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Les Canucks font l'acquisition d'Erik Gudbranson

Vancouver cède aux Panthers des choix de 2e et 4e ronde ainsi que le jeune Jared McCann en retour du défenseur

par LNH.com / LNH.com

Les Canucks de Vancouver ont fait l'acquisition du défenseur Erik Gudbranson et d'un choix de cinquième ronde au repêchage 2016 de la LNH en retour de l'attaquant Jared McCann ainsi que de choix de deuxième et quatrième ronde, ont annoncé les deux équipes mercredi.

« Il s'agissait d'un prix élevé à payer de notre côté », a reconnu le directeur général des Canucks Jim Benning sur les ondes de TSN 1040 Radio. « Nous aimons vraiment Jared McCann, mais nous avons passé plusieurs coups de téléphone au cours des dernières semaines, et ajouter un défenseur pouvant évoluer sur les deux premières paires n'allait pas être facile. »

Gudbranson, le troisième choix au total du repêchage 2010 de la LNH, avait conclu une entente d'un an avec les Panthers le 9 mai dernier. Tom Rowe a été nommé directeur général de la Floride le 16 mai.

« Il peut transporter la rondelle, et il est vraiment devenu un bon joueur cette année en Floride, a mentionné Benning. […] Il nous fournit un bon gabarit (6 pieds 5 pouces, 216 livres) et de la force, il effectue une bonne première passe, il peut décocher de puissants tirs de la ligne bleue, et il possède énormément de caractère. »
 
Gudbranson n'était pas disponible pour commenter la transaction puisqu'il est en vacances en Afrique. Benning a indiqué qu'il allait vraisemblablement former un duo avec Ben Hutton.

Le défenseur de 24 ans a récolté 11 buts et 32 points en 309 matchs au cours de sa carrière. La saison dernière, il a amassé deux buts et neuf points en 64 parties.

« Nous sentions que nous avions la latitude pour procéder à cette transaction. Ce fut toutefois une décision très difficile, a déclaré Rowe au Miami Herald. Ce ne fut pas une décision prise rapidement. Nous en avons discuté à l'interne pendant un bon moment. […]

« Nous voulions obtenir plus de profondeur sur nos trios. Le fait que nous avons obtenu deux choix au repêchage… nous avons récupéré deux choix que nous avions perdus à la date limite des transactions. »

Rowe a aussi admis au quotidien que le rendement de l'espoir à la ligne bleue Michael Matheson en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et au Championnat du monde 2016 de la FIHG leur avait « donné le niveau de confiance nécessaire pour procéder à cette transaction ».

McCann, âgé de 19 ans, a été sélectionné au 24e échelon du repêchage 2014 de la LNH par les Canucks. Cette saison, sa première dans la LNH, il a obtenu neuf buts et 18 points en 69 rencontres.

« J'étais en état de choc. Je ne m'attendais pas du tout à cela, a évoqué McCann à la radio. Je comprends le volet affaires du hockey, j'en suis conscient, mais je vais aller de l'avant. »

Le choix de cinquième ronde que Vancouver obtient des Panthers appartenait initialement aux Islanders de New York.

 

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