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Une chance de rebondir pour le Tricolore contre les Hurricanes

Les Canadiens vont tenter de faire oublier la cuisante défaite encaissée au Minnesota

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le dernier saut sur le trampoline a été loupé, les Canadiens de Montréal vont tenter de rebondir à leur retour à la maison, jeudi. Après avoir trébuché 7-1 face au Wild au Minnesota mardi, le CH (15-11-5) va amorcer un séjour de trois matchs en accueillant les Hurricanes de la Caroline (13-12-4).

Afin de donner une meilleure impulsion à l'équipe, l'entraîneur Claude Julien va y apporter quelques changements. 

Matthew Peca, à l'attaque, et Mike Reilly, en défense, vont remplacer dans la formation Nicolas Deslauriers et David Schlemko, respectivement.

L'attaquant Charles Hudon sera laissé de côté dans une septième rencontre d'affilée.

L'entraîneur a dit qu'il souhaite voir les joueurs réservistes afficher un sentiment d'urgence semblable à celui que les attaquants de quatrième trio Kenny Agostino et Michael Chaput montrent depuis qu'on leur a donné leur chance.

Julien a par ailleurs souligné l'importance pour le Tricolore d'engranger des points à domicile contre trois adversaires de l'Association de l'Est, incluant deux de sa section (Atlantique).

« C'est une chance pour nous de demeurer dans la course pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires, a-t-il relevé. Peu importe sa fiche à domicile, une équipe veut mieux faire devant ses partisans. Nous avons livré de bonnes performances au Centre Bell, mais que nous n'avons pas réussi à gagner. »

Le plus récent affrontement entre les deux équipes au Centre Bell le 27 novembre a été une illustration de ça. Les Hurricanes l'ont emporté 2-1, malgré l'avantage de 49-22 des Canadiens dans la colonne des lancers.

Les Canadiens tentent de secouer leur torpeur en supériorité numérique. Ils présentent cette saison un piètre taux d'efficacité de 13,5 pour cent - le deuxième pire de la LNH devant les Blackhawks de Chicago.

À l'entraînement jeudi matin, Julien a rebrassé les deux unités d'attaques. Il a décidé d'utiliser deux défenseurs au sein de la première vague, en amenant Jeff Petry à la place de l'attaquant Jonathan Drouin, qui demeure toutefois sur la première unité, et en retirant le jeune Jesperi Kotkaniemi. Max Domi, Brendan Gallagher et Shea Weber complétaient l'unité principale.

Kotkaniemi, Paul Byron, Andrew Shaw, avec Mike Reilly et Tomas Tatar derrière, formaient la seconde unité.

Le moral est bon chez les Hurricanes

Même si la liste des blessés importants s'allonge et que les victoires ne viennent pas facilement, on a pu constater que le moral tenait le coup dans le vestiaire des Hurricanes.

La troupe de Rod Brind'Amour doit se débrouiller sans les services des attaquants Micheal Ferland et Jordan Staal, tous les deux victimes d'une commotion cérébrale, ainsi que sans ceux du gardien Curtis McElhinney, qui avait réussi à s'emparer du poste de no 1 avant de subir une blessure au bas du corps, il y a une semaine.

Les Hurricanes ont d'ailleurs rappelé l'ailier de 20 ans Janne Kuokkanen, qui jouera son premier match de la saison dans la LNH face au Tricolore. Il avait été blanchi en quatre rencontres en Caroline, l'an dernier.

« Je pense que certains joueurs devraient être enthousiasmés par l'occasion qui se présente à eux, a déclaré Justin Williams en français. Par exemple, Jordan joue 20 minutes par match alors ce sont 20 minutes dont les autres peuvent se servir et bien jouer. C'est ce que nous allons faire ce soir. »

Williams a été bon joueur après l'entraînement des siens en acceptant de répondre aux questions des médias dans la langue de Molière. Ç'a d'ailleurs piqué la curiosité d'à peu près tous ses coéquipiers qui l'écoutaient avec attention en tentant de l'imiter.

Même le New-Yorkais Brett Pesce s'est risqué à compter jusqu'à trois en ajoutant un mot bien connu du vocabulaire québécois que l'on ne peut écrire ici. On peut cependant vous confirmer que les espoirs Julien Gauthier et Nicolas Roy ont transmis leur savoir aux autres joueurs de l'organisation!

Formation prévue des Hurricanes
Jordan Martinook -- Sebastian Aho -- Teuvo Teravainen
Janne Kuokkanen -- Victor Rask -- Brock McGinn
Andrei Svechnikov -- Lucas Wallmark -- Justin Williams
Warren Foegele -- Clark Bishop --Phillip Di Giuseppe

Jacob Slavin -- Brett Pesce
Calvin de Haan -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Dougie Hamilton

Petr Mrazek
Scott Darling

Retranchés: Trevor van Riemsdyk
Blessés: Jordan Staal (commotion cérébrale), Curtis McElhinney (bas du corps), Micheal Ferland (commotion cérébrale)

Formation prévue des Canadiens 
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Max Domi - Andrew Shaw
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Kenny Agostino - Michael Chaput - Matthew Peca

Brett Kulak - Shea Weber
Mike Reilly - Jeff Petry
Jordie Benn - Noah Juulsen

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Charles Hudon, Nicolas Deslauriers, David Schlemko
Blessés : Joel Armia (genou)

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