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Les Canes, les Islanders et les Leafs sont un pi?ge ? ?viter, selon Gorges

LNH.com @NHL

BROSSARD - Le Canadien disputera quatre de ses six derniers matchs du calendrier r?gulier contre des ?quipes moins bien class?es, voire des formations dont les chances d'acc?der aux s?ries ne sont plus que th?oriques. La place du Tricolore au sein du tournoi ?liminatoire printanier de la LNH est toutefois loin d'?tre assur?e, pr?vient Josh Gorges.

"Je pensais ? ?a ce matin, justement", a dit Gorges en parlant du calendrier de matchs qui verra notamment le Canadien affronter les Hurricanes de la Caroline ? deux reprises - ce mercredi au Centre Bell puis jeudi de la semaine prochaine ? Raleigh -, les Islanders ? New York, mardi le 6 avril, et les Maple Leafs de Toronto, ? Montr?al, samedi le 10.

"Le simple fait qu'ils soient derri?re nous au classement et que certains pr?tendent qu'ils sont d?j? exclus des s?ries ne veut rien dire. Ces matchs-l? repr?sentent un pi?ge, a soulign? le d?fenseur du Tricolore. Ces ?quipes-l? n'ont rien ? perdre, leurs joueurs peuvent jouer sans arri?re-pens?e et ils ont quand m?me de la fiert?. Ils jouent pour eux-m?mes, pour un nouveau contrat et pour leur ??quipe aussi. Ils ne vont pas se laisser faire.

"D'aucune fa??on l'identit?? de l'adversaire facilite-t-elle les choses, a insist?? Gorges. Il faudra s'assurer d'avoir toute notre concentration. La Caroline joue du bon hockey depuis la pause olympique (fiche de 7-5-2 avant lundi soir) et c'est l??-dessus que notre attention doit se porter. Il faudra s'assurer d'??tre ?? notre mieux. Il ne faut pas penser tout de suite aux matchs qui suivent."

Apr??s les Canes, mercredi, les hommes de Jacques Martin rendront visite aux Flyers ?? Philadelphie, vendredi. Ils recevront les Sabres de Buffalo au Centre Bell, samedi.

Du meilleur hockey

Gorges estime par ailleurs que les joueurs montr??alais disputent du bien meilleur hockey qu'il y a 12 mois. En 2008-09, le Canadien avait bien amorc?? la saison pour ensuite faiblir en deuxi??me moiti?? de campagne. C'est finalement de peine et de mis??re que l'??quipe s'??tait qualifi??e pour les s??ries, et elle s'est inclin??e en quatre matchs face aux Bruins de Boston lors du premier tour ??liminatoire.

"La saison derni??re ?? ce stade-ci, on avait commenc?? ?? perdre du terrain apr??s un tr??s bon d??but de saison. On ne jouait pas en ??quipe, on jouait du hockey trop individualiste et, en quelque sorte, nous nous ??tions sortis des s??ries avant m??me que les s??ries commencent, a not?? Gorges.

"Pr??sentement, on conna??t une p??riode o?? on a commenc?? ?? disputer du meilleur hockey. On n'a pas connu un tr??s bon d??but de saison mais r??cemment, on a jou?? en ??quipe la majorit?? du temps. On va dans la bonne direction, et on le fait au bon moment."

Veiller au grain

Gorges avait une autre raison d'??tre optimiste: "On contr??le encore notre propre sort", a-t-il fait remarquer.

"Si on remporte les matchs qu'on doit remporter, on va acc??der aux s??ries. On est conscient du fait qu'il ne reste que six rencontres et que chacune d'entre elle sera cruciale, qu'il faudra veiller au grain et qu'il ne faudra pas prendre des soir??es de cong??", a soulign?? le d??fenseur, en faisant allusion qu'outre les Bruins de Boston, les Thrashers d'Atlanta ??taient toujours dans la course pour une place en s??ries, tandis que les Rangers de New York ??taient toujours ?? une victoire ou deux de revenir dans le coup.

"Il faudra s'assurer d'y aller un match ?? la fois, ?? commencer par le match de mercredi", a rappel?? Gorges.

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