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Canadiens : Une séquence d'insuccès à stopper

Les Canadiens frais et dispos vont tenter de renouer avec la victoire contre les Rangers, qui en seront à leur deuxième match en autant de soirs, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal vont tenter de stopper leur plus longue série d'insuccès cette saison en accueillant les Rangers de New York, samedi (19 h HE; TVAS, CITY, SN, MSG 2, NHLN).

Les Canadiens (11-6-5) n'ont pas signé de gain dans leurs trois dernières sorties (0-1-2) face à des adversaires de bas de classement dans l'Association de l'Est. Ils vont essayer de renouer avec la victoire contre un autre rival prenable, au deuxième match d'un séjour de cinq au Centre Bell.

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Qui plus est, les Rangers (9-9-2) en seront à leur deuxième rencontre en autant de soirs, après s'être inclinés 4-1 contre les Sénateurs d'Ottawa, vendredi.

« Les Rangers, on n'y pense pas. On doit voir à remettre de l'ordre dans notre jeu », a souligné le vétéran joueur de centre Nate Thompson après la séance d'entraînement matinale de l'équipe, samedi matin. « Les Rangers ont de très bons jeunes. C'est la Ligue nationale, on ne peut pas mésestimer aucune équipe. »

L'entraîneur Claude Julien a dit que l'équipe plus reposée n'est pas nécessairement avantagée.

« Pour avoir été de l'autre côté de la clôture, je sais que les équipes n'ont pas de misère à se motiver en se présentant à Montréal, peu importe leur contexte, et c'est un défi additionnel pour nous », a-t-il argué.

« Les Rangers ont joué vendredi, mais c'est un court trajet entre Ottawa et Montréal, a-t-il renchéri. De toute façon, nous devons nous concentrer sur ce que nous devons faire. » 

Le Tricolore a manqué de finition à l'attaque dans les trois revers, et Julien a décidé de rebrasser les dés.

Le plus grand changement est le retour de Max Domi à la position de centre. L'expérimentation à l'aile gauche aura été de courte durée, trois matchs. L'entraîneur a expliqué qu'on a remarqué que Domi n'exploitait pas sa vitesse convenablement sur le flanc.

Video: MTL@VGK : Domi clot le match en prolongation

Domi demeure en compagnie du jeune Nick Suzuki, qui a été muté à l'aile droite. Artturi Lehkonen est l'autre membre de l'unité.

Charles Hudon a été monté en grade, aux côtés des Finlandais Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia.

Julien a également revampé les deux unités du jeu de puissance. Phillip Danault, Nick Cousins et Jordan Weal en ont été exclus. Hudon, Kotkaniemi et le défenseur Mike Reilly ont été promus. Reilly réintégrera la formation après avoir été retranché dans six matchs. Il remplacera Brett Kulak comme partenaire de Cale Fleury.

Devant les filets, on assistera à un duel entre le substitut de Henrik Lundqvist, Alexandar Georgiev, qui montre une fiche de 4-4-1 (moyenne de 3,22 et pourcentage d'arrêts de 0,906, et Carey Price, qui présente un dossier de 10-5-3 (moyenne de 2,71 et pourcentage de 0,912).

Formation prévue des Rangers
Artemi Panarin -- Ryan Strome -- Jesper Fast
Chris Kreider -- Filip Chytil -- Pavel Buchnevich
Brendan Lemieux -- Brett Howden -- Kaapo Kakko
Micheal Haley -- Greg McKegg -- Brendan Smith

Libor Hajek -- Jacob Trouba
Brady Skjei -- Tony DeAngelo
Ryan Lindgren -- Adam Fox

Alexandar Georgiev
Henrik Lundqvist

Retranché : Tim Gettinger
Blessés : Mika Zibanejad (haut du corps), Marc Staal (cheville)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi - Nick Suzuki
Charles Hudon - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Nick Cousins - Nate Thompson - Jordan Weal

Ben Chiarot - Shea Weber
Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés : Bret Kulak, Christian Folin
Blessés: Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou)

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