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Les Capitals complètent la remontée en prolongation

Justin Williams inscrit deux buts et Tom Wilson donne la victoire aux siens en surtemps

par Katie Brown / Correspondant NHL.com

WASHINGTON - Même si Tom Wilson, natif de Toronto, a grandi en rêvant de marquer en prolongation lors d'un match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'uniforme des Maple Leafs de Toronto, il a été ravi de réaliser l'exploit avec les Capitals de Washington.

Tom Wilson a fait bouger les cordages à 5:15 de la période de prolongation et les Capitals de Washington ont vaincu les Maple Leafs de Toronto par la marque de 3-2 lors du match no 1 de leur série de premier tour dans l'Association de l'Est au Verizon Center, jeudi.

Video: Wilson et Williams mènent la charge pour les Capitals

« Ce fut un moment très émouvant, a confié Wilson. Et plutôt fou. Dès que la rondelle traverse la ligne des buts, un tourbillon d'émotions nous emporte. J'ai vu la reprise lors d'une entrevue. Franchement, ça fait du bien. J'espère que ce moment heureux est un signe avant-coureur des succès à venir. »

Wilson a bloqué une tentative de dégagement de Toronto avec sa main avant de décocher un tir que le gardien de but Frederik Andersen n'a pu intercepter. Il s'agissait du premier but de Wilson en 29 matchs en séries; Wilson est ainsi devenu le premier joueur des Capitals à marquer son premier but en séries en surtemps.

Le prochain affrontement entre les deux équipes aura lieu samedi, toujours au Verizon Center.

Toronto a pris une avance de 2-0 dans les dix premières minutes de la première période, mais Washington a créé l'égalité grâce à deux buts de Justin Williams.

« Tout est une question d'élan, a résumé Williams. Les Maple Leafs ont connu un départ du tonnerre, puis nous avons retrouvé notre calme avant de reprendre le contrôle de notre destinée. Nous avons effacé un retard de deux buts et avons maintenu la pression. »

Williams a profité d'un jeu de puissance pour réduire l'écart à 2-1 à 12:24, puis a nivelé la marque à 2-2 en réussissant son deuxième but de la soirée à 16:00 de la deuxième période.

À son premier match de séries dans la LNH, Marner a marqué à 1:35 de la première période pour donner l'avance 1-0 à Toronto, puis Jake Gardiner a gonflé l'avance des Maple Leafs à 2-0. Le but a initialement été refusé, l'un des arbitres ayant déterminé que le gardien de but des Capitals avait été gêné sur la séquence, mais la reprise vidéo réclamée par l'entraîneur des Maple Leafs a confirmé que le but était bon.

« Ce match nous met sans aucun doute en confiance, a déclaré l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. J'ai bien aimé le jeu de notre équipe. J'aurais voulu toutefois que l'on cadre plus de tirs vers le filet adverse. Nous avons sacrifié plusieurs bonnes occasions de tirer au profit de jeux de passe. Wilson, lui, n'a pas hésité; il a tiré vers le filet adverse. C'est ce qu'il faut faire en séries. Parfois, la rondelle touche un joueur et trouve le fond du filet. »
 
Andersen a réalisé 41 arrêts; Braden Holtby a bloqué 35 tirs pour Washington.

But du match
 
La tentative de dégagement de Martin Marincin de l'arrière de son filet a été interceptée par Wilson. Ce dernier a immédiatement décoché un tir du cercle droit que ni le défenseur Morgan Rielly ni le gardien de but Andersen n'ont pu intercepter.

Video: TOR@WSH: Wilson décoche un tir précis en prolongation
 
Arrêt du match
 
En prolongation, Andersen frustre tour à tour Brooks Orpik et Andre Burakovsky. Il réalise un premier arrêt en s'étalant sur la patinoire et doit étirer la jambière pour bloquer la tentative de Burakovsky.

Video: TOR@WSH: Andersen effectue deux arrêts coup sur coup
 
Jeu du match
 
Williams bondit sur une rondelle libre dans l'embouchure du filet et glisse le disque entre les jambières d'Andersen pour créer l'égalité.

Video: TOR@WSH: Williams enfile son deuxième du match

Sous le radar

Le défenseur des Capitals Kevin Shattenkirk a bloqué un tir de Connor Brown, ce qui a mené au but égalisateur de Williams.
 
Ce qu'ils ont dit

« C'est difficile à expliquer. Peut-être que nous étions un peu nerveux et que nous ressentions un peu la pression de bien performer. Mais dès qu'ils ont marqué, nous nous sommes calmés et nous nous sommes concentrés à bien appliquer notre plan de match. À la fin de première période, nous n'avons pas paniqué; le match ne faisait que commencer. Le premier but, fort crucial, a fait du bien. Ensuite, nous avons travaillé sans relâche et avons remporté le match en surtemps. » - L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin
 
« Nous croyons en nos moyens et à notre éthique de travail soutenue, ce qui nous a servi au cours du match. Lorsque les choses ne vont pas aussi bien que nous le souhaitons en première période, nous savons que nous pouvons nous rattraper au cours des périodes suivantes. Ce match témoigne de notre maturité, mais prouve aussi que nous avons joué avec le feu et que nous devrons à l'avenir porter une attention particulière à nos débuts de match. » - Le gardien de but des Capitals Braden Holtby
 
« Ce fut une bonne partie. Nous espérions un résultat différent, mais nous avons bien joué et prouvé que nous pouvions rivaliser avec les Capitals. Le fait de bien jouer ne suffit pas en séries; il faut gagner. En vue du prochain match, nous devons donc nous préparer à jouer aussi bien et même mieux. » - Le gardien de but des Maple Leafs Frederik Andersen
 
Ce qu'il faut savoir

Le défenseur des Capitals John Carlson a cumulé un temps de jeu de 19:27 après avoir raté les quatre derniers matchs de la saison régulière. … Marner est le premier joueur recrue des Maple Leafs à marquer un but en séries éliminatoires depuis Jeff Farkas, qui avait réalisé l'exploit le 6 mai 2000, d'après le Elias Sports Bureau. … Il s'agissait d'un quatrième match de deux buts en séries pour Williams.
 
La suite

La deuxième partie de cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est aura lieu au Verizon Center, samedi (19 h HE; NBCSN, CBC, TVA Sports, CSN-DC)

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