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Les Capitals éliminent les Maple Leafs en six matchs

Marcus Johansson a marqué à 6:31 de la prolongation; Braden Holtby a réalisé 37 arrêts

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Marcus Johansson a compté à deux reprises, dont le but décisif à 6:31 de la prolongation pour donner une victoire de 2-1 aux Capitals de Washington dans le dernier match de la série face aux Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre dimanche. 

« Les matchs seront serrés, ce ne sera jamais une partie de plaisir, a mentionné Johansson. Je pense que c'est bon pour nous d'avoir eu une première série remplie de défis. Il faut travailler fort et batailler en tout temps. » 

Braden Holtby a effectué 37 arrêts pour les Capitals, qui remportent la série au meilleur de sept matchs 4-2 et avancent en deuxième ronde de l'Association de l'Est où ils croiseront le fer avec les champions en titre de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh. 

Video: Les Capitals remportent la série grâce à Johansson

« Je sais qu'au début de la série [Holtby] a fait l'objet de nombreuses critiques, et plusieurs personnes doutaient de ses capacités, a soutenu l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Les observateurs ont douté. Mais dans notre vestiaire, il n'y a jamais eu de doutes. Il a été trop bon si longtemps, il réalise les arrêts clés et c'est pourquoi il a été candidat pour le trophée Vézina au cours des dernières années. » 

Frederik Andersen a repoussé 34 lancers pour les Maple Leafs. 

Toronto a joué de chance lors d'un dégagement effectué par Morgan Rielly depuis la zone neutre. La rondelle a dévié sur l'un des montants de la baie vitrée et s'est retrouvée dans l'enclave, sur la palette d'Auston Matthews. Il a déjoué Holtby du côté de la mitaine à 7:45 du dernier vingt, pour donner une priorité de 1-0 à Toronto. 

« Ces rebonds font partie du jeu. J'essaye de me concentrer sur chaque match de la même façon, sans distractions, peu importe s'il s'agit d'un match des séries, de saison régulière ou de tout autre match, a expliqué Holtby. Je décortique chaque but, ce que j'ai bien fait, ce que j'ai moins bien fait, et je passe à autre chose. Mais je pense que le plus important, c'est que notre équipe n'a pas ralenti la cadence, elle s'est améliorée. Tout au long de la série, les rebonds n'allaient pas de notre côté, mais nous avons toujours démontré une belle force de caractère. [On s'est dit] qu'on allait maintenir le cap, qu'on allait relever tous les défis, et on en récolte les résultats. »   

Johansson a nivelé la marque 1-1 à 12:51. Son tir en provenance du côté du filet a rebondi sur Andersen avant de franchir la ligne de but. 

« Je crois que nous avons perdu la rondelle de vue après ce but, a admis l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. On avait la chance de sauter sur la glace en prolongation, à la maison, face à l'élimination, mais nous les avons laissé imposer leur rythme, ils ont mieux joué. » 

Le défenseur des Maple Leafs Jake Gardiner est venu bien prêt d'ouvrir le pointage à 7:50 de la période médiane, mais son tir de la pointe a heurté le poteau. C'était la première fois de cette série qu'aucun but n'était marqué avant le deuxième entracte. 

But du match 

L'attaquant des Capitals Evgeni Kuznetsov a remporté une mise en jeu en territoire offensif face à Brian Boyle. John Carlson a passé le disque à Justin Williams le long de la bande, qui a décoché un tir au filet. Andersen a effectué l'arrêt initial, mais Johansson a gagné la position intérieure aux dépens du défenseur des Maple Leafs Martin Marincin, et a sauté sur le retour de lancer pour inscrire le but victorieux. 

Video: WSH@TOR, #6: Johansson achève les Leafs en surtemps

Arrêt du match 

Matthews a dérobé la rondelle à Williams dans le coin à 4:29 du deuxième engagement avant de la remettre à Zach Hyman dans l'enclave. Holtby a réalisé une parade de l'épaule droite sur ce tir à bout portant pour garder le pointage 0-0. 

Video: WSH@TOR, #6: Holtby vole Hyman du bras

Jeu du match 

À 13:49 du dernier vingt, avec une marque de 1-1, Leo Komarov s'est amené devant le filet en possession de la rondelle, mais a été frustré par Holtby. Le retour s'est retrouvé dans le coin et Nazem Kadri a de nouveau lancé vers le filet. Holtby, après avoir arpenté son demi-cercle, a rabattu la rondelle avec son bâton et l'a immobilisée. Connor Brown, tout près, espérait hériter d'une rondelle libre. 

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Sous le radar 

Le défenseur des Capitals Nate Schmidt est revenu au jeu après avoir quitté la rencontre pendant environ cinq minutes en troisième période. Il semblait blessé après avoir encaissé une mise en échec de Komarov. Il a joué pendant 20:22, a affiché un différentiel de plus-1 et a bloqué deux tirs. 

Ce qu'ils ont dit 

« C'est un sentiment de vide. Nous avons beaucoup appris, et nous pouvons être fiers, mais c'est très difficile en ce moment. C'est incroyable de faire partie de cette communauté, de cette équipe. Le soutien dont nous bénéficions est exceptionnel, il y a plusieurs points positifs à retenir, mais c'est difficile. » -- Le gardien des Maple Leafs Frederik Andersen 

« C'est pratiquement impossible de simuler une petite partie de ce que nous avons vécu au cours des dernières semaines. C'est bon pour notre équipe, et c'est très encourageant de penser aux progrès accomplis au cours de la dernière année. » -- L'attaquant des Maple Leafs Nazem Kadri 

« Donnez-leur du crédit. Ils ont tout donné. Ils sont jeunes, mais ils sont forts. Leur avenir est prometteur. Ils ont un bon noyau de jeunes joueurs et ils connaîtront du succès dans les années à venir. » -- L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin 

Ce qu'il faut savoir 

Le défenseur des Capitals Karl Alzner a raté un quatrième match d'affilée en raison d'une blessure au haut du corps. 

À suivre 

Maple Leafs : Saison terminée 

Capitals : Match no 1 du deuxième tour de l'Association de l'Est face aux Penguins de Pittsburgh jeudi (19 h 30 (HE); TVA Sports 2, NBCSN, S2) 

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