Skip to main content

Les Canucks ont retiré le chandail numéro 16 de Linden, mercredi

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - Il n'a peut-être pas été le plus talentueux à porter l'uniforme, mais pour plusieurs partisans des Canucks de Vancouver, Trevor Linden sera toujours reconnu comme le joueur qui a le mieux représenté cette équipe de la LNH.

Linden a combiné ses habiletés sur la glace à un engagement envers la communauté. Il n'a peut-être pas réussi à mener les Canucks à la conquête de la coupe Stanley, mais quand le natif de Medicine Hat a tiré sa révérence après 19 saisons, en juin, il l'a fait comme gagnant aux yeux du public.

La contribution de Linden à l'équipe et à la ville a été soulignée avec le retrait de son chandail numéro 16, mercredi, avant le match contre les Oilers d'Edmonton.

Linden a essuyé une larme en regardant son numéro être hissé dans les hauteurs de GM Place, devant la foule de 18 630 personnes.

"C'est une journée incroyable, a dit l'athlète de 38 ans, qui a passé 16 saisons avec les Canucks. C'est difficile pour moi ce soir d'exprimer ma gratitude envers vous, les partisans de Vancouver et de la Colombie-Britannique. Merci de m'avoir laissé entrer dans vos vies. Merci d'être des partisans incroyables et passionnés."

L'épouse de Linden Cristina, son père Lane, sa mère Edna et le commissaire Gary Bettman ont assisté à la cérémonie.

Peu avant le match, les Canucks sont tous arrivés sur la glace avec un chandail numéro 16 au nom de Linden.

Le numéro 16 de Linden et le numéro 12 de Stan Smyl sont les deux seuls chandails retirés par les Canucks.

"Trevor a toujours eu beaucoup de classe, a dit l'entraîneur du Canadien, Guy Carbonneau. On a surtout collaboré ensemble au sein de l'Association des joueurs. Il était respecté et apprécié de tous, toujours prêt à aider. Il a connu une belle et longue carrière. Il était heureux de retourner la terminer à Vancouver, où tout avait commencé pour lui. On lui fait un bel honneur. Je suis heureux pour lui."

Avant le retrait de son chandail, les Canucks ont honoré Linden une première fois en nommant l'entrée principale de GM Place la "Porte 16".

Bettman a louangé Linden pas seulement comme joueur, mais comme ambassadeur du hockey.

"Il ne pourrait y avoir de meilleur représentant de pas seulement la LNH, mais de tous les athlètes professionnels," a dit Bettman.

Linden dirigeait l'association des joueurs pendant le conflit de travail qui a causé l'annulation de la saison 2004-05.

Bettman a dit que les deux hommes "ont travaillé ensemble pendant une période difficile", et que Linden a "fait preuve d'un leadership et d'un courage exceptionnels."

Linden a disputé 1382 matches dans la Ligue nationale avec les Canucks, le Canadien, les Islanders de New York et les Capitals de Washington. Il a obtenu 375 buts et 492 passes, pour 867 points.

Linden a été reconnu pour son travail avec les organismes caritatifs - ce qui était encouragé par la direction de l'équipe, a dit Linden.

"Cela n'a jamais été un fardeau, a confié Linden. J'ai toujours aimé faire ce genre de choses. Quand vous commencez à vous impliquer dans la communauté, cela finit par devenir naturel."

Linden a aidé les Canucks à forcer un septième match en finale de la coupe Stanley contre les Rangers de New York, en 1994 (les Rangers ont remporté ce match ultime 3-2).

Dans les rangs juniors, il a fait partie de deux équipes championnes de la coupe Memorial avec les Tigers de Medicine Hat.

Depuis sa retraite, il a occupé son temps à faire du vélo de montagne et du ski, en plus de pouvoir consacrer du temps à sa famille.

Il a eu des discussions avec certaines personnes quant à la possibilité d'un retour dans de nouvelles fonctions, mais il n'est pas pressé de s'engager dans une telle voie pour l'instant.

"J'essaie de déterminer ce qui me convient le mieux au niveau personnel, a dit Linden. Je me suis promis de prendre une année ou deux pour voir quelle direction je pourrais prendre."

En voir plus