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Les Capitals de Washington arrivent au camp en pensant d?j?... au printemps

LNH.com @NHL

ARLINGTON, ?tats-Unis - Trouvez le bouton pour avancer rapidement et appuyez fermement dessus. Les Capitals de Washington savent d?j? quoi faire en saison; ce sont les s?ries qui sont devenues leur b?te noire.

Alors, m?me si les joueurs des Capitals se sont pr?sent?s au camp d'entra?nement un doux samedi matin de semptembre, ils ne pouvaient penser ? autre chose qu'aux matchs ? haute intensit? qu'ils devraient jouer au Verizon Center en avril.

?On pourrait commencer ?a demain?, a dit le d?fenseur Tom Poti.

Dommage que les Capitals ne puissent pas faire ?a — laisser tomber les 82 matchs et aller directement ? ce qui compte le plus. Ils ont accumul? 121 points l'an pass?, un sommet dans la ligue et ils pourraient faire encore mieux cette ann?e, alors que leurs jeunes talents ont pris de la maturit?. Mais leurs trois titres de section d'affil?e se sont traduits par seulement une s?rie victorieuse au cours des trois derni?res s?ries de la Coupe Stanley.

?Nous savons que cette ann?e, tout le monde attendra de voir ce qui va se passer en s?ries, et on ne peut pas faire grand-chose pour ?a, a indiqu? l'attaquant Mike Knuble. Il faut vivre avec ??a. Et lorsque le temps arrivera, ce sera le temps de r??pondre aux critiques et aux gens qui pensent qu'on n'est pas assez bons, et j'imagine que la seule mani??re de le faire, c'est de gagner en s??ries.??

Il y a cinq mois, les Capitals sont devenus la premi??re ??quipe favorite ?? bousiller une avance de 3-1 en s??ries face ?? une ??quipe de huiti??me place, s'inclinant au premier tour face au Canadien de Montr??al. On retrouve l'empreinte de ce souvenir ?? l'endos des chandails du camp d'entra??nement de cette saison, avec le slogan: ??Restez affam??s... Croyez en vous-m??mes.??

??Nous sommes un groupe f??ch?? de ce qui est arriv?? l'an dernier et en m??me temps, nous sommes toujours un groupe de jeunes et nous voyons ??a comme une exp??rience de laquelle nous pouvons en apprendre beaucoup??, a poursuivi Poti.

Apr??s leur d??faite face au Tricolore, plusieurs se sont interrog??s sur le fait que le style tr??s offensif des Capitals n'??tait peut-??tre pas fait pour les s??ries, et se demandaient aussi si l'??quipe comptait sur les bons meneurs pour remporter un championnat.

Selon le directeur g??n??ral George McPhee, il ne faut pas paniquer. La formation qui devrait ??tre au match d'ouverture ressemble beaucoup ?? celle qui a perdu contre le Canadien. Le principal changement, c'est que les Capitals ne comptent pas sur un gardien qui a fait ses preuves dans la LNH. Les deux gardiens de 22 ans Semyon Varlamov et Michal Neuvirth batailleront pour garder les buts.

??Nous avons connu une saison fabuleuse l'an pass??, et durant environ six mois et demi, nous ??tions une ??quipe fantastique. Et en cinq jours, nous avons perdu ??a??, a soulign?? McPhee.

L'entra??neur Bruce Boudreau ne croit pas que ce soit vrai que la saison ne signifie rien, pr??cisant que son ??quipe avait retir?? beaucoup de fiert?? en remportant le troph??e du Pr??sident. Son boulot est maintenant de s'assurer que son ??quipe sera toujours affam??e lorsque l'hiver laissera sa place au printemps.

??Nous voulons seulement jouer chaque match, et lorsqu'on approchera des s??ries, nous verrons qui nous sommes, a affirm?? le capitaine de l'??quipe, Alexander Ovechkin. Et nous verrons si nous sommes une ??quipe de saison ou de s??ries.??

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