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Les Capitals défont les Maple Leafs et prennent les devants dans la série

Justin Williams compte à 1:04 de la prolongation et Washington n'est plus qu'à une victoire du deuxième tour

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

WASHINGTON - Justin Williams semble toujours trouver le moyen de se démarquer au moment opportun. C'est du moins ce que croient ses coéquipiers des Capitals de Washington. 

Williams a refait le coup en marquant à 1:04 de la prolongation pour procurer une victoire de 2-1 aux Capitals contre les Maple Leafs de Toronto dans le cinquième match du premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est au Verizon Center. 

« Je crois que certains sont capables d'offrir un rendement d'un certain niveau et d'autres semblent toujours en mesure d'en faire plus », a déclaré l'attaquant des Capitals T.J. Oshie. « Il est un de ceux-là. Quand tout le monde devient nerveux et tient son bâton bien serré, il reste concentré et il trouve le moyen de faire un gros jeu. » 

Cependant, Williams n'a pas voulu faire grand cas de son deuxième but en prolongation et de son septième filet gagnant en carrière en séries éliminatoires. 

« Je n'ai pas compté tant de buts importants que ça, a-t-il dit. Ce soir, j'étais au bon endroit, au bon moment. » 

Williams a capté une passe d'Evgeny Kuznetsov entre les deux cercles pour ensuite déjouer le gardien Frederik Andersen. 

Video: Williams marque en surtemps, gain des Capitals 2-1

« Je n'étais pas certain d'avoir compté, mais j'ai vu [Marcus] Johansson célébrer les bras dans les airs, alors je me suis dit qu'il s'était passé quelque chose de bien », a révélé Williams. 

Les Capitals mènent cette série quatre de sept 3-2 et le sixième match aura lieu à Toronto dimanche. Le septième affrontement se tiendra à Washington mardi, s'il y a lieu. Quatre des cinq parties ont nécessité la prolongation et l'autre s'est soldée par la marge d'un seul but. 

Oshie a compté en avantage numérique au premier tiers pour Washington, puis Auston Matthews a créé l'égalité pour Toronto en deuxième période. 

« Je crois qu'on a assez bien joué pour gagner ce soir », a affirmé le défenseur des Maple Leafs Matt Hunwick. « On ne s'apitoiera pas sur notre sort. On va se préparer pour le sixième match et on va y consacrer tous nos efforts. » 

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin a retraité au vestiaire à 2:28 de la fin du premier engagement après avoir été plaqué par l'attaquant des Maple Leafs Nazem Kadri, qui a été puni pour avoir fait trébucher sur le jeu. 

Après qu'Ovechkin eut quitté la patinoire avec l'aide de ses coéquipiers, Oshie a touché la cible sur le jeu de puissance pour ouvrir le pointage avec 1:45 à faire au cadran. 

« Tout le monde joue un rôle important, mais il n'y a qu'un Ovi. Quand on le voit se blesser comme ça, ça nous rend un peu nerveux et c'est inquiétant, a indiqué Oshie. Je pense qu'on a bien réagi en comptant immédiatement après. » 

Ovechkin est revenu au jeu au début de la deuxième période et Matthews a inscrit son troisième filet des séries éliminatoires pour créer l'égalité 1-1 à 6:00. 

Braden Holtby a réalisé 24 arrêts pour Washington, alors qu'Andersen en a fait 26. 

But du match 

William Nylander a envoyé la rondelle vers le filet et Matthews a facilement poussé le retour derrière le gardien adverse. 

Video: TOR@WSH, #5: Matthews touche la cible
  
Arrêt du match 

Andersen a recouvert la rondelle avec sa mitaine sur la ligne des buts pour empêcher Kuznetsov de marquer à la fin d'une supériorité numérique de Washington. 

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Jeu du match 

Jay Beagle a remporté une mise au jeu en territoire défensif qui a été à l'origine d'une attaque en zone des Maple Leafs. Johansson a transporté le disque derrière la cage avant de le remettre à Kuznetsov. Ce dernier a alimenté Williams dans l'enclave du bas du cercle droit et Williams a compté avec un tir sur réception au ras de la glace. 

Video: TOR@WSH,#5: Williams marque sur réception en surtemp
  
Sous le radar 

Ovechkin a amorcé la rencontre avec un solide coup d'épaule sur le défenseur de Toronto Jake Gardiner en première période, mais il a semblé se blesser au genou gauche plus tard. Ovechkin est revenu au jeu au deuxième tiers et il a de nouveau plaqué Gardiner dès sa première présence. 

« Ovi est un cheval, a lancé Williams. Il en faut beaucoup pour le blesser, surtout à ce temps-ci de l'année. Il est revenu en force et les partisans lui ont réservé une belle ovation. Il a joué un autre bon match pour nous. » 
  
Ce qu'ils ont dit 

« Ce sont des moments importants. Pour gagner des championnats, il faut anticiper ces moments et il faut savoir s'imposer dans ces moments. On l'a fait dans deux des quatre parties qui se sont terminées en prolongation et on va devoir se surpasser dans le sixième match. » -- L'attaquant des Capitals Justin Williams  

« On était confiants à notre arrivée dans cet amphithéâtre parce qu'on savait qu'on pouvait trouver notre rythme. On doit continuer à jouer de la même façon. Comme vous avez vu, il n'y a pas beaucoup d'espace sur la glace. C'est comme ça dans cette série. Alors, on doit trouver le moyen d'arracher une ou deux victoires ici. » -- L'attaquant des Maple Leafs Nazem Kadri 
  
Ce qu'il faut savoir 

Williams a amassé 36 points (16 buts, 20 aides) en carrière lors des matchs cinq à sept en séries éliminatoires; ses équipes montrent un dossier de 26-18 dans ces 44 parties. … Les Maple Leafs n'avaient pas disputé quatre matchs en prolongation dans une même série depuis la Finale de la Coupe Stanley de 1951 contre les Canadiens de Montréal, finale que Toronto avait gagnée en cinq parties. … Le défenseur des Capitals Karl Alzner (bas du corps) a raté une troisième rencontre. 

La suite 

Le sixième match de cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires de l'Association de l'Est aura lieu dimanche au Centre Air Canada (19 h (HE); TVA Sports, NBCSN, SN, CSN-DC).

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