau, qui, comme plusieurs de ses joueurs, en est à sa première expérience en séries éliminatoires de la LNH. J'imagine que c'est pour ça qu'ils disent que l'expérience est si importante. Je n'aurais jamais pensé que ça l'était à ce point."

Nicklas Backstrom, Sergei Fedorov et Alexander Semin ont marqué les buts - un par période, le gardien Cristobal Huet a repoussé 30 tirs et Alex Ovechkin, candidat au titre de joueur par excellence dans la LNH, a compensé une autre performance frustrante à l'offensive en expédiant Jim Dowd sur le banc des Flyers tête première à l'aide d'une spectaculaire mise en échec avec la hanche.

Les Capitals ont dominé les Flyers 12-4 dans les tirs à la première période, ont eu l'avantage 22-9 dans les mises en échec dans cette période et ils ont pris une priorité de 2-0 au début de la deuxième. Cette victoire force la présentation d'un sixième match à Philadelphie, lundi soir.

"La pression est maintenant sur eux", a souligné le joueur de centre Brooks Laich des Capitals.

Vaclav Prospal a réussi un but pour les Flyers à la deuxième période et Derian Hatcher a corsé le match quand il a marqué avec 4:43 à jouer - moins d'une minute après le but en avantage numérique de Semin qui avait donné l'avance 3-1 aux Capitals.

"Ils ont mis beaucoup de pression sur nous, a reconnu l'entraîneur John Stevens des Flyers. Nous avons appris notre leçon et cela ne se reproduira plus."

Les Flyers, qui détiennent toujours une priorité de 3-2 dans cette série, devront se passer des services de l'ailier droit Mike Knuble pour le reste de la série. Knuble a subi une déchirure partielle d'un muscle de la cuisse gauche quand il a trébuché sur la glace dans un moment d'indécision quant à savoir s'il allait tenter de bloquer un tir. Il totalise deux buts et trois mentions d'aide depuis le début de la série, dont le but victorieux en deuxième période de prolongation dans le quatrième match.

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