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Vancouver nommera son capitaine lors de son premier match à domicile

Horvat est le favori pour être le premier à occuper ce rôle depuis Henrik Sedin

par Kevin Woodley / Correspondant indépendant NHL.com

VANCOUVER - Les Canucks de Vancouver comptent nommer un nouveau capitaine, mais pas avant leur match d'ouverture à domicile contre les Kings de Los Angeles, le 9 octobre.

« Nous y avons longuement pensé. Ce n'est pas quelque chose que nous prenons à la légère », a déclaré l'entraîneur Travis Green mardi. « Nous pensons que c'est le bon moment pour notre organisation et pour la personne que nous allons nommer, mais nous pensons aussi que c'est un moment spécial auquel nos partisans devraient pouvoir assister. »

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Les Canucks, qui célébreront leur 50e anniversaire dans la LNH, auront trois capitaines adjoints lorsque la saison s'amorcera contre les Oilers d'Edmonton, mercredi (22 h HE, SN, SN360, NHL.TV), et contre les Flames de Calgary, samedi. Ils feront une rotation entre Alexander Edler, Bo Horvat, Brandon Sutter et Christopher Tanev.

Horvat semble être le favori pour devenir le premier capitaine des Canucks depuis que Henrik Sedin a pris sa retraite après la saison 2017-18.

« Seulement d'être considéré est un honneur, a déclaré Horvat lundi. Cela dit, que je porte un "C", un "A" ou pas de lettre du tout, je vais être le même joueur, la même personne et je ferai tout pour aider mon équipe à gagner chaque soir. »

Horvat, Edler, Sutter et Tanev ont été capitaines adjoints la saison dernière. Horvat, âgé de 24 ans, entame sa sixième saison avec les Canucks. Il a été sélectionné par Vancouver avec le neuvième choix au total du Repêchage 2013 de la LNH, le 30 juin 2013, avec un choix acquis par Vancouver dans la transaction avec les Devils du New Jersey impliquant le gardien Cory Schneider.

Horvat cumule 222 points (98 buts, 124 passes) en 377 parties dans la LNH et il vient d'établir des sommets dans la LNH au chapitre des buts (27), des passes (34) et des points (61) en 82 parties la saison dernière.

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Les Canucks, les Maple Leafs de Toronto, les Rangers de New York, les Sénateurs d'Ottawa, les Red Wings de Detroit et les Golden Knights de Vegas sont les six équipes de la LNH qui sont sans capitaine à l'heure actuelle. Les Maple Leafs pourraient nommer un capitaine pas plus tard que mercredi.

« Ce n'est pas une nécessité, mais quand ça devient un choix évident, tu dois le faire, a fait valoir Green. C'est un immense honneur d'être nommé capitaine ou capitaine adjoint, mais ç'a aussi beaucoup à voir avec ce qui se passe en coulisses avec le reste de l'équipe. Si tu faisais le tour de plusieurs équipes de la Ligue, il y aurait probablement peu de joueurs dans chaque équipe qui pourraient assumer le rôle de capitaine. Pour certaines équipes, le choix est évident, mais pour d'autres, ce l'est moins. »

La liste des anciens capitaines des Canucks inclut Sedin, le gardien Roberto Luongo, Markus Naslund, Mark Messier, Trevor Linden, Stan Smyl et Orland Kurtenbach.

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