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Les Canadiens voudront profiter des carences défensives des Blackhawks

Le Tricolore a rendez-vous avec la pire équipe de la LNH, dimanche soir

par LNH.com @LNH_FR

Après un rare samedi de repos, les Canadiens de Montréal seront à la recherche d'une troisième victoire de suite, dimanche au United Center. Un objectif à leur portée puisqu'ils affronteront la pire équipe de la LNH, les Blackhawks de Chicago (18 h H.E.; NHLN, SN, SN1, NBCSCH, RDS, NHL.TV)

Malgré un changement d'entraîneur-chef plus tôt cette saison - Jeremy Colliton a pris la place de Joel Quenneville, congédié - les Blackhawks n'ont pas été en mesure de faire tourner le vent. Au contraire, ils sont au cœur d'une séquence de six revers consécutifs, huit défaites en neuf matchs. À vrai dire, Chicago n'a pas remporté une victoire en temps régulier depuis le 18 novembre.

C'est en défensive que l'équipe connaît le plus de problèmes. Elle a marqué 2,88 buts par tranche de 60 minutes depuis le 20 novembre, ce qui est bon pour le 17e rang dans la LNH, mais a surtout permis 42 buts, le pire résultat dans le circuit pour cette période. 

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Le défenseur Connor Murphy effectuera son retour au jeu pour cette rencontre, ce qui ne pourra pas nuire. Blessé, il n'a pas encore disputé un seul match cette saison. Il avait amassé 14 points en 76 matchs l'an dernier avec Chicago. 

« Tout le monde travaille fort et veut gagner, mais nous ne parvenons pas à obtenir le bon résultat. Récemment, on a connu de bons moments, on se donne et on fait bien les choses. Je pense que les bons résultats vont venir et je suis content de commencer à contribuer », a indiqué Murphy.

Les Canadiens tenteront de profiter des largesses défensives des Blackhawks, et ils semblent avoir les munitions nécessaires pour le faire. Le Tricolore a inscrit au moins cinq buts lors de trois de leurs quatre derniers matchs, et, avec 16 filets, ils sont au quatrième rang de la LNH offensivement depuis le 1er décembre.

Video: OTT@MTL: Un superbe but de la connexion finlandaise

Jonathan Drouin (un but, cinq passes), a été le meilleur marqueur de l'équipe durant cette période, mais plusieurs joueurs ont levé la main. Tomas Tatar, Max Domi, Artturi Lehkonen et Paul Byron ont amassé quatre points en quatre matchs.

« La façon dont nous compétitionnons, que nous abordons les matchs et notre attitude, c'est bien mieux. Les gars croient en eux et ils se soutiennent. En plus, il y a plusieurs matchs où nous sommes revenus de l'arrière. C'est un plus pour notre groupe », a analysé le directeur général des Canadiens Marc Bergevin.

Le gardien Carey Price obtiendra un septième départ consécutif pour les Canadiens, lui qui a remporté trois de ses quatre dernières sorties. Il fera face au Québécois Corey Crawford, qui a une fiche de 5-13-1 cette saison.

Par ailleurs, le Tricolore pourrait compter sur les services du défenseur Noah Juulsen pour cette rencontre. Il a quitté la liste des blessés vendredi, lui qui avait subi des fractures faciales après avoir reçu une rondelle au visage le 19 novembre face aux Capitals de Washington.

Pour lui faire de la place, les Canadiens ont soumis le nom du défenseur Xavier Ouellet au ballottage. Celui-ci n'a pas été réclamé et a été cédé au Rocket de Laval dans la Ligue américaine, samedi.

 

Formation prévue des Canadiens

Jonathan Drouin -- Max Domi -- Andrew Shaw
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Paul Byron -- Jesperi Kotkaniemi -- Artturi Lehkonen
Kenny Agostino -- Michael Chaput -- Nicolas Deslauriers

Brett Kulak -- Shea Weber
David Schlemko -- Jeff Petry
Mike Reilly -- Jordie Benn

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Matthew Peca, Charles Hudon, Noah Juulsen
Blessé: Joel Armia (genou)

Formation prévue des Blackhawks

Brandon Saad -- Jonathan Toews -- David Kampf
Dominik Kahun -- Artem Anisimov -- Patrick Kane
Alex DeBrincat -- Dylan Strome -- Alexandre Fortin
Andreas Martinsen -- Marcus Kruger -- John Hayden

Duncan Keith -- Henri Jokiharju
Erik Gustafsson -- Connor Murphy
Brandon Manning -- Brent Seabrook

Corey Crawford
Cam Ward

Retranchés : Jan Rutta, Chris Kunitz, Brendan Perlini
Blessés: Brandon Davidson (jambe), Gustav Forsling (épaule)

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