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Une bonne respiration et on continue!

Les Canadiens n'ont pas le temps de reprendre leur souffle en plein cœur d'un sprint de 11 matchs en 22 jours

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal sont en plein cœur d'un sprint de 11 matchs en l'espace de 22 jours et, même si l'entraîneur Claude Julien note un essoufflement de ses troupiers, on n'a pas le choix : on prend une bonne respiration et on continue!
 

La suite justement, c'est samedi pour le deuxième match du séjour à domicile qui en compte trois. Pour l'occasion, le CH (16-11-5) accueillera des visiteurs familiers, les Sénateurs d'Ottawa (13-15-4), qu'il retrouvera pour la troisième fois en 12 jours (19 h HE; TVAS, SN).

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« Ça arrive parfois, souvent on dirait que les Sénateurs sont impliqués », a relevé l'ailier droit Brendan Gallagher, vendredi. « Quand vous vous frottez plusieurs fois en peu de temps à la même équipe, les esprits s'échauffent comme on l'a vu dans les deux premiers matchs. On doit s'attendre à ce que ce soit encore le cas samedi. »

Les Canadiens vont tenter de compléter le tour du chapeau de victoires, après avoir enlevé les honneurs des deux premiers duels 5-2 - les 4 et 6 décembre à Montréal et à Ottawa, respectivement. 

Video: MTL@OTT: Belle passe de Drouin pour Shaw

Ce sera déjà le quatrième et dernier affrontement de la campagne entre les deux équipes, avant même le dépouillement des cadeaux de Noël.

Lundi, le Tricolore va recevoir les Bruins de Boston et ce sera l'avant-dernière confrontation de la saison. À l'inverse, il n'a affronté les Maple Leafs de Toronto et le Lightning de Tampa Bay qu'à une reprise chacun. Son prochain rendez-vous avec les Maple Leafs n'aura lieu que le 9 février.

Ce sont les aléas du calendrier, comme l'a constaté Julien.

« Nous espérons avoir le calendrier le plus favorable possible, avec moins de matchs groupés, a-t-il mentionné. Je ne m'attarde pas trop à tout le reste. Malheureusement pour plusieurs, c'est le dernier match contre Ottawa cette saison et nous ne sommes même pas rendus à Noël. Il n'y a rien qu'on puisse faire. »

Gallagher a dit qu'il apprécie la formule actuelle qui permet à toutes les équipes de s'affronter au minimum deux fois par saison.

« J'apprécie le fait que nous jouions contre tout le monde et dans tous les amphithéâtres de la ligue toutes les saisons. C'est très "cool" », a-t-il affirmé.

Julien a dit être davantage préoccupé à gérer le niveau d'énergie de ses troupiers.

« Mon opinion ne changerait rien, de toute façon. Nous devons rester concentrés sur ce que nous pouvons contrôler. Pour moi, c'est vraiment de voir de quelle façon je peux reposer mes joueurs, sans tout le temps leur donner des journées de congé. C'est un plus grand défi pour moi que de m'attarder au calendrier. »

Julien a fait remarquer qu'après le séjour à domicile, l'équipe aura une grosse commande sur les bras avec trois rencontres en l'espace de quatre jours à l'étranger avant Noël.

Vendredi, Carey Price, Shea Weber et Michael Chaput ont été exemptés de la séance d'entraînement afin de recevoir des soins thérapeutiques.

Tenté par Deslauriers?

Julien n'a pas dévoilé ses intentions quant à d'éventuels changements qu'il pourrait apporter à la formation.

Comme on s'attend à ce que l'intensité augmente d'un cran, l'entraîneur pourrait être tenté de ramener Nicolas Deslauriers à la place de Matthew Peca, même si Peca a marqué dans la victoire de 6-4 contre les Hurricanes de la Caroline, jeudi. Deslauriers avait connu un bon match face aux Sénateurs, à Ottawa, en compagnie de Michael Chaput et de Kenny Agostino.

En défense, Mike Reilly a bien fait à la place de David Schlemko. 

Une chose est assurée, l'attaquant Charles Hudon devrait demeurer sur la touche pour une huitième rencontre d'affilée.

Julien a dit que Hudon doit prendre son mal en patience d'ici à ce qu'il se voie offrir une autre occasion de jouer.

« Nous sommes en communication sur une base régulière avec lui, a-t-il indiqué. Nous l'encourageons, il finira par ravoir sa chance. Il doit travailler à améliorer des aspects de son jeu. Dans le moment, il n'y a aucun poste de disponible pour lui dans un des trois premiers trios. Il doit rester prêt pour le moment où nous aurons besoin de lui. »

Shaw au sommet

L'attaquant Andrew Shaw va tenter de prolonger à sept sa séquence de matchs avec au moins un point.

« Je connais possiblement mes meilleurs moments dans la LNH, assurément en saison régulière, a acquiescé Shaw. Mes deux comparses de trio, Max Domi et Jonathan Drouin, me facilitent la tâche. Je fonce vers le filet adverse, je travaille fort dans les coins de patinoire pour leur refiler la rondelle et je vois mes efforts être récompensés. »

Video: CAR@MTL : Shaw capitalise sur un beau jeu de passes

Shaw a ajouté que, dans tout bon trio, il doit y avoir un bon mélange d'aptitudes et de combativité.

« J'espère être encore meilleur dans ce que je fais de mieux. »

Après 28 matchs cette saison, il n'est qu'à un point de sa récolte de 20 points en 51 matchs, la saison dernière.

Pour Julien, Shaw s'acquitte du sale boulot que plusieurs joueurs ne sont pas intéressés de faire.

« Il mange beaucoup de coups, mais il est prêt à les accepter afin de créer de l'espace pour ses coéquipiers. Il provoque des chances de marquer et des pénalités, mais il écope aussi de pénalités. Mais ses coéquipiers profitent de sa ténacité. »

 

Formation prévue des Sénateurs

Brady Tkachuk -- Colin White -- Mark Stone
Mikkel Boedker -- Chris Tierney -- Bobby Ryan
Ryan Dzingel -- Zack Smith -- Magnus Paajarvi
Nick Paul -- Drake Batherson

Thomas Chabot -- Ben Harpur
Maxime Lajoie -- Cody Ceci
Justin Falk -- Stefan Elliott
Erik Burgdoerfer

Mike McKenna
Craig Anderson

Retranchés: Max McCormick, Tom Pyatt
Blessés: Jean-Gabriel Pageau (tendon d'Achille), Mark Borowiecki (haut du corps), Matt Duchene (aîne), Christian Jaros (bas du corps), Dylan DeMelo (haut du corps)

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Andrew Shaw
Paul Byron -- Jesperi Kotkaniemi -- Artturi Lehkonen
Kenny Agostino -- Michael Chaput -- Matthew Peca

Brett Kulak --Shea Weber
Mike Reilly -- Jeff Petry
Jordie Benn --Noah Juulsen

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: David Schlemko, Charles Hudon, Nicolas Deslauriers
Blessés: Joel Armia (genou)

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