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Les Capitals décrochent le premier rang dans l'Est

Ils défont Ottawa et s'assurent de la position de tête de l'Association de l'Est au cours des prochaines séries éliminatoires de la Coupe Stanley

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Les Capitals de Washington se sont assurés du premier rang dans l'Association de l'Est en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley grâce à un gain de 4-2 contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire mardi.

Mike Richards, Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom et T.J. Oshie ont fait mouche pour les Capitals (52-15-5), qui ont mis fin à une série de trois défaites sur la route.

 

Le gardien de but des Capitals Braden Holtby a effectué 28 arrêts en route vers une 44e victoire cette saison. Il n'a besoin que de quatre autres victoires pour égaliser le record du nombre de victoires en une saison (48) détenu par Martin Brodeur. Brodeur a établi cette marque avec les Devils du New Jersey au cours de la saison 2006-07.

Video: Les Capitals s'assurent du premier rang avec un gain

En l'emportant, les Capitals, vaincus 6-2 par les Penguins de Pittsburgh dimanche, ont évité de perdre deux matchs de suite en temps réglementaire pour la première fois cette saison.

Chris Wideman et Mika Zibanejad ont répliqué pour les Sénateurs (34-32-8) et Craig Anderson a bloqué 18 tirs.

Les Capitals ont pris une avance confortable de 3-0 dès la première période, Richards étant le premier joueur à secouer les cordages à 2:32. Les Sénateurs ont peiné à orchestrer leur sortie de zone et l'attaquant Bobby Ryan s'est fait soutirer le disque sur l'aile gauche par l'attaquant Tom Wilson. Profitant du fait que les coéquipiers de Ryan s'étaient compromis à l'attaque, Richards s'est retrouvé seul devant Anderson.

Après avoir capté la passe de Wilson, il a décoché un tir qu'Anderson a partiellement stoppé. L'effort du gardien de but n'a toutefois pas empêché Richards de célébrer son deuxième but de la saison, le disque s'étant malgré tout frayé un chemin jusqu'au fond du filet.

Ovechkin a obtenu son 43e but de la saison lors d'une supériorité numérique à 12:22 pour doubler l'avance des siens à 2-0, redirigeant une passe vive de Marcus Johansson après s'être offert en cible à la droite d'Anderson.

Backstrom a ensuite marqué sur une montée à 14:37, mettant la touche finale à un savant échange de passes avec Jason Chimera et Jay Beagle pour gonfler l'avance de Washington à 3-0.

Les Sénateurs ont eu l'occasion d'amorcer une remontée lorsqu'ils ont bénéficié d'un avantage numérique à 5-contre-3 durant 63 secondes à 17:01 de la première période. Un tir d'Erik Karlsson a heurté la barre horizontale et Holtby a réalisé un bel arrêt aux dépens de Zack Smith sur un retour de lancer pour garder les Sénateurs loin de la feuille de pointage.

Wideman a inscrit le seul filet de la deuxième période à 12:33 d'un tir des poignets décoché de la pointe qui a trompé Holtby sur sa droite. Il s'agissait du sixième but de Wideman cette saison.

Zibanejad a marqué avec 1:33 à jouer en troisième période pour réduire l'écart à 3-2, son tir d'un angle impossible touchant Holtby avant de trouver le fond de la cage des Capitals. Oshie a complété la marque dans un filet désert.

Les Sénateurs n'ont pas marqué en avantage numérique à leurs dix dernières rencontres (0-en-27).

 

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