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Les Canucks voudront resserrer la défense au United Center, mardi

LNH.com @NHL

CHICAGO - Roberto Luongo sait qu'il doit faire les arrêts importants, mais il rappelle aussi qu'il n'est pas le seul qui doit fournir les efforts pour que les Canucks retrouvent le chemin de la victoire.

"Il faut que toute l'équipe augmente son jeu d'un cran, a dit le gardien après l'entraînement des Canucks au United Center, lundi. Je ne suis pas le seul responsable de ce qui est arrivé lors du dernier match. C'est une question d'équipe. Tout le monde aurait pu faire mieux."

Les Canucks voudront faire oublier la défaite de 6-3 subie samedi, qui créait l'égalité 1-1 dans leur série face aux Hawks. Les hostilités reprennent de plus belle mardi, à Chicago. L'une des clés du match, pour les Canucks, sera de ralentir leurs rapides rivaux, qui ont marqué cinq fois en 15 minutes samedi.

"Il faut s'assurer de jouer serré en défense, et de mon côté je dois faire les gros arrêts, a dit Luongo. Nous allons apporter des ajustements pour faire en sorte qu'ils aient moins d'occasions de marquer."

L'entraîneur Alain Vigneault a dit que la défense sera certainement une grande priorité.

"Ils (Chicago) ont été excellents pour se rendre à notre filet, a dit Vigneault. Je pense qu'il y a place à de l'amélioration à ce niveau-là. Roberto va habituellement arrêter les tirs qu'il peut voir, mais ils font actuellement de l'excellent travail pour mettre beaucoup de pression devant son filet."

Les Canucks ont profité de punitions aux Blackhawks pour inscrire deux buts tôt dans la rencontre, samedi, mais tout a basculé à mi-chemin du match.

"Ils ont augmenté leur vitesse d'exécution, et ç'a semblé nous causer des ennuis, a dit Vigneault. Nous y avons quand même répondu pendant certaines séquences. Je pense que nous avons bien joué pendant deux périodes, lors du premier match, puis pendant 30 minutes samedi. Il s'agit maintenant pour nous de livrer un vrai match complet."

Les Canucks seront privés du défenseur Sami Salo, toujours ennuyé par une blessure dans le bas du corps, tandis que l'ailier droit Pavol Demitra est un cas incertain.

Les Hawks reprenaient l'avantage de la glace avec leur victoire de samedi. Ils espèrent bien bénéficier de l'appui de leurs bruyants supporters, alors que trois des quatre prochains matches auront lieu à Chicago.

"Nous nous attendons à ce que ce soit encore plus fou que pendant la première ronde (contre Calgary), a dit le capitaine des Hawks, Jonathan Toews. Nous savons par contre que ce sera une longue série, et nous n'en sommes qu'au troisième match."

Les deux équipes ont divisé les honneurs de leurs quatre matches de saison régulière. Chaque équipe a d'ailleurs remporté un match sur la glace de l'autre.

La série sera de retour au GM Place samedi pour le cinquième match. Si une sixième rencontre était nécessaire, elle aurait lieu lundi prochain au United Center.

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