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Les Canucks s'attendent ? une s?rie ?prement disput?e contre les Hawks

LNH.com @NHL

CHICAGO - Il y a beaucoup d'animosit? entre les Canucks de Vancouver et les Blackhawks de Chicago, ? l'aube de leur confrontation de deuxi?me tour dans l'Ouest.

Les Canucks ont toutefois voulu temp?rer les choses apr?s un entra?nement de 60 minutes au United Center, vendredi.

"Il y a une rivalit?, mais ?a donne des bons matches, a dit le gardien Roberto Luongo. A chaque match contre eux, il y a beaucoup d'intensit? de chaque c?t?. Vous pouvez qualifier ?a comme vous voulez. C'est excitant, et nous sommes pr?ts."

La s?rie quatre de sept s'amorcera samedi soir et lundi ? Chicago, puis se d?placera ? Vancouver mercredi et vendredi prochains, ? tout le moins.

Chaque s?rie de la LNH est intense, mais cela se remarque facilement dans le cas de ces deux ?quipes ayant crois? le fer en demi-finale de l'Ouest, l'an dernier, avec les Hawks remportant la s?rie en six matches.

Cette saison, le capitaine des Hawks, Jonathan Toews, a rat? six matches apr?s avoir ?t? frapp? ? la m?choire par le d?fenseur Willie Mitchell des Canucks, en octobre au United Center.

Puis, en janvier ?? GM Place, Ryan Kesler des Canucks et Andrew Ladd des Hawks ont laiss?? tomber les gants tout juste apr??s la premi??re mise au jeu.

Les Hawks ont une fois de plus mut?? le d??fenseur format g??ant Dustin Byfuglien (six pieds quatre, 257 livres), le pla??ant ?? l'attaque tout comme ils l'ont fait l'an dernier.

Byfuglien avait r??pondu ?? l'appel avec deux buts dans le cinqui??me match, puis une passe dans la sixi??me rencontre.

"Les changements que les Blackhawks apportent ?? leur formation nous importent peu, a dit l'entra??neur des Canucks, Alain Vigneault. Nous portons notre attention ?? ce que nous devons faire pour avoir du succ??s sur la glace.

"Nous savons qu'ils ont une excellente ??quipe, qu'ils ont quatre trios ??quilibr??s et que leurs d??fenseurs aiment se joindre ?? l'attaque, mais nous devons nous occuper de nos propres affaires et offrir notre meilleur hockey."

Les deux clubs ont divis?? les honneurs de leurs quatre affrontements cette saison, chaque ??quipe gagnant une fois sur la patinoire adverse.

Les Canucks sont au repos depuis leur victoire de 4-2 contre les Kings pour ??liminer ces derniers en six matches, dimanche dernier. Les Blackhawks ont conclu leur s??rie de premier tour contre Nashville lundi, avec un gain de 5-3 lors du sixi??me match.

Le centre Ryan Johnson a rejoint les Canucks ?? Chicago et a patin?? au United Center, vendredi, lui qui a subi une fracture au pied le 4 avril. On s'attendait ?? ce qu'il doive rater de quatre ?? six semaines, mais il pourrait endosser l'uniforme lors de la s??rie.

"Son cas est ??valu?? au jour le jour," a dit Vigneault.

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