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Les Capitals et les Maple Leafs confirment leur place en séries

Washington est au premier rang dans la section Métropolitaine et Toronto est troisième dans la section Atlantique

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Les Capitals de Washington et les Maple Leafs de Toronto ont confirmé leur place dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, jeudi.

Les Capitals participeront au tournoi printanier en vertu de la victoire de 4-3 en prolongation des Penguins de Pittsburgh contre les Devils du New Jersey. Les Maple Leafs ont obtenu leur billet pour les séries lorsque les Sénateurs d'Ottawa ont infligé un revers de 3-2 en prolongation aux Panthers de la Floride.

« C'est la première étape », avait dit l'attaquant de Washington Lars Eller, mercredi, après un gain de 3-2 en prolongation contre les Rangers de New York. « Cela dit, on a tendance à lever le pied un peu et nous ne voulons pas faire ça. Nous voulons être champions de notre section et entrer en séries du bon pied. »

Washington (46-24-7) a cinq points d'avance sur Pittsburgh au premier rang de la section Métropolitaine. Les Capitals ont participé aux séries éliminatoires lors de quatre saisons consécutives, mais se sont inclinés au deuxième tour chaque fois, incluant lors des deux dernières années, alors qu'ils étaient les favoris dans l'Association de l'Est.

« C'est certainement l'un de nos objectifs », a dit le gardien de Washington Braden Holtby. « Avec la façon dont fonctionne la LNH, ta position au classement n'est pas tellement importante. Tu dois simplement participer aux séries éliminatoires et c'était l'un de nos objectifs cette année. Nous savions qu'il y aurait des hauts et des bas, et l'un de nos objectifs étaient de participer aux séries. C'est bien. Les gars devraient être fiers. Nous devrions être fiers d'être là où nous sommes et de pouvoir passer à l'objectif suivant. »

Toronto (46-24-7) participe aux séries éliminatoires pour une deuxième saison de suite, après s'être qualifié une seule fois au cours des 11 saisons précédentes (2012-13). Les Maple Leafs sont troisièmes dans la section Atlantique, sept points derrière le Lightning de Tampa Bay et huit points derrière les Bruins de Boston.

Toronto n'a pas remporté une ronde de séries éliminatoires depuis 2003-04.

« Les séries éliminatoires sont le meilleur temps de l'année et nous sommes très emballés », a affirmé l'attaquant Kasperi Kapanen, jeudi. « Ce sera très amusant. Je sais que les gars sont excités et prêts à commencer les séries. »

Les Maple Leafs ont vaincu les Panthers 4-3, mercredi. Leurs 46 victoires constituent un sommet dans leur histoire.

« Tout ça est génial, mais nous avons des objectifs plus grands », a affirmé l'entraîneur de Toronto Mike Babcock. « Nous avançons et tentons de nous améliorer. »

 

*Avec la contribution du correspondant de NHL.com Brian McNally

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